Parlons-en : les discussions en ligne stimulent les fonctions cérébrales des personnes âgées

résumé: Les conversations sur Internet peuvent améliorer considérablement les fonctions cognitives des personnes âgées socialement isolées. L'essai, connu sous le nom d'I-CONECT, a impliqué 186 participants âgés de 75 ans et plus qui ont participé à des chats vidéo structurés quatre fois par semaine, ce qui a contribué à améliorer la mémoire et les fonctions exécutives, en particulier chez les personnes souffrant de troubles cognitifs légers.

Au cours d’une année, ces interactions ont non seulement augmenté les résultats cognitifs, mais ont également amélioré le bien-être émotionnel et augmenté la connectivité dans les zones du cerveau associées à l’attention. Les résultats suggèrent que les conversations numériques pourraient constituer une stratégie viable pour lutter contre l’isolement social et ses répercussions cognitives.

Faits marquants:

  1. Améliorer la fonction cognitive: Les participants à l'essai I-CONECT qui se sont engagés dans de fréquentes conversations numériques ont montré des améliorations des résultats aux tests cognitifs globaux et des fonctions exécutives basées sur le langage.
  2. Améliorer le bien-être émotionnel: Les groupes témoin et d'intervention ont constaté des améliorations de la santé émotionnelle, ce qui suggère qu'un contact social régulier, même bref, peut avoir des effets positifs.
  3. Avantages neurologiques: L'imagerie cérébrale a révélé une connectivité accrue au sein du réseau d'attention dorsale pour le groupe d'intervention, soulignant le potentiel des interactions conversationnelles pour améliorer la fonction cérébrale.

source: Harvard

Le simple fait de parler à d'autres personnes peut stimuler diverses fonctions cérébrales chez les personnes âgées socialement isolées, même lorsque les interactions sont basées sur Internet, selon un nouvel essai clinique mené au Massachusetts General Hospital.

Les résultats sont publiés dans Le monde du vieillissement.

« Nous avons lancé notre première étude de validation de principe d'intervention comportementale en 2010, près d'une décennie avant la pandémie de COVID-19, attirant l'attention sur les effets néfastes de l'isolement social sur notre santé globale », a expliqué l'auteur principal Hiroko H. Dodge, chercheur principal. . À partir d’essais financés par les National Institutes of Health.

Les mesures du bien-être émotionnel se sont améliorées dans les groupes de contrôle et d'intervention, ce qui suggère que l'émotion peut être renforcée par de courts appels téléphoniques hebdomadaires, tandis que l'amélioration de la fonction cognitive nécessite un engagement fréquent dans les conversations. Crédit : Actualités des neurosciences

La deuxième phase de l'essai randomisé portant sur 186 participants, appelée I-CONECT, a utilisé Internet et des webcams pour permettre des interactions conversationnelles entre des enquêteurs qualifiés et des individus socialement isolés âgés de 75 ans et plus qui ont une cognition normale ou un déficit cognitif léger.

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Les enquêteurs ont alterné les interlocuteurs assignés à chaque participant pour améliorer la nouveauté de l'expérience, ont fourni des appareils faciles à utiliser qui ont permis aux participants sans aucune expérience Internet/webcam de s'engager facilement dans des conversations vidéo et ont encouragé les conversations en utilisant des sujets quotidiens standardisés et des invites d'images. .

Des conversations de trente minutes ont été menées quatre fois par semaine pendant six mois, puis deux fois par semaine pendant six mois supplémentaires. Un groupe témoin composé d'individus similaires n'a pas participé à de telles conversations, mais les groupes d'intervention et de contrôle ont reçu des appels téléphoniques hebdomadaires de 10 minutes.

Après la période initiale de six mois, le groupe d'intervention avait un score global aux tests cognitifs plus élevé que le groupe témoin avec une taille d'effet importante parmi les personnes souffrant de troubles cognitifs légers. En outre, les participants du groupe d'intervention ayant une cognition normale avaient des scores indiquant une fonction exécutive basée sur le langage plus élevée.

À la fin de la dernière période de six mois, les participants du groupe d'intervention présentant une déficience cognitive légère avaient des résultats aux tests indiquant une meilleure fonction cérébrale liée à la mémoire que le groupe témoin.

Les mesures du bien-être émotionnel se sont améliorées dans les groupes de contrôle et d'intervention, ce qui suggère que l'émotion peut être renforcée par de courts appels téléphoniques hebdomadaires, tandis que l'amélioration de la fonction cognitive nécessite un engagement fréquent dans les conversations.

En outre, les tests d'imagerie cérébrale ont montré que le groupe d'intervention présentait une connectivité accrue au sein du réseau d'attention dorsale, une région importante pour maintenir l'attention visuospatiale, par rapport au groupe témoin, bien que ce résultat doive être interprété avec prudence en raison du nombre limité de participants évalués. En raison des limites de la recherche liées au COVID-19.

