Murena One montre à quel point il est difficile de supprimer Google de votre smartphone

Téléphone android sans google. Pas d’applications Google, pas de services Google Play et pas d’assistant Google dynamique. Pas de surveillance Google et d’espionnage de données, pas de ciblage publicitaire persistant et pas de sentiment que la confidentialité est un exercice inutile. Certaines entreprises, comme Huawei, ont dû trouver comment construire ce type d’appareil. D’autres ont essayé pour votre vie privée et comme moyen de lutter contre la tyrannie des grandes entreprises technologiques. Aucun d’entre eux n’a jamais fonctionné.

L’équipe Murena dégooglise les téléphones Android depuis quelques années, à partir de 2017 lorsque Gael Duval a créé un système d’exploitation appelé à l’origine Eelo. « Comme des millions d’autres, je suis devenu un produit Google », Duval Livres en 2017. Il a dit qu’il voulait construire quelque chose d’aussi bon que les autres logiciels Android, à l’exception de la surveillance. « J’ai besoin de quelque chose que je puisse même recommander à mes parents ou à mes enfants », écrit-il. « Quelque chose d’attrayant avec des garanties de plus d’intimité. Quelque chose que nous pouvons construire dans un laps de temps raisonnable, quelque chose qui s’améliorera avec le temps. »

Le système d’exploitation, maintenant appelé /e/OS, est disponible sur une poignée d’appareils depuis un certain temps, mais maintenant le produit est probablement prêt pour une action aux heures de grande écoute : Murena publie ce qu’il appelle « /e/OS V1 », avec With le tout premier smartphone de la société, le Murena One 369 $.

En tant que premier effort matériel, il était raisonnablement impressionnant : un panneau en verre lisse avec un écran de 6,5 pouces, un processeur MediaTek à huit cœurs, un lecteur d’empreintes digitales sur le côté et trois caméras dans une petite bosse à l’arrière. Les spécifications photographiques sont également impressionnantes, notamment un capteur principal de 48 MP à l’arrière et un appareil photo de 25 MP à l’avant pour prendre des selfies. La caméra était le seul endroit où Morena semblait s’en être vanté ici, ce qui, selon Alexis Nottinger, COO, était essentiel. « Les gens sont prêts à faire beaucoup de compromis lorsqu’ils passent à un environnement plus axé sur la confidentialité, mais nous avons vu que la caméra est la chose la plus probable sur laquelle les gens peuvent être sélectifs », a-t-il déclaré.

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Nous devrons les tester davantage avant de pouvoir rendre un verdict complet, mais dans mes tests limités, les deux semblent être des appareils photo décents, mais loin de ce que vous attendez d’un nouveau téléphone Google, Apple ou Samsung.

Murena One est un téléphone Android assez simple, du moins en termes de matériel.
Photo: Morena

Afin de débarrasser ses appareils de tous les restes potentiels de Google, Murena a dû créer une quantité incroyable de choses. Le logiciel /e/OS est livré avec : une application de messagerie dédiée, vous n’avez donc pas besoin de Google Messages ; Un navigateur pour remplacer Chrome ; Une application cartographique qui utilise les données OpenStreetMap au lieu des données Google ; Un client de messagerie, un calendrier, un système de stockage de fichiers, une application de contacts et pratiquement tout ce que vous obtenez dans la suite Google Workspace ; Applications pour les notes, les tâches, la musique et même les enregistrements audio. Même Morena prévoit Son propre assistant virtuelau nom d’Elivia, pour que vous ne manquiez pas l’Assistant Google.

Murena a également créé des backends cloud pour bon nombre de ces services, vous pouvez donc consulter votre messagerie dans l’application de messagerie / e / OS, mais également utiliser votre propre adresse e-mail / e-mail au lieu d’une adresse se terminant par gmail.com. Tous vos services en ligne résident dans Murena Cloud plutôt que dans les services Google ou Microsoft. Dans une certaine mesure, tout ce qu’il fait ici est de passer d’un fournisseur central à un autre, mais Murena affirme que tous ses produits sont conçus avec les mêmes principes de confidentialité anti-surveillance que ses smartphones.

C’est un effort impressionnant, mais même Morena ne peut aller jusqu’à se débarrasser de Google. Toutes les entreprises qui ont déjà essayé cela, du système d’exploitation Harmony de Huawei à des projets inquiétants comme Ubuntu Touch et Firefox OS, ont finalement découvert la même chose : sans l’écosystème d’applications Android, votre téléphone est mort à l’arrivée. Alors Murena a essayé d’obtenir son gâteau et de le manger aussi : l’entreprise a remplacé le Google Play Store par « App Lounge », qui vous permet d’installer tous les Les applications Android – y compris, oui, celles créées par Google – mais elles n’ont aucun signe de marque Google.

