Pourquoi Diane Abbott n'a-t-elle pas été choisie pour interroger Rishi Sunak ?

  • Écrit par Kate Whannell
  • Journaliste politique

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Regardez : Abbott s'est levé 46 fois pour tenter d'attirer l'attention de l'orateur.

Diane Abbott est l'une des personnalités politiques les plus célèbres du Royaume-Uni. Elle a été élue pour la première fois au Parlement pour le Parti travailliste en 1987, devenant ainsi la première femme noire parlementaire au Royaume-Uni.

Et cette semaine, elle a été au centre d'une controverse majeure après que Frank Hester – l'homme d'affaires qui a donné 10 millions de livres sterling au Parti conservateur – a déclaré qu'elle lui donnait envie de « haïr toutes les femmes noires » et qu'elle « devrait être abattue ».

Les commentaires ont choqué les députés de tous les partis et Rishi Sunak les a condamnés comme « racistes » (bien qu'il n'ait pas rendu l'argent).

Il n'est pas surprenant que les désaccords aient dominé les questions du Premier ministre mercredi.

Mais bien qu'elle se soit levée plus de 40 fois – la manière dont les députés indiquent qu'ils souhaitent poser une question au Parlement – ​​elle n'a pas été choisie pour interroger le Premier ministre.

À la fin de la séance, Abbott secoua les épaules avec colère, tandis que les représentants autour d'elle semblaient exprimer leur surprise.

Le député de Hackney North a déclaré : « Je ne sais pas quels intérêts le Président croit servir. Mais ce ne sont pas les intérêts de la Chambre des communes ou de la démocratie. »

La députée travailliste de Birmingham Erdington, Paulette Hamilton, a accepté, déclarant à la BBC : « Étant donné qu’il y avait un groupe d’hommes blancs qui se levaient et parlaient d’un autre membre, elle aurait sûrement dû être autorisée à s’exprimer. »

Publication sur les sites de réseaux sociaux, Kim Johnson, députée travailliste de Liverpool Riverside, a déclaré : « Diane Abbott mérite le droit de parler pour elle-même du racisme qu'elle a vécu de la part de Frank Hester, un donateur conservateur majeur – et pas seulement d'en parler. »

« Il est décevant que le Président ne l'ait pas contactée alors qu'elle l'a mentionné près de 40 fois. »

Une autre députée travailliste, Belle Ribeiro-Addy, a déclaré qu'il était « fondamentalement erroné que Diane Abbott se voie refuser la possibilité de parler elle-même dans les logements familiaux du racisme ignoble auquel elle a été confrontée ».

Alors pourquoi Mme Abbott n'a-t-elle pas été choisie ?

Cela est dû en grande partie aux règles régissant la Chambre des communes.

Source des images, Parlement du Royaume-Uni/Maria Unger

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Le président de la Chambre, Sir Lindsay Hoyle, est responsable du maintien de l'ordre à la Chambre des communes.

Les questions du Premier ministre ont lieu tous les mercredis, pendant que le Parlement est en session, à midi.

Les députés peuvent se manifester avant la session pour poser une question.

Cependant, comme on a rarement le temps d'intégrer tout le monde, un programme informatique décide au hasard quels représentants auront leur chance.

La priorité sera donnée aux personnes sélectionnées lors du scrutin.

Mais le président de la Chambre des représentants a autre chose à penser.

Il doit veiller à ce que les députés qu'il choisisse soient alternativement issus du parti au pouvoir (les conservateurs) et de l'opposition (tous les autres).

Mercredi, seuls quatre des députés sélectionnés au hasard étaient conservateurs, ce qui signifie que Sir Lindsay a dû choisir d'autres conservateurs pour garantir l'équilibre de la session.

« Il avait les mains liées », a déclaré le député conservateur chevronné David Davis, soulignant que le président n'a pas été en mesure de choisir un député de l'opposition supplémentaire pour prendre la parole en raison du nombre de personnes inscrites sur le bulletin de vote.

Il a ajouté que Mme Abbott était députée depuis plus de 30 ans et qu'elle saurait comment fonctionnaient les règles.

Même si le Président doit assurer l'équilibre, il a également un pouvoir discrétionnaire sur qui appeler ou sur la durée des questions du Premier ministre, a déclaré Ruth Fox, directrice de la Hansard Society, qui effectue des recherches sur le Parlement.

Elle a déclaré que Sir Lindsay aurait pu expliquer aux députés qu'il choisirait Mme Abbott, même si elle ne figurait pas sur la liste officielle, car elle avait fait l'objet de nombreuses discussions.

« Je crois qu'il a mal interprété l'humeur du conseil. Il n'a pas reconnu les circonstances inhabituelles et extraordinaires. »

Mme Fox a ajouté que Mme Abbott aurait pu recourir à une démarche parlementaire – appelée rappel au règlement – ​​pour s'exprimer directement après les questions du Premier ministre. Cependant, elle a déclaré que cela aurait été « insatisfaisant » parce que les rappels au Règlement reçoivent beaucoup moins d’attention que les LF.

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Diane Abbott est assise à côté de Paul Boateng, Bernie Grant et Keith Vaz en 1987

Suite aux critiques, le porte-parole de Sir Lindsay a déclaré : « Lors des questions du Premier ministre, le Président doit sélectionner les députés des deux côtés de la Chambre sur une base tournante pour rendre justice.

« Cela se fait dans un délai limité, le président donnant la priorité aux députés déjà inscrits au Feuilleton.

« Cette semaine, comme c'est souvent le cas, nous n'avons pas eu suffisamment de temps pour contacter tous les membres qui souhaitaient poser une question. »

Bien entendu, Mme Abbott est députée indépendante depuis l’année dernière, après que son adhésion a été suspendue par le Parti travailliste.

Le parti a retiré le whip à Mme Abbott pour avoir déclaré dans une lettre à l'Observer que les Irlandais, les Juifs et les Gens du voyage n'avaient pas connu le racisme « de toute leur vie ». Elle a retiré ses déclarations et s'est excusée « pour toute souffrance causée ».

La députée n'a peut-être pas été sélectionnée pour les questions du Premier ministre, mais elle a su faire entendre sa voix dans les journaux – elle a écrit des articles pour Gardien Et L'indépendant En plus d'annoncer ses sentiments sur les réseaux sociaux

En tant que politicienne expérimentée, elle n’a peut-être pas dit ce qu’elle voulait dire à la Chambre des communes, mais elle sait comment faire passer son message.

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