Panneau « Aide » sur les postes à terre pour les pilotes de la Marine et de la Garde côtière destinés aux hommes bloqués sur un atoll du Pacifique

Trois hommes bloqués sur une île inhabitée du Pacifique pendant plus d'une semaine ont survécu et ont utilisé des feuilles de palmier pour épeler le mot « Aide » sur la plage – ce qui a conduit à leur sauvetage par des pilotes de la Marine et de la Garde côtière qui ont repéré le panneau à plusieurs milliers de pieds dans le ciel. air.

Ils sont partis le 31 mars sur un bateau de 20 pieds équipé d'un moteur hors-bord depuis l'atoll de Pulawat, une petite île d'une population estimée à environ 1 000 habitants dans les États fédérés de Micronésie, à environ 3 000 kilomètres à l'est des Philippines.

Les hommes pêchaient lorsqu'ils ont heurté un récif de corail, creusant un trou dans le fond du bateau et faisant entrer de l'eau, a déclaré le lieutenant Keith Arnold dans une vidéo de la Garde côtière.

Le communiqué indique qu'un navire de la Garde côtière, l'Oliver Henry, a récupéré les hommes mardi et les a ramenés à l'atoll où ils étaient partis neuf jours plus tôt et à 100 milles (160 kilomètres) de là.

Ils étaient « très excités » de retrouver leurs familles, a déclaré le L. Cmdr de la Garde côtière. Christine Ejesomar, coordinatrice de la mission de recherche et de sauvetage, a déclaré dans une vidéo de la Garde côtière.

Lorsque leur bateau a été endommagé, « ils savaient qu'ils ne pourraient pas rentrer chez eux et qu'ils devraient débarquer », a déclaré Arnold.

Le 6 avril, un proche a signalé leur disparition dans une installation de la Garde côtière à Guam, affirmant que les hommes dans la quarantaine n'étaient pas revenus de l'atoll de Pikelot. Les recherches ont initialement commencé sur une superficie de 78 000 milles carrés (200 000 kilomètres carrés).

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Un équipage d'un P-8 Poseidon de l'US Navy de la base aérienne de Kadena au Japon a découvert les trois sur Pikelot et a largué les colis de survie. Le lendemain, un avion Hercules HC-130J de la Garde côtière depuis la base aérienne de Barbers Point à Hawaï a largué une radio que les hommes utilisaient pour signaler qu'ils avaient soif, mais que tout allait bien, a déclaré Arnold.

« Le signe de l'aide était très clair, nous pouvions le voir à deux mille pieds dans les airs », a déclaré Arnold.

une Sauvetage similaire Il y a eu un incident impliquant trois hommes de l'atoll de Pulawat, dans l'atoll de Pikelot, en 2020. Ces hommes ont écrit le mot « SOS » sur la plage.

Un équipage d'hélicoptère militaire australien a atterri et leur a donné de la nourriture et de l'eau avant qu'un navire de patrouille micronésien puisse les récupérer.

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