Ne tuez pas Riyad Mahrez après deux mauvais matches – Djamel Belmadi

Le sélectionneur de l'équipe nationale algérienne, Djamel Belmadi, a soutenu le capitaine Riyad Mahrez, très critiqué, pour retrouver son meilleur niveau en Coupe d'Afrique des Nations.

Mahrez, qui a signé avec le club saoudien d'Al-Ahly pour 30 millions de livres l'été dernier après cinq ans à Manchester City, a été sévèrement critiqué pour ses performances médiocres lors des deux premiers matches de la phase de groupes de l'Algérie.

Les Renards du Désert ont fait match nul 2-2 contre le Burkina Faso samedi après avoir fait match nul 1-1 contre l'Angola lors de leur match d'ouverture du Groupe D et doivent battre la Mauritanie par deux buts nets mardi pour s'assurer une place en huitièmes de finale.

Riyad Mahrez (au centre) s'est retiré de la seconde période du match nul entre l'Algérie et le Burkina Faso samedi (Themba Hadebe/AFP)

« Je ne veux pas que les gens oublient ce que Mahrez peut faire », a déclaré Belmadi lors d'une conférence de presse.

Il a ajouté : « Ces deux matches n’étaient pas ses meilleurs matchs avec l’équipe nationale, mais ne le tuez pas rapidement.

« Je ne vous dirai pas s'il débutera ou viendra sur le banc, ce n'est pas le plus important.

« Il est toujours notre leader. Il a toujours joué sous pression. L'équipe et moi avons pleinement confiance en lui. »

L'Algérie, favorite du groupe et vainqueur du tournoi en 2019, est revenue au score à deux reprises pour sauver un point contre le Burkina Faso grâce à un doublé de Bagdad Bounedjah, qui comprenait une égalisation dans les arrêts de jeu.

Belmadi n'a pas perdu lors des 10 derniers matches, mais vise sa première victoire en six matches en Coupe d'Afrique des Nations.

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L'entraîneur mauritanien Amir Abdou a présenté ses excuses à ce pays d'Afrique de l'Ouest après la défaite 3-2 de son équipe contre l'Angola samedi, qui l'a laissé en bas du groupe sans aucun point.

Les Lions de Chinguetti, qui ont perdu sur penalty lors des arrêts de jeu lors de leur défaite 1-0 contre le Burkina Faso lors de leur match d'ouverture, n'ont pas encore remporté la Coupe d'Afrique des Nations après avoir perdu six fois et fait match nul deux de leurs huit rencontres précédentes.

Le sélectionneur mauritanien Amir Abdou a exprimé sa frustration lors de la défaite de samedi face à l'Angola.
L'entraîneur mauritanien Amir Abdou montre sa frustration lors de la défaite contre l'Angola samedi (Themba Hadebe/AFP)

Abdo a déclaré lors d'une conférence de presse après la défaite de son équipe face à l'Angola : Nous ne sommes pas ici pour distribuer des points. Nous allons préparer l’Algérie.

« Je respecte l'équipe algérienne. C'est une très bonne équipe. Notre objectif est de bien performer et nous continuerons à obtenir un bon résultat.

Il a ajouté : « Nous n'avons pas présenté une mauvaise image. Nous devons continuer à avancer et ne pas regretter. Je suis désolé d'avoir déçu le peuple mauritanien ».

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