Pourquoi le déclin de la population de Buffalo Niagara est mauvais pour les affaires

Le problème des habitants de la région de Buffalo Niagara s’aggrave encore – et c’est une mauvaise nouvelle pour les entreprises de la région.

De nouvelles estimations démographiques du Bureau du recensement des États-Unis montrent que la population de la région a diminué d’environ 1 % entre 2020 et 2023. Cela signifie une perte de près de 11 300 personnes. Pendant ce temps, la population américaine a augmenté de 1 %.

Il s’agit d’une évolution décevante après que le recensement de 2020 a révélé que la tendance au déclin de la population de la région, qui dure depuis des décennies, a finalement pris fin, et qu’il y a eu une légère augmentation du nombre de personnes travaillant ici.

Si vous considérez l’économie comme un gros gâteau rempli d’argent, une population croissante signifie que le gâteau s’agrandit, ce qui signifie qu’il y a de plus en plus de parts de gâteau à distribuer. C’est une bonne chose, et ce type de croissance démographique sous-jacente a été un puissant stimulant pour l’économie nationale.

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Mais le déclin de la population a l’effet inverse. Cela signifie que la taille du gâteau économique global est redevenue plus petite. Pour se développer, les entreprises doivent voler des clients à leurs concurrents ou se développer en dehors de la région.

« La situation a été pire, mais cela ne reflète pas la dynamique », a déclaré EJ McMahon, membre fondateur de l’Empire Center, un groupe de réflexion d’Albany. « C’est juste une sorte de paysage plat. »

Jusqu’en 2010, le déclin de la population était la norme dans la région de Buffalo Niagara, une des principales raisons pour lesquelles l’économie locale n’a pas réussi à suivre le reste du pays pendant des décennies.

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C’est donc une grande surprise que notre population ait recommencé à croître dans les années 2000, la région ayant ajouté 31 000 personnes.

Les économistes affirment que les consommateurs représentent environ 70 % de toute l’activité économique. Il va donc de soi que s’il y a plus de personnes – c’est-à-dire de consommateurs – alors il y aura plus d’achats, plus de ventes, plus de personnes travaillant et plus d’argent circulant dans l’économie. le local. . Plus de dépenses signifie qu’il est plus facile pour les entreprises de se développer ici. Cela crée davantage d’opportunités pour que de nouvelles entreprises s’ouvrent et profitent d’une clientèle élargie.

Aujourd’hui, de nouvelles estimations démographiques suggèrent que nous nous dirigeons encore une fois dans la mauvaise direction. La bonne nouvelle est que le déclin mis en évidence par les nouvelles estimations n’a pas effacé tous les gains réalisés dans les années 2000 – du moins pas encore. La population de la région compte encore environ 20 000 habitants de plus qu’elle ne l’était en 2010.

Mais la tendance va dans la mauvaise direction. On estime que la région est encore confrontée à certains des défis auxquels elle est confrontée depuis des décennies.

La population ici est plus âgée, donc nous mourons plus vite que d’avoir des enfants. Au cours des quatre premières années du contrat, le projet a coûté la vie à près de 6 300 personnes.

Les immigrants, qui ont alimenté la croissance démographique au cours des années 2000, restent la principale source de nouveaux arrivants dans la région. Nous avons ajouté 5 600 immigrants de 2020 à 2023. Mais nous avons également perdu 11 300 personnes parce qu’ils ont décidé de s’éloigner des comtés d’Érié et de Niagara. Au final, cela représente une perte d’environ 5 700 personnes.

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« Nous n’avons pas accueilli un nombre significatif d’immigrants en 2020 et 2021, et c’est l’une des principales raisons pour lesquelles nous ne progressons pas », a déclaré Fred Fluss, économiste à l’Université d’État de New York à Buffalo. « Covid a arrêté ce pipeline. »

On estime que la migration augmentera à nouveau en 2022 et 2023, mais pas aux niveaux de la décennie précédente.

Les estimations démographiques ne nous donnent pas non plus certains détails importants, notamment les données démographiques à l’origine de ce déclin. Cela viendra dans les futures mises à jour.

« Avons-nous perdu de la population à cause du départ des personnes âgées, ou avons-nous perdu de la population à cause du départ des jeunes ? » demanda Floss.

Les populations plus jeunes sont particulièrement importantes. Ils aident à pourvoir des places dans les collèges et universités locaux, et ces diplômés possèdent les compétences et la formation qui en font une partie recherchée de la main-d’œuvre. Actuellement, le nombre de travailleurs disponibles est encore d’environ 14 000 de moins qu’avant la pandémie, ce qui constitue un obstacle à l’embauche pendant la reprise.

« La main-d’œuvre n’augmente pas de manière significative en raison du vieillissement de la population », a déclaré McMahon.

Mais les nouvelles ne sont pas toutes mauvaises. Par exemple, la population du comté d’Erie est toujours 3 % plus nombreuse qu’elle ne l’était en 2010, même après une baisse estimée de la population au cours des quatre dernières années. Cependant, seules sept municipalités du comté d’Erie — Amherst, Clarence, Grand Island, Alden, Orchard Park, Brant et Colden — ont vu leur population augmenter de 2020 à 2023. Parmi ces municipalités, seules Alden, Amherst et Colden ont augmenté de plus d’une municipalité. %.

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Par contre, le comté de Niagara est en baisse de 3 % par rapport à son niveau de 2010. La population d’aucune communauté du comté de Niagara n’a augmenté.

Fluss a souligné que les données du dernier recensement sont des estimations et ne doivent pas être considérées comme sacro-saintes, même si la tendance à la baisse est indubitable.

Pour inverser cette tendance, la meilleure opportunité semble passer par les immigrants. Fluss a déclaré que l’afflux d’immigrants en provenance de pays comme la Birmanie et le Yémen était un facteur important dans l’augmentation de la population au cours de la première décennie du 21e siècle. La croissance de l’emploi dans la région, qui s’est accélérée au cours de la dernière année, pourrait également être utile si elle donne aux jeunes une raison de rester ici, plutôt que de chercher un travail mieux rémunéré ailleurs.

« Je ne vais pas paniquer pour l’instant, mais cela ne veut pas dire que nous ne devrions pas essayer de trouver comment faire venir des immigrants et comment garder nos diplômés du secondaire et de l’université ici », a-t-il déclaré. « Nous avons besoin d’une stratégie et d’un plan et cela ne se fera pas tout seul. »

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