Nadal peut-il prolonger son record du Grand Chelem à Roland-Garros ?

MELBOURNE, Australie – Après le formidable retour de Rafael Nadal lors de la finale de l’Open d’Australie dimanche soir, c’est lui – et non Novak Djokovic ou Roger Federer – qui est le premier homme à remporter 21 titres en simple du Grand Chelem.

A tort ou à raison, c’est le record de tennis qui compte le plus de nos jours. Bien que le résultat de dimanche ne mette pas fin au débat sur qui est le plus grand joueur masculin de tous les temps (n’oubliez pas Rod Laver), il ne fait aucun doute que Nadal est le plus grand joueur masculin sur terre battue de tous les temps.

L’Open de France, qui se joue sur terre battue à Paris, commence le 22 mai. Nadal l’a remporté 13 fois, dominant comme aucun homme n’a dominé aucun tournoi de tennis majeur.

Ce ne serait pas une surprise si Nadal frappait rapidement pour le titre n ° 1 en simple du Grand Chelem. 22, en particulier si Djokovic, le seul homme à l’avoir battu deux fois à Roland Garros, n’est pas en mesure de jouer à Roland-Garros cette année car il n’est toujours pas vacciné contre le coronavirus.

Djokovic, qui est toujours No. 1, a été expulsé d’Australie le 1er janvier. Le 16, à la veille de l’Open d’Australie, après la révocation de son visa. Pour l’instant, ses chances de concourir à Paris ne sont pas claires.

Le gouvernement français interdit aux athlètes, français et étrangers, d’accéder aux sites sportifs ou de participer à des événements s’ils ne disposent pas d’un laissez-passer de vaccination. Mais les personnes non vaccinées peuvent toujours détenir un laissez-passer valide si elles ont eu une infection récente à coronavirus.

Pour l’instant, l’exemption de vaccination est de six mois à compter de la date d’infection, mais le 1er février. 15, le délai de grâce sera réduit à quatre mois. Cela signifierait Djokovic, qui a présenté la preuve qu’il a été testé positif en Serbie le 21 décembre. 16 ans, serait éligible pour concourir en France jusqu’à fin avril sans être vacciné.

Mais le gouvernement français pourrait modifier les règles de vaccination si le nombre de cas ou d’hospitalisations baisse d’ici le printemps. Le résultat de l’élection présidentielle française en avril pourrait également affecter la politique de santé, et il y a la possibilité, aussi lointaine soit-elle, que les organisateurs de Roland-Garros négocient une exemption ou une prolongation du délai de grâce pour les joueurs non vaccinés, même s’il n’y en a guère un nombre écrasant. de joueurs de niveau tour non vaccinés à ce stade.

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Il semble trop tôt pour exclure Djokovic, 34 ans, de Roland Garros, où il a remporté le titre l’an dernier. Il y a battu Nadal lors d’une demi-finale qui a culminé dans un troisième set de bravoure avant que Nadal ne disparaisse, en partie à cause de la douleur chronique au pied qui l’a forcé à manquer la majeure partie du reste de la saison, y compris Wimbledon, les Jeux olympiques et l’US Open.

« Écoutez, si Novak revient, je pense que nous parlons de Rafa et Novak qui entrent en France en tant que co-favoris », a déclaré Darren Cahill, analyste ESPN et entraîneur principal. « De toute évidence, vous devez être capable de battre Rafa en cinq sets sur terre battue, et nous avons vu à quel point cela a été difficile, mais Novak a été sacrément impressionnant ces dernières années. »

Pour l’instant, Djokovic est à court de match play en 2022 après avoir regardé l’Open d’Australie de loin (et envoyé un message de félicitations à Nadal, qui était censé être dans la section du tirage au sort de Djokovic).

Djokovic est entré et devrait jouer dans le tournoi ATP à Dubaï qui débutera le 1er février. 21. Mais s’il reste non vacciné, il aurait besoin d’une exemption pour s’envoler vers les États-Unis pour participer en mars à l’Open BNP Paribas à Indian Wells, en Californie. et à l’Open de Miami. Une infection antérieure à coronavirus n’est pas un motif d’exemption, mais les personnes ayant des «contre-indications médicales documentées» à recevoir le vaccin peuvent en obtenir une. On ne sait pas si cette disposition pourrait s’appliquer à Djokovic, qui détient également un passeport serbe, ou s’il est même intéressé à se rendre aux États-Unis en mars.

Mais si Djokovic se rend à Dubaï, ce sera un gros indice qu’il est impatient de concourir, et un Djokovic excité sera un Djokovic dangereux compte tenu de la frustration et de l’humiliation qu’il a vécues en Australie.

« Je pense que Novak utilise cela pour alimenter le feu avec lequel il a toujours joué », a déclaré Cahill. « Je pense qu’il cherche toujours à améliorer son jeu, et je pense que nous verrons encore un niveau incroyable de Novak au cours des deux prochaines années. »

Daniil Medvedev, qui est classé No. 2, était sur le point de devenir le meilleur joueur sur terrain dur. Il avait déjà battu Djokovic lors de la finale de l’US Open l’année dernière, une défaite qui a empêché Djokovic de faire le Grand Chelem.

