Pourquoi le Premier ministre britannique Rishi Sunak a-t-il déclenché des élections qu’il devrait perdre ?


Londres
CNN

Lorsque le Premier ministre britannique Rishi Sunak a déclaré Annoncé mercredi Après que le Royaume-Uni ait décidé d’organiser des élections générales le 4 juillet, de nombreux observateurs se sont demandés : pourquoi maintenant ?

Plus précisément, pourquoi le premier ministre a-t-il ainsi convoqué des élections ? Presque certain de perdre ? Depuis des mois, les sondages d’opinion placent le Parti conservateur de Sunak derrière le Parti travailliste d’opposition, et dans l’état actuel des choses, le leader travailliste Keir Starmer est sur le point non seulement de remporter le pouvoir, mais également d’obtenir une majorité parlementaire massive.

La réponse à cette question est simple: Il n’y aura probablement pas de meilleur moment. Presque tout ce que Sunak tente semble se retourner contre lui, et il n’est pas déraisonnable que sa popularité auprès du public se détériore avant la fin de l’année.

Les deux derniers jours ont été relativement bons pour Sunak. L’économie semble se redresser, le Fonds monétaire international (FMI) mettant à jour ses prévisions de croissance au Royaume-Uni et l’inflation revenant enfin à un niveau ressemblant à un niveau normal.

Rien ne s’est mal passé au cours de la semaine qui a précédé le déclenchement des élections. La barre est basse, mais depuis qu’il a pris ses fonctions, il dispose probablement de la base la plus stable à partir de laquelle lancer une campagne qu’il ait jamais menée ou qu’il aura jamais.

Maja Smijkowska/Reuters

Le Premier ministre britannique Rishi Sunak prononce un discours appelant à des élections générales, devant le 10 Downing Street, à Londres, le 22 mai.

Comme l’a déclaré à CNN l’un des principaux conseillers de Sunak :

« Le Premier ministre a pris ses fonctions face à une série de défis majeurs : l’inflation, le manque de croissance et la migration. Il considérait que leur tâche principale était de réaliser des progrès réels et importants à cet égard, a souligné le FMI. nos prévisions de croissance, et hier nous avons vu l’inflation revenir à des niveaux normaux, et aujourd’hui nous voyons l’immigration diminuer grâce à nos réformes.

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Il a ajouté : « Nous avons donc une base solide pour dire que les choses vont dans la bonne direction, et le point de vue était que c’est maintenant le meilleur moment pour aller dans le pays et dire : ‘C’est ce que nous avons fait, notre plan' ». fonctionne.' » Maintenant, à votre avis, qui a le plan et la capacité de prendre des mesures audacieuses pour faire progresser ce pays ? En avant vers un avenir plus sûr.

Constitutionnellement, Sunak aurait dû déclencher des élections avant la fin de cette année. Le fait que jusqu’à cette semaine, il n’a pas permis à ses adversaires de le présenter comme un lâche, terrifié à l’idée d’affronter le public.

Le fait que le pays ait ressenti le besoin d’organiser des élections pendant si longtemps, ni que le Parti conservateur ait semblé de l’extérieur en mauvaise posture pendant plusieurs années n’a pas aidé.

Leur mandat n’a pas commencé sur une bonne note. En 2010, après 13 ans de règne travailliste, David Cameron a remporté les élections générales mais n’a pas obtenu la majorité au Parlement. Il a été contraint de former un gouvernement de coalition avec les libéraux-démocrates centristes.

Malgré tous les obstacles, Cameron a réussi à maintenir la coalition jusqu’aux élections de 2015, au cours desquelles il a remporté une majorité surprise et a obtenu le premier gouvernement entièrement conservateur depuis 1997.

Les célébrations n’ont pas duré longtemps. Le référendum sur le Brexit de 2016 a divisé son parti en deux et a rendu le gouvernement presque impossible à ses quatre (oui, quatre) successeurs. Ce fut d’abord Theresa May.

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Une élection anticipée ratée et une incapacité à adopter un accord sur le Brexit parce que son parti répugnait à mettre fin au mandat de May, et elle a été remplacée par Boris Johnson en 2019. Johnson a perdu sa majorité lorsqu’il a été accablé par des scandales – y compris les partis illégaux notoires. A Downing Street pendant la pandémie de Covid-19 – il a été contraint de démissionner en 2022.

Henry Nicholls/AFP/Getty Images

Sunak (au centre) présente jeudi une machine d’embouteillage lors d’une visite de campagne à la brasserie Vale of Glamorgan à Barry, dans le sud du Pays de Galles.

Liz Truss a occupé ses fonctions pendant 45 jours, au cours desquels elle a réussi à semer suffisamment de dégâts économiques pour que la livre sterling tombe à un plus bas historique par rapport au dollar, que les taux d’intérêt augmentent et que l’inflation monte en flèche. Finalement, les conservateurs se sont lassés du chaos et ont mis Sunak au pouvoir en tant qu’homme de sécurité.

Que ce soit le cas ou non est à débattre. Malgré ce que des sources conservatrices peuvent dire sur son bilan au pouvoir, ses mauvaises notes dans les sondages ne peuvent être niées.

Sa politique d’immigration phare, l’envoi d’immigrants illégaux au Rwanda pour traiter leurs demandes d’asile, a déjà coûté des millions malgré le fait qu’une seule personne – volontairement et payée pour le faire – a fait le voyage.

L’interdiction de fumer, la plus importante au monde, qui a causé un embarras majeur à Sunak lorsqu’elle n’a pas été approuvée par ses députés, a été reportée en raison des élections.

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Ce ne sont là que deux exemples récents de la façon dont les choses ont mal tourné pour Sunak. Mais le problème le plus préjudiciable autour de lui est le sentiment général qu’il est un peu un perdant et que son parti ne lui fait pas vraiment confiance. Aucune quantité de faits, de chiffres ou d’extraits sonores ne peut changer le fait qu’il dégage une indéniable odeur d’échec autour de lui. Le sentiment que quelque chose est inévitable est très fort en politique, et pour Sunak, la défaite semble inévitable.

Bien entendu, ce n’est pas le cas. Il est possible que les sondages soient trompeurs et que la campagne conservatrice réussisse.

Ils en font une affaire personnelle : un choix clair entre le leader travailliste Starmer et Sunak. Les conservateurs prétendent qu’on ne peut pas faire confiance à Starmer en matière de sécurité nationale, qu’il est un opportuniste sans principes et qu’il n’a aucun plan.

C’est peut-être le meilleur moment pour faire passer ce message. Les travaillistes devront publier en toute hâte leur programme, qui sera inévitablement critiqué par les commentateurs. Plus Sunak attend, plus les travaillistes ont le temps de mettre de l’ordre dans leurs affaires.

Sunak a hérité du chaos, personne ne peut le nier. Il semble peu probable, pour le moment, qu’il ait suffisamment nettoyé le gâchis pour donner aux conservateurs un autre mandat. Mais étant donné l’ampleur de la tâche qui l’attend, il est logique de profiter de cette rare période de bonnes nouvelles et d’espérer le meilleur.

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