Plus de 50 personnes ont été tuées dans une explosion dans une raffinerie de pétrole illégale au Nigeria

Plus de 50 personnes ont été tuées et de nombreuses blessées dans une explosion qui a secoué une raffinerie de pétrole illégale dans le sud-est du Nigeria, ont annoncé la police et des responsables nigérians.

Le nombre de morts pourrait être supérieur à 100, selon un rapport du journal Punch basé à Lagos. Il a été signalé que le feu s’était propagé aux propriétés voisines.

Declan Imilumba, commissaire à l’information de l’État d’Imo, a déclaré que l’incendie s’est déclaré vendredi soir et s’est rapidement propagé à deux zones de stockage de carburant de la raffinerie illégale de pétrole brut, provoquant un « incendie qui se propage rapidement » à l’intérieur du complexe.

Imilumba a déclaré que la cause immédiate de l’explosion et l’étendue des morts, des blessés et des dommages faisaient l’objet d’une enquête.

Plusieurs vidéos publiées sur les réseaux sociaux ont montré une scène horrible, où les restes calcinés de personnes ont été réduits en squelettes et en cendres. L’Associated Press n’a pas pu le vérifier de manière indépendante.

Beaucoup de gens sont morts. « Les personnes décédées étaient toutes des opérateurs illégaux », a déclaré Michael Apatam, porte-parole du commandement de la police de l’État d’Imo.

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Un responsable a déclaré que le gouvernement de l’État d’Imo recherchait le propriétaire de la raffinerie où l’explosion s’est produite et l’a déclaré recherché.

Les raffineries illégales sont courantes au Nigéria, où des opérateurs commerciaux louches évitent souvent les réglementations et les taxes en installant des raffineries dans des zones reculées, hors de la vue des autorités.

Le Nigeria est le plus grand producteur de pétrole brut d’Afrique, mais il possède très peu de raffineries formelles et, par conséquent, la plupart de son essence et d’autres carburants sont importés, créant une opportunité pour les exploitants de raffineries illégales.

Cette pratique est si répandue qu’elle affecte la production de pétrole brut dans la région riche en pétrole du delta du Niger.

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