Pourquoi les virus respiratoires peuvent-ils provoquer une toux persistante ?

La toux est courante à chaque saison virale hivernale. Mais il semble que le nombre de personnes se plaignant d’une toux persistante cette année soit plus élevé que d’habitude.

Kathy Conger, 60 ans, qui travaille dans un magasin de meubles anciens à Washington, a déclaré qu'elle avait une toux persistante pendant un mois après avoir voyagé pendant les vacances. Elle se réveille souvent en toussant au milieu de la nuit. « Peut-être que je garderai un contenant de pastilles contre la toux à côté de mon lit », a-t-elle déclaré.

Adam Tampio, un jeune de 16 ans qui vit à Alexandria, en Virginie, a déclaré qu'il avait une « très mauvaise toux » depuis qu'il a attrapé un rhume à la mi-décembre.

Et sur les réseaux sociaux – TikTok, Bluesky, Threads – les gens compatissent également à leur toux persistante. Brian John, 26 ans, qui vit à New York, s'est plaint de sa toux persistante sur TikTok le mois dernier, dans un message vidéo Lequel a reçu plus de 7 millions de vues. « Je tousse en Géorgie », a écrit un téléspectateur. « Tout le monde tousse dans le New Jersey », a écrit un autre.

Les toux persistantes ne sont pas suivies de manière formelle, il est donc impossible de savoir comment cette saison de la toux se compare aux saisons précédentes. Mais certains médecins affirment constater des toux plus persistantes que d’habitude. Beaucoup de ces patients ont été testés négatifs pour le coronavirus et la toux peut être le résultat d’autres virus respiratoires en circulation.

Natasha Bhuyan« Beaucoup de nos membres » signalent des toux persistantes dont « ils ne peuvent pas se débarrasser », a déclaré le directeur médical national et médecin de One Medical, une entreprise de soins primaires. (Le propriétaire du Washington Post, Jeff Bezos, est le fondateur d'Amazon, propriétaire de One Medical.)

« Cet hiver, il semblait que bon nombre de ces maladies qui se propageaient atteignaient leur apogée en même temps », a-t-elle déclaré. « Partout où vous avez transformé quelqu'un, vous avez eu un rhume, un coronavirus ou la grippe. »

Michel StéphaneLe pneumologue de Penn Medicine à Philadelphie a déclaré que son cabinet avait « essentiellement été repris » par des patients souffrant de toux persistante.

«Cette idée a détourné toute ma pratique», a déclaré Stephen, qui est également l'auteur du livre.À couper le souffle : la force, la fragilité et l’avenir de nos extraordinaires poumonsStephen a déclaré que ses patients toussaient depuis un mois ou deux à la fois, ce qui peut fatiguer les muscles de la poitrine.

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« Il les bat », dit-il. « Ces gens arrivent avec les yeux gonflés, sans sommeil et avec des muscles tendus. « Au moment où ils arrivent, ils ne sont pas en bonne forme. »

Plus de toux ou simplement plus de conscience ?

Il est possible, disent certains médecins, que les gens soient plus enclins à tousser depuis le début de la pandémie. Avant la COVID-19, les gens allaient régulièrement au travail et lors de réunions sociales en toussant. Aujourd’hui, c’est mal vu.

Russell Burrmédecin en médecine pulmonaire et en soins intensifs à l'Université de Californie à Los Angeles, Il a déclaré que 20 à 40 pour cent des adultes qui contractent une infection virale peuvent développer une toux post-infectieuse qui dure de deux à huit semaines.

« Je l'ai vu plus fréquemment dans ma pratique qu'il y a quelques années », a déclaré Burr. Mais il pense que cela est dû au fait que les gens « accordent plus d’attention » à la toux et aux autres symptômes respiratoires depuis le début de la pandémie. « Tout le monde hésite un peu à venir travailler avec quelque chose qui ressemble à n'importe quel type de maladie », a déclaré Burr.

Ashwin VasanLes responsables des soins de santé de New York reçoivent « beaucoup de questions de la part des patients » sur ces toux persistantes, même si les « toux post-virales » sont en réalité très courantes, a déclaré le commissaire du ministère de la Santé et de l'Hygiène mentale de la ville de New York et un responsable primaire. médecin soignant.

« Nous sommes conscients de ce qui est publié », a déclaré Vasan. « Ce n'est pas entièrement surprenant pour les médecins, comme moi, qu'il y ait une toux post-virale, car il y a toujours eu une toux post-virale. »

Charles A. PowellIl est très probable que l'incidence de ces maladies soit plus élevée qu'elle ne l'était avant le coronavirus, c'est pourquoi davantage de patients ont cette toux persistante, a déclaré le chef du système de médecine pulmonaire, de soins intensifs et de médecine du sommeil à l'École de médecine Icahn du Mont Sinaï à New York.