Pour utiliser App Lounge, cependant, vous devez accepter leurs conditions d’utilisation, qui indiquent en haut que vous avez deux options – vous connecter avec votre compte Google ou parcourir Lounge de manière anonyme – mais dans tous les cas, votre application – Télécharger la relation principalement avec Google. Vous venez de télécharger Play Apps dans un magasin différent. Le salon récupère ses informations directement sur le Play Store (sans dire à Google qui vous êtes, dit Murena) et utilise Google pour tous les modes de paiement.

L’App Lounge comprend certaines applications autres que les applications Play Store, et vous pouvez regarder dans les paramètres et choisir de n’afficher que les applications Web open source et progressives, mais cela limite sérieusement le nombre d’applications disponibles.

Contacter Google est directement contraire aux promesses de Murena Beaucoup de premiers testeurs de Morena sont fousMais je ne pense pas que Morena ait d’autre choix que de la traiter de cette façon. Un « smartphone sans surveillance Google » est une idée convaincante pour de nombreux utilisateurs, mais un « smartphone sans aucune des applications que vous voulez » est une bonne affaire pour presque tout le monde. Bien sûr, dit Murena, Murena aurait pu construire un téléphone Linux qui répondrait aux rêves de confidentialité de chacun, mais il n’exécuterait aucune application. Et personne ne veut ça. « On a besoin de gens pour trouver les applications », dit-il, « sinon on va contacter un petit nombre de personnes, qui vont trouver le projet cool, mais ça s’arrêtera là. » Morena essaie de marcher sur une ligne fine ici, mais la vérité est que cette ligne n’existe pas. Vous ne pouvez pas profiter pleinement de l’expérience Android sans inviter Google dans l’équation.

Au lieu de cela, lorsque vous vous connectez à Google ou utilisez ses services, Murena essaie d’atténuer les données que Google peut collecter. Il est basé sur un projet appelé Micro-G Il s’agit essentiellement d’un clone plus privé de certaines des bibliothèques dont Google a besoin pour exécuter ses applications, vous pouvez donc utiliser des applications qui nécessitent les services Google Play sans utiliser réellement les services Google Play, et cela fonctionne principalement, même si cela nécessite beaucoup de recherche dans les paramètres pour vous connecter à Mon compte Google sur Murena One. Je ne peux pas imaginer que beaucoup de gens achètent des appareils /e/OS puis se précipitent pour installer Google Maps et Chrome, mais c’est toujours un bug frustrant.

Murena a remplacé la plupart des services de Google, y compris Maps, par les siens.
Photo: Morena

L’approche holistique de Murena en matière de confidentialité semble se concentrer moins sur l’arrêt total de la collecte de données et davantage sur la sécurité par l’obscurité. Si vous activez la confidentialité avancée dans /e/OS, il utilise un VPN pour masquer votre emplacement – soit en choisissant un « emplacement aléatoire raisonnable » quelque part dans le monde, soit en vous laissant choisir où vous voulez être – et même en masquant votre adresse IP des sites que vous visitez. Il essaie également de bloquer les trackers dans chaque application que vous téléchargez et semble le faire avec beaucoup de succès.

La confidentialité avancée a cependant ses propres compromis. D’une part, il est difficile d’utiliser les applications météo ou cartographiques lorsque votre téléphone pense que vous êtes à Singapour, comme ils l’ont fait pour moi lorsque je l’ai allumé pour la première fois depuis chez moi en Virginie. De nombreuses applications sont également géolocalisées d’une manière ou d’une autre, j’ai donc fini par désactiver toutes les protections pour des applications telles que Netflix et YouTube TV. (Oh oui, j’ai téléchargé YouTube et YouTube TV parce que Murena ne peut pas les remplacer, donc Google m’y a quand même.) Mess plus que je voulais.

Tous les /e/OS sont toujours basés sur Android, bien sûr. L’appareil que j’utilise exécute une version dérivée d’Android 10 basée sur Lineage OS, un Android inspiré de l’ancien projet CyanogenMod. (C’est une fourche ! Et LineageOS arrive sur Android 12, donc c’est problématique de voir /e/OS en retard.) Et pour tout le travail de Murena, ça ressemble toujours à… Android. L’organisation a annoncé son intention de Repensez le fonctionnement des notificationsPar exemple, et apporter d’autres modifications au fonctionnement d’Android, mais pour l’instant, il ne s’agit que d’un simple lanceur de style iPhone au-dessus d’une version familière d’Android.

Murena One est un appareil ambitieux, et /e/OS est un système d’exploitation encore plus ambitieux. Mais jusqu’à présent, ils m’ont surtout montré à quel point Google est ancré dans nos vies numériques et à quel point l’entreprise contrôle le système d’exploitation soi-disant open source. Il semble que la seule façon d’obtenir gratuitement Android de Google soit de tout aggraver un peu sur Android. Et la seule façon de l’améliorer éventuellement est de le reconstruire à partir de zéro. Il serait difficile pour quiconque d’abandonner, peu importe à quel point il croyait en la mission.

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