Pourquoi a-t-il fallu autant de temps au Japon pour commencer les vaccinations contre Covid-19, alors même que les Jeux olympiques approchaient

Au Japon, seulement 18 000 doses environ ont été administrées, selon le gouvernement japonais.

Comme les États-Unis, le Japon utilise le vaccin Pfizer-BioNTech dans le cadre de son programme. Cependant, il a fallu encore deux mois aux régulateurs japonais pour approuver son utilisation.

Le gouvernement dit qu’il a été délibérément prudent. Après une série de scandales de vaccins s’étalant sur 50 ans, le Japon a l’un des taux de confiance des vaccins les plus bas au monde – il est donc crucial de gagner un public sceptique.

Cependant, la décision d’agir lentement a été critiquée par certains professionnels de la santé, dont le Dr Kenji Shibuya, professeur au King’s College de Londres, qui affirme que l’introduction tardive du Japon et l’absence de stratégie de vaccination entraîneront finalement des pertes de vie.

Attention processus d’approbation

Pfizer-BioNTech a mené des essais cliniques à grande échelle d’une phase 3 de son vaccin sur une période de plusieurs mois vers la fin de l’année dernière. 150 essais cliniques Implantations aux États-Unis, en Allemagne, en Turquie, en Afrique du Sud, au Brésil et en Argentine.
Le 19 novembre, les entreprises ont annoncé une offre de vaccin 95% d’efficacité Pour prévenir l’infection au COVID-19. Deux semaines plus tard, c’était Le Royaume-Uni est devenu le premier pays occidental Approbation du vaccin pour une utilisation d’urgence, suivie par les États-Unis Le 11 décembre.
Le 31 décembre, le Prof. L’Organisation mondiale de la Santé (OMS) a également approuvé le vaccin Pfizer-BioNTech pour une utilisation d’urgence.

L’approbation du Japon est venue six semaines plus tard, le 14 février, après qu’un test plus petit dans le pays impliquant 160 participants a montré des résultats conformes à l’expérience internationale. Selon les normes japonaises, l’approbation est venue rapidement – le processus prend généralement 1 à 2 ans. Mais les critiques disent que ce retard a coûté un temps précieux au gouvernement.

«Avec un échantillon de 160 personnes, cela ne vous donne aucune preuve scientifique de l’efficacité ou de l’innocuité (du vaccin)», a déclaré Shibuya, du Kings College.

Taro Kono, le ministre responsable du lancement du vaccin contre le coronavirus au Japon, a déclaré que l’essai clinique dans le pays avait été mené pour renforcer la confiance du public dans le programme.

“Je pense qu’il est plus important pour le gouvernement japonais de montrer au peuple japonais que nous avons fait tout ce qui était en notre pouvoir pour prouver l’efficacité et l’innocuité du vaccin – pour encourager les Japonais à se faire vacciner”, a déclaré Kono. “En fin de compte, nous aurions peut-être commencé plus lentement, mais nous pensions que ce serait plus efficace.”

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Scandale du doute

Selon une étude publiée dans une revue médicale Le scalpel Ce qui a déterminé la confiance des vaccins dans 149 pays entre 2015 et 2019, moins de 30% des personnes au Japon étaient tout à fait d’accord pour dire que les vaccins sont sûrs, importants et efficaces – contre 50% aux États-Unis.
La résistance du Japon aux vaccins remonte aux années 1970, lorsque … Deux enfants sont décédés dans les 24 heures Après avoir reçu le vaccin combiné contre la diphtérie, le tétanos et la coqueluche (coqueluche). Le vaccin a été temporairement suspendu mais la confiance s’est déjà affaiblie. Depuis plusieurs années, les taux de vaccination des nourrissons ont diminué, entraînant une incidence plus élevée de coqueluche.

À la fin des années 80, il y a eu une autre panique avec l’introduction du vaccin contre la rougeole, les oreillons et la rubéole (ROR) produit au Japon. Les premières versions du vaccin ont été associées à une méningite aseptique ou à un gonflement des membranes autour du cerveau et de la moelle épinière. Le problème remonte à la composante oreillons du vaccin ROR, qui a abouti à un procès et à une énorme compensation.

L’Institut national des sciences de la santé a arrêté le vaccin combiné en 1993 et ​​l’a remplacé par des vaccins uniques.

Après le scandale du MMR, Shibuya affirme que le gouvernement japonais est devenu “conscient des risques” et que son programme national de vaccination est devenu volontaire.

Le Dr Yoho Horikoshi, expert en maladies infectieuses, a déclaré que les poursuites avaient conduit à un «écart de vaccination», car les vaccins n’ont pas été approuvés au Japon depuis près de 15 ans.