« Avec la grippe, le COVID, le rhinovirus, le virus du rhume, toutes ces choses arrivent à peu près au même moment pour nous », a déclaré Powell. « Cela le rend très populaire. »

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Pourquoi certaines toux persistent-elles ?

Il a déclaré que la toux est une « réaction protectrice » visant à dégager les poumons et à maintenir les voies respiratoires dégagées. Peter Dickpénigite, directeur du Montefiore Cough Center et rédacteur en chef du Lung Journal. Lorsqu'une personne a une toux persistante due à une infection virale, le réflexe « ne sert à rien de protecteur ou de bénéfique », a-t-il déclaré. « C'est juste un symptôme gênant pour le patient », a déclaré Dikpenigitis.

Une toux persistante après une infection par un virus respiratoire est souvent « le signe d'une réponse inflammatoire continue à cette maladie primaire », a déclaré Burr. Cela peut dépendre de la durée depuis laquelle une personne souffre de toux. Le virus. Les personnes infectées par le VRS peuvent « tousser pendant des semaines », a-t-il déclaré.

« Vous pouvez y penser comme si vous aviez un coup de soleil. Votre peau est plus irritée et plus sensible », a déclaré Burr. « C'est un concept similaire à l'intérieur de vos poumons, mais c'est une blessure liée à une infection. »

Consultez un médecin si la toux dure plus de quelques semaines. « Ce n'est généralement rien de grave », a déclaré Burr. « Mais nous ne voulons pas non plus que vous souffriez inutilement. »

Si vous ressentez une température élevée, un essoufflement ou des difficultés respiratoires, des étourdissements ou de la confusion, ou d'autres signes d'aggravation de vos symptômes, Bhuyan a déclaré qu'elle recommande aux patients de contacter immédiatement leur médecin.

« La clé est de savoir si leurs symptômes s'aggravent réellement », a déclaré Bhuyan. « À ce stade, ils peuvent développer une pneumonie, une infection bactérienne ou un autre type d’infection. »

Si une personne tousse depuis plus de huit semaines, « il est très probable » que la toux ne soit pas seulement due à une infection virale, mais plutôt à une « cause sous-jacente et traitable » qui doit être diagnostiquée, a déclaré Dikpenigitis. Il a déclaré que certains de ses patients souffraient de toux persistante depuis des années. Ces toux chroniques, c'est-à-dire des toux qui durent plus de huit semaines, sont souvent causées par l'une des trois affections suivantes : l'asthme, le reflux acide (connu sous le nom de reflux gastro-œsophagien ou RGO) et le syndrome d'écoulement postnasal, a-t-il déclaré.

Le coronavirus nous a-t-il rendu plus susceptibles de tousser ?

Jenna Lee, 42 ans, qui vit à Swarthmore, en Pennsylvanie, s'est remise d'un épisode de coronavirus en septembre et a déclaré avoir développé une toux fin décembre après avoir rendu visite à sa sœur à Baltimore. « Nous sommes allés à l'aquarium et j'ai été tellement stupide que j'ai oublié d'apporter un masque », m'a-t-il dit.

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Elle m’a dit qu’elle se demandait si sa toux persistante, dont elle venait de se remettre, pouvait être liée à son infection au coronavirus à l’automne. « Est-ce une légère hausse due au Covid ? Ou est-ce que tout le monde en est plus conscient ? Dit-elle.

Les médecins disent qu’il est possible qu’un mauvais cas de coronavirus puisse affecter la rapidité avec laquelle une personne se remet d’un rhume ou d’autres virus respiratoires. Certains patients mettent plus de temps à se remettre d’une infection à coronavirus, et lorsque quelqu’un se rétablit, d’autres virus auront probablement plus de facilité à infecter leurs voies respiratoires, a déclaré Stephen.

« Covid a vraiment changé les choses », a déclaré Stephen. « Le fait que cela provoque une inflammation importante des bronches, je pense que cela modifie l'immunité de leurs poumons chez beaucoup de gens. »

Le COVID-19 a également été « un peu surprenant », a-t-il déclaré. Ziad Al-Alichef de la recherche et du développement au VA St. Louis Healthcare System et épidémiologiste clinique à l'Université de Washington à St. Louis.

« Nous comprenons désormais que les virus que nous avons minimisés peuvent en réalité avoir des effets graves », a déclaré Al Ali, ajoutant que la grippe et le virus respiratoire syncytial peuvent entraîner une toux prolongée. « Je ne pense pas que tout cela soit nouveau. Je pense que notre prise de conscience et notre documentation à ce sujet sont nouvelles. »

Comment calmer une toux persistante ?

Powell a déclaré qu'il n'y avait pas de « solution miracle » pour traiter une toux persistante. L'hydratation et les boissons chaudes aident et sont susceptibles de procurer le même soulagement que les médicaments en vente libre et les sirops contre la toux.

Tout sirop « épais et sucré » peut arrêter la toux en calmant les nerfs du fond de la gorge, a déclaré Dicpinigaitis. Certