Plus intelligent qu'on ne le pensait auparavant : les scientifiques ont découvert une construction néandertalienne étonnamment avancée

L'outil en pierre a été cimenté dans un manche en bitume liquide additionné de 55 pour cent d'ocre. Il n'est plus collant et peut être facilement manipulé. Crédit : Patrick Schmidt

L'analyse d'outils vieux de 40 000 ans a révélé un niveau de construction étonnamment sophistiqué.

Une équipe de chercheurs a découvert que les Néandertaliens fabriquaient des outils en pierre à l’aide d’une colle multi-composants avancée. Cette découverte, le plus ancien exemple connu d'un adhésif aussi avancé en Europe, suggère que ces premiers parents humains possédaient un plus grand degré de sophistication intellectuelle et culturelle qu'on ne le pensait auparavant.

Travail, rapporté dans le magazine Avancement de la scienceParmi eux, des chercheurs de l'Université de New York, de l'Université de Tübingen et des Musées nationaux de Berlin.

Innovations techniques des Néandertaliens

« Ces outils étonnamment bien conservés présentent une solution technique très similaire aux exemples d'outils fabriqués par les premiers humains modernes en Afrique, mais la recette exacte reflète le « spin » néandertalien, la production de manches pour outils portables », explique Radu Iovita. , professeur agrégé à L'Université de New YorkCentre d'étude des origines humaines.

L'équipe de recherche, dirigée par Patrick Schmidt du Département d'écologie préhistorique et quaternaire de l'Université de Tübingen, et Ewa Dutkiewicz du Musée de préhistoire et d'histoire ancienne des Musées nationaux de Berlin, a réexaminé les découvertes antérieures du site archéologique. du Mostier à Berlin. La France, découverte au début du XXe siècle.

Micrographie montrant des traces de corrosion sur un outil

Micrographie montrant des traces d'usure sur un outil utilisé par les Néandertaliens au Paléolithique moyen. Les emplacements des micrographies sur l'artefact sont indiqués sur le dessin (en haut à gauche) en rouge. A) Polissage ou brillant sur le bord actif du manche de l'outil. b) Polissez les taches colorées dans la zone recouverte d'adhésif. c) La crête entre les surfaces concaves formée par l'enlèvement de morceaux de pierre qui ont été enlevés plutôt que naturellement usés. d) Bord décoloré ou effiloché dans la zone de préhension recouverte d'adhésif. La comparaison entre (c) et (d) indique que la pièce usée se trouve dans la zone couverte par la poignée adhésive conçue. Les images sont affichées en microns. Source de l'image : Dessin du Dr. Greenert, Musée national de Berlin

Les outils en pierre du Moustier – utilisés par les Néandertaliens au Paléolithique moyen du Moustérien il y a entre 120 000 et 40 000 ans – sont conservés dans la collection du Musée de Préhistoire et d'Histoire ancienne de Berlin et n'ont jamais été examinés en détail auparavant. Les outils ont été redécouverts lors de la revue interne du groupe et leur valeur scientifique a été reconnue.

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« Les articles ont été emballés individuellement et n'ont pas été touchés depuis les années 1960 », explique Dutkiewicz. «De ce fait, les restes adhérents de matière organique sont très bien préservés.»

Découvrir les anciennes technologies

Les chercheurs ont découvert des traces du mélange d'ocre et de bitume sur de nombreux outils en pierre, comme des grattoirs, des éclats et des lames. L'ocre est un pigment naturel de la terre. Le bitume est un composant de l’asphalte et peut être produit à partir du pétrole brut, mais il est naturellement présent dans le sol.

« Nous avons été surpris de constater qu'il y avait plus de 50 pour cent d'ocre », explique Schmidt. « En effet, le bitume séché à l'air peut être utilisé comme adhésif sans changement, mais il perd ses propriétés adhésives lorsque de si grandes proportions d'ocre sont ajoutées. »

Lui et son équipe ont examiné ces matériaux lors d'essais de traction, utilisés pour déterminer la résistance, ainsi que d'autres mesures.

Colorant liquide bitume et terre

Bitume liquide et ocre terreux avant mélange. Crédit : Patrick Schmidt

« C'était différent lorsque nous utilisions du bitume liquide, qui n'est pas vraiment adapté à l'adhérence. Si on ajoute 55 % d'ocre, une masse malléable se forme », explique Schmidt.

Le mélange était suffisamment collant pour que l'outil en pierre y reste collé, mais pas aux mains, ce qui en faisait un matériau approprié pour le manche.

L'importance des résultats

En effet, l'examen microscopique des traces d'usure sur ces outils en pierre a révélé que les adhésifs présents sur les outils de Le Mustier étaient utilisés de cette manière.

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« Les outils ont montré deux types d'usure microscopique : la première est le polissage typique des arêtes vives, généralement provoqué par l'action d'autres matériaux », explique Iovita, qui a réalisé cette analyse. « L'autre est un revêtement brillant réparti dans toute la partie censée être tenue à la main, mais nulle part ailleurs, que nous interprétons comme le résultat de l'usure de l'ocre due au mouvement de l'outil dans le manche. »

Implications pour l'évolution humaine

L'utilisation d'adhésifs multi-composants, comprenant diverses substances collantes telles que des résines d'arbres et de l'ocre, était déjà connue dès les premiers humains modernes. Homo sapiens, en Afrique mais pas chez les premiers Néandertaliens en Europe. Dans l’ensemble, le développement et l’utilisation d’adhésifs dans la fabrication d’outils sont considérés comme l’une des meilleures preuves physiques de l’évolution culturelle et des capacités cognitives des premiers humains.

«Les adhésifs combinés comptent parmi les premières expressions de processus cognitifs modernes encore actifs aujourd'hui», explique Schmidt.

Les auteurs soulignent que dans la région du Moustiers, les ocres et les bitumes ont dû être collectés sur des sites éloignés, ce qui a nécessité beaucoup d'efforts, de planification et une approche ciblée.

« Compte tenu du contexte général des découvertes, nous supposons que cet adhésif a été fabriqué par les Néandertaliens », conclut Dutkiewicz.

« Notre étude montre que les premiers Homo sapiens en Afrique et les Néandertaliens en Europe avaient des schémas de pensée similaires », ajoute Schmidt. « Leurs techniques d'adhésion sont tout aussi importantes pour notre compréhension de l'évolution humaine. »

Référence : « Les adhésifs composites à base d'ocre sur le site d'écriture moustérien documentent des connaissances complexes et des investissements élevés » par Patrik Schmidt, Radu Iovita, Armel Shari Duhaut, Günter Müller, Abai Namin et Ewa Dutkiewicz, 21 février 2024, Avancement de la science.
est ce que je: 10.1126/sciadv.adl0822

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