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Mais la victoire de Nadal, surprenante et émouvante, pourrait ouvrir de nouvelles perspectives pour Djokovic et Federer, qui a 40 ans mais s’entraîne pour la possibilité de revenir plus tard cette année, peut-être à temps pour Wimbledon, après une nouvelle opération au genou en 2021. Federer comme favori du titre n’importe où, mais pourquoi pas en tant que facteur sur l’herbe ou les terrains durs ?

« Je pense que ce que Rafa a fait peut aussi mettre un peu de carburant dans le réservoir de Roger », a déclaré Cahill. « Roger pourrait dire: » Si Rafa est toujours là-bas, pourquoi ne puis-je pas le faire si je suis en bonne santé et que j’ai toujours cet amour du jeu? Donc, je pense que cela dynamise les Big Three.

Nadal devrait se sentir énergisé une fois qu’il se sera remis de sa course réaffirmante vers le bas. Il marchait prudemment lundi alors qu’il posait pour des photos avec la Norman Brookes Challenge Cup dans un parc de Melbourne après ne s’être endormi qu’à 5 heures ce matin-là.

Une déroute n’aurait pas semblé juste contre Medvedev, compte tenu du fait que Nadal apprécie un bon combat. Il a parlé de la joie de « souffrir ». Lorsqu’il a remporté son premier Open d’Australie en cinq sets en 2009, il a dit à un petit groupe d’entre nous le lendemain, dans son anglais toujours en évolution, que « Peut-être que j’aime plus me battre pour gagner que pour gagner. »

Cette phrase sonnait toujours vraie 13 ans plus tard alors que Nadal échappait à de gros problèmes de tennis. Bien que Nadal ait fait des choses prodigieuses au cours de ses années sur cette terre (et sur terre battue), il n’avait jamais récupéré d’un déficit de deux sets pour remporter un titre du Grand Chelem.

Son triomphe de cinq heures et 24 minutes sur Medvedev a été l’une des victoires de marque de Nadal, là-haut avec sa défaite de Federer lors de la finale de Wimbledon 2008 qui figure sur toutes les listes restreintes des plus grands matchs.

« Ce Wimbledon était deux athlètes au sommet de leur carrière jouant un tennis incroyable », a déclaré Cahill. « C’était un peu différent à cause de la route que Rafa avait parcourue pour s’y rendre et de l’histoire qui se cache derrière. »

Nadal a confirmé que les émotions d’après-match étaient plus fortes à 35 ans. Medvedev pourrait en prendre note. Il était tellement dégonflé en perdant son avance et en entendant la foule applaudir ses erreurs – et rugir pour Nadal – qu’il a dit qu’il était déçu par le sport et qu’il pourrait ne pas jouer après 30 ans.

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« Le gamin qui rêvait n’est plus en moi après aujourd’hui », a déclaré Medvedev. « Ce sera plus difficile de continuer le tennis quand ce sera comme ça. »

Yevgeny Kafelnikov, le premier homme russe à remporter un titre majeur en simple, a déclaré que Medvedev « s’en remettra dans 10 jours » alors que la déception s’estompe.

Mais Medvedev a certainement beaucoup à apprendre, pas seulement de la finale mais de Nadal, qui, contrairement à Medvedev, n’a jamais nargué une foule ou humilié un arbitre de chaise, ce que Medvedev a fait à Melbourne.

Nadal a gagné sa base de fans passionnés, qui était d’autant plus forte dimanche qu’il était un outsider. Mais la persévérance collective des Big Three devrait faire comprendre à Medvedev et aux autres jeunes joueurs qu’il y a une vie après 30 ans en tournée.

Nadal n’a pas seulement remporté 13 Roland-Garros – un record qui ne sera peut-être jamais battu – il a également remporté quatre US Open, deux Wimbledon, deux médailles d’or olympiques (une en simple, une en double), cinq Coupes Davis et des dizaines d’autres titres.

Mais le triomphe de dimanche était particulièrement savoureux car il semblait si improbable quelques semaines plus tôt. L’état du pied de Nadal, qui avait mis du temps à s’améliorer même après avoir été opéré le 1er septembre. 11, l’avait laissé impuissant.

Nadal a déclaré que son état, qui affecte un petit os de son pied, ne sera jamais entièrement résolu, mais il a déclaré que cela ne le dérangeait pas à Melbourne alors qu’il poursuivait les amortis de Medvedev et frappait les vainqueurs du coup droit au sprint.

« Son QI tennis est hors du commun », a déclaré son entraîneur, Carlos Moyá, à L’Équipe, le journal français. « Je ne sais pas s’il est le meilleur joueur du monde, mais il lit le jeu mieux qu’eux tous. »

Lorsqu’un Medvedev fatigué essayait de raccourcir les points avec des amortis et des tactiques inhabituellement risquées, le message n’était pas perdu pour Nadal.

« Je pense que cela a donné beaucoup d’énergie à Rafa », a déclaré Cahill. « Accrochez-vous simplement et continuez à pousser et à pousser. Vous ne savez jamais ce qui va se passer.

Eh bien, nous le savons maintenant, et c’était extraordinaire.

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