Pour l’énergie propre et la croissance financière, l’Afrique se tourne vers les pourparlers de l’ONU

MOMBASA, Kenya (AP) – Dans le comté semi-aride de Makeni au Kenya, Purity Kinyili, 50 ans, passait la plupart de son temps à voyager pour aller chercher de l’eau et du bois de chauffage pour subvenir aux besoins de sa famille et de ses terres agricoles.

Mais ensuite, le gouvernement a lancé une initiative pour installer l’énergie solaire dans les villes rurales, alors j’ai installé les panneaux facilement, je les ai remis en place et j’ai inondé un puits solaire. Maintenant, sa terre autrefois sèche est d’un vert luxuriant, il lui reste même assez d’énergie pour alimenter sa maison en électricité.

L’accès à plus d’énergie propre tout en poursuivant la croissance économique sera une priorité absolue pour les pays africains lors de la prochaine conférence des Nations Unies sur le climat en novembre, ont déclaré de hauts responsables et des experts du climat sur le continent.

Dans le cadre de l’objectif de l’Afrique d’une soi-disant « transition juste » – garantissant que la construction d’énergies propres est juste et inclusive – l’Union africaine veut améliorer l’accès à l’électricité et aux ressources de cuisson propres pour des centaines de millions de personnes. On estime que 600 millions des 1,4 milliard de personnes vivant sur le continent n’ont pas d’électricité, dont 900 millions manquent de combustibles de cuisson plus propres.

Mais certains experts affirment que l’amélioration du niveau de vie signifie que l’Afrique devra, au moins temporairement, augmenter sa production de combustibles fossiles.

Harsen Nyambe, directeur du Département de l’environnement durable et de l’économie bleue de l’Union africaine, a déclaré à l’Associated Press que l’Afrique a besoin de plus longs délais et de plus de ressources financières pour passer à l’énergie propre si elle veut toujours atteindre ses objectifs de croissance socio-économique.

Il a déclaré que même si une transition équitable était « bonne », il a insisté sur la nécessité de « réalisme » quant aux perspectives des pays africains alors que le continent tente également de développer des infrastructures avec moins de ressources, tout en faisant déjà face aux effets du réchauffement climatique.

L’Afrique est particulièrement vulnérable au changement climatique, avec peu de ressources pour s’adapter à des températures plus chaudes et plus sèches dans certaines régions et à des pluies torrentielles dans d’autres. La Corne de l’Afrique et l’Afrique de l’Est souffrent de la sécheresse persistante et dévastatrice dont elle souffre Les résidents se sont retrouvés avec peu de nourriture et d’eauAlors que les pays du sud Frappé par des tornades mortelles avec une fréquence croissante.

« Nous avons des capacités et des responsabilités différentes », a déclaré Nyambe, ajoutant que, par exemple, l’Afrique pourrait être abandonnée pendant 100 ans pour s’éloigner des carburants polluants.

De nombreux pays, en particulier des pays développés tels que États-Unis et en L’Europe  Les responsables d’une plus grande part des gaz à effet de serre dans l’atmosphère cherchent à atteindre des émissions « nettes nulles » d’ici 2050. Chine Espère atteindre l’objectif net zéro d’ici 2060Et le L’Inde d’ici 2070.

James Murumpidze, directeur du Center for Climate Policy in Africa, a déclaré que l’Afrique émettait en réalité beaucoup moins de dioxyde de carbone que les autres continents ou pays individuels, ne représentant que 3 à 4 % des émissions, bien qu’elle abrite environ 17 % de la population. scientifique.

Pour atteindre le « zéro net », les pays devront réduire considérablement les émissions de gaz à effet de serre tout en compensant le reste par des projets qui aspirent le dioxyde de carbone de l’atmosphère. Des projets de plantation d’arbres ont vu le jour sur tout le continent, comme dans le parc Lufasi au Nigeria ou Projets de restauration des mangroves au Mozambiqueprincipalement d’investisseurs privés cherchant à compenser leurs activités polluantes.

Mais les experts disent que les gouvernements locaux ne sont pas encore en mesure d’investir les fonds nécessaires pour de tels projets de séquestration du carbone à grande échelle.

« Il y a une pression pour le zéro net d’ici 2050. Je pense que nous, en tant qu’Afrique, ne devrions pas succomber à la pression dans nos circonstances », a déclaré Nyambe, faisant référence au manque de financement et aux besoins croissants en infrastructures de l’Afrique.

Tout objectif d’émissions, a-t-il dit, « doit être accompagné de ressources. Car comment pouvez-vous transformer sans capacité, financement et technologie ? »

Nyambe a ajouté qu’obtenir le bon soutien financier lors de la conférence des Nations Unies sur le climat, connue sous le nom de COP27, pourrait aider à lancer la transition de l’Afrique vers une énergie plus propre.

L’Union africaine a qualifié le gaz naturel de « combustible de transition » pour les besoins énergétiques de l’Afrique, aux côtés des énergies renouvelables, de l’hydrogène et de l’énergie nucléaire, bien que certains experts se soient demandé si le gaz devait être utilisé dans la transition vers des sources plus propres. Bien que le gaz naturel émette moins de dioxyde de carbone que les autres combustibles fossiles, la construction d’infrastructures gazières peut ralentir les efforts de transition vers les énergies renouvelables, disent-ils.

« L’Afrique adopte un avenir énergétique propre, mais elle le fera en fonction de ses besoins et de ses conditions », a déclaré Linus Mofor, conseiller principal en environnement à la Commission économique des Nations Unies pour l’Afrique. « L’utilisation du gaz naturel, qui est abondant sur le continent, est essentielle. »

L’Algérie, l’Égypte et le Nigéria sont en tête de l’Afrique dans la production de gaz, avec des pays comme le Sénégal, le Mozambique, la Tanzanie et l’Angola qui devraient devenir des centres de production de gaz.

Mofor a ajouté que « la transition vers les énergies renouvelables nécessitera d’importants investissements en capital. D’ici 2030, l’Afrique aura besoin de 2 000 milliards de dollars pour faire face à sa transition énergétique ».

Certaines des principales économies du continent ont déjà investi massivement dans les énergies renouvelables, avec des mégaprojets tels que la centrale solaire de Ouarzazate au Maroc, la centrale solaire de Kom Ombo en Égypte, la centrale géothermique de Menengai au Kenya, le parc éolien du lac Turkana et le Jasper centrale solaire en Afrique du Sud disséminée dans toute l’Afrique.

Des projets plus petits, tels que des panneaux solaires hors réseau pour fournir de l’électricité aux zones rurales ou des panneaux solaires sur les toits, sont également en cours d’installation à travers le continent, avec le Kenya, l’Afrique du Sud et le Nigeria en tête.

Muhammadu Bamba Sylla, météorologue et auteur principal de la dernière évaluation climatique des Nations Unies, a déclaré que « l’engagement fort des pays développés » pour aider à réduire les émissions et à aider la transition énergétique de l’Afrique signifie que davantage de projets d’énergie propre pourraient émerger.

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