Plus récemment, en 2013, le Japon a ajouté le vaccin contre le papillomavirus humain (VPH) à son calendrier national pour protéger les filles contre le virus sexuellement transmissible, qui est connu pour causer le cancer du col de l’utérus. Cependant, des vidéos de filles qui auraient subi des réactions négatives ont commencé à circuler sur YouTube, ce qui a incité le gouvernement à les retirer de la liste nationale.

Le Comité d’examen des effets indésirables des vaccins Il a enquêté sur les accidents et n’a trouvé aucune preuve suggérant une relation causale entre les événements indésirables et le vaccin contre le VPH. Mais les rapports, et le retrait du vaccin du programme du gouvernement japonais, ont provoqué une forte baisse du nombre de filles vaccinées – de plus de 70% en 2010 À ce jour, moins de 1%.
Ce faible taux peut entraîner environ 11000 décès pourraient être évités Du cancer du col utérin au Japon au cours des 50 prochaines années, selon une étude publiée dans The Lancet.
L’Organisation mondiale de la santé recommande de donner aux filles âgées de neuf à quatorze ans le vaccin pour prévenir le cancer du col de l’utérus qui tue la vie. 311000 Des femmes du monde entier chaque année. Selon une étude publiée dans le Journal of Infectious Diseases, les taux Cancer du col utérin en Angleterre Jeter à cause du pollen. L’Australie est sur la bonne voie Éliminer le cancer du col de l’utérus D’ici 2028, selon une autre étude récente, également en raison du vaccin.

Le professeur Shoji Tsuchida, psychologue social de l’Université du Kansai, affirme que malgré la résistance du Japon aux vaccins, il n’y a pas de mouvement «anti-vaccination» à grande échelle dans le pays.

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Tsuchida a déclaré: «La plupart des gens qui ne veulent pas se faire vacciner ont peur des effets secondaires potentiels et ne croient pas (en ce qu’ils considèrent) la« pseudo-science ».» Cas d’effets secondaires avant la vaccination au Japon, en particulier le cas du VPH, affecte principalement l’esprit de ces personnes. “

Un effort pour rassurer un public sceptique

La résistance aux vaccins du Japon est un problème pour le gouvernement lorsqu’il s’agit de déployer un vaccin contre le coronavirus.

Les premiers vaccins Covid-19 du Japon sont administrés à 3,7 millions d’agents de santé de première ligne, dans le but de vacciner les personnes âgées en avril.

Le gouvernement japonais a exigé de la moitié du premier tour de médecins et d’infirmières de conserver des «notes de contrôle» pour surveiller les effets secondaires pendant sept semaines après avoir reçu deux doses du vaccin.

Un chien de dessin animé qui fait connaître les vaccins Covid-19 au Japon.

Bien que le lancement du vaccin soit actuellement en cours, la communauté médicale reste préoccupée par la résistance aux vaccins. Cela a conduit un groupe de médecins, dont Yuji Yamada, basé à New York, à lancer une campagne promotionnelle pour encourager les Japonais à se faire vacciner contre Covid-19 – et ils utilisent un chien de dessin animé pour ce faire.

Vêtu d’une blouse blanche de médecin, Corowa-kun est un chatbot inspiré de Shiba Inu dont la mission est de rassurer un public sceptique en répondant aux questions sur le vaccin. Le nom Corowa-kun vient des mots japonais pour «virus corona» et «vaccin».

Jusqu’à présent, plus de 55000 personnes se sont inscrites à l’application – 70% d’entre elles sont des femmes – ont déclaré ses créateurs. Selon Yamada, les médias japonais ont initialement signalé des effets secondaires possibles du vaccin. Il a dit: “Peut-être que c’étaient des incitations pour les femmes qui ont tendance à penser plus sérieusement aux risques du vaccin, et donc les femmes ont utilisé (l’application) plus.”

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Le ministre de la Vaccination, Kono, a apporté son soutien à l’application, mais le gouvernement n’a pas encore annoncé son message public.

En se préparant pour les Jeux olympiques, Shibuya dit que le gouvernement doit se concentrer sur la promotion auprès du public que le vaccin Covid-19 est sûr, important et nécessaire. Il dit que le gouvernement doit également faire plus pour réprimer le virus.

Shibuya a déclaré: «Répression, suppression et répression pour éliminer la transmission de la société – sinon le Japon répétera l’urgence encore et encore, étant donné la lenteur de l’introduction du vaccin.

“Leur principale motivation et motivation est de renouveler l’économie. S’ils veulent vraiment avoir les Jeux Olympiques, ils doivent vraiment bloquer les transmissions, donc il y aura probablement près de zéro.”

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