Sur la base des demandes d'anciens participants à l'essai qui demandaient continuellement des conversations, Dodge et ses collègues ont créé une organisation à but non lucratif, la Fondation I-CONNECT. L'organisation propose gratuitement des interactions sociales aux personnes âgées isolées de la communauté, en utilisant les mêmes matériaux que ceux utilisés dans l'essai.

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« Notre prochain objectif est d'étendre ces activités pour atteindre davantage de personnes isolées dans le besoin, ainsi que d'approfondir les mécanismes biologiques à l'origine de l'impact des interactions sociales sur notre fonction cérébrale », a déclaré Dodge.

« Proposer des conversations stimulantes et fréquentes en ligne peut être une stratégie efficace pour réduire le risque de démence à la maison contre l'isolement social et le déclin cognitif.

« Nous prévoyons d'étendre ce traitement aux cliniques gériatriques externes, où nous collectons actuellement des fonds, et d'examiner également son efficacité dans le traitement des symptômes légers à modérés de la dépression. »

L’équipe explore également la possibilité de proposer des interactions conversationnelles via un chatbot – un robot formé à l’IA – qui propose des conversations stimulantes en tant qu’intervention rentable.

« Nous savons que les connexions humaines sont extrêmement importantes pour notre bien-être émotionnel, mais pour la stimulation cognitive, les chatbots peuvent fonctionner aussi efficacement que les humains, ce que nous étudions actuellement », a déclaré Dodge, directeur de la recherche analytique à l'Université Harvard. Il a récemment ouvert le Centre multidisciplinaire du cerveau au MGH et est membre du corps professoral de la Harvard Medical School.

Financement : Le financement a été fourni par l'Institut national sur le vieillissement.

À propos de la recherche sur la cognition et le vieillissement

auteur: Tracy Hampton
source: Harvard
communication: Tracy Hampton – Harvard
image: Image créditée à Neuroscience News

Recherche originale : Accès libre.
« Essai clinique contrôlé randomisé sur l'engagement conversationnel sur Internet (I-CONECT) auprès d'adultes socialement isolés de plus de 75 ans présentant une cognition normale ou un déficit cognitif léger : principales conclusions« Par Hiroko H. Dodge et al. Le monde du vieillissement


un résumé

Essai clinique contrôlé randomisé sur l'engagement conversationnel sur Internet (I-CONECT) auprès d'adultes socialement isolés de plus de 75 ans présentant une cognition normale ou un déficit cognitif léger : principales conclusions

Contexte et objectifs

L’isolement social est un facteur de risque de déclin cognitif et de démence. Nous avons mené un essai clinique contrôlé randomisé (ECR) sur l'amélioration des interactions sociales, en émettant l'hypothèse que les interactions conversationnelles peuvent stimuler la fonction cérébrale chez les personnes âgées socialement isolées et sans démence. Nous rapportons les principaux résultats de cet ECR multisite (Internet-based Conversational Engagement Clinical Trial). [I-CONECT]; NCT02871921).

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Conception et méthodes de recherche

Le groupe expérimental a reçu des conversations semi-structurées stimulantes sur le plan cognitif avec des enquêteurs qualifiés via Internet/webcam 4 fois par semaine pendant 6 mois (familiarisation) et deux fois par semaine pendant 6 mois supplémentaires (maintenance).

Les groupes expérimentaux et témoins recevaient des appels téléphoniques hebdomadaires de 10 minutes. Des modifications du protocole ont été nécessaires en raison de la pandémie de maladie à coronavirus 2019.

résultats

Au total, 186 participants ont été randomisés. Après la période d'induction, le groupe expérimental avait des scores plus élevés aux tests cognitifs globaux (Montreal Cognitive Assessment [primary outcome]; 1,75 point [p = .03]) par rapport au groupe témoin.

Après l'induction, les participants du groupe expérimental ayant une cognition normale avaient une fonction exécutive basée sur le langage plus élevée (test de maîtrise sémantique [secondary outcome]; 2,56 points [p = .03]). À la fin de la période de maintenance, le groupe expérimental de personnes présentant une déficience cognitive légère avait une fonction de codage plus élevée (Craft Story Immediate Recall Test). [secondary outcome]; 2,19 points [p = .04]).

L’échelle du bien-être émotionnel s’est améliorée dans les groupes témoin et expérimental. L'IRMf à l'état de repos a montré que le groupe expérimental avait une connectivité accrue au sein du réseau d'attention dorsale par rapport au groupe témoin (s= 0,02), mais la taille de l’échantillon était limitée.

Discussion et ses implications

Proposer des interactions conversationnelles stimulantes et fréquentes en ligne peut être une stratégie efficace pour réduire le risque de démence à la maison contre l'isolement social et le déclin cognitif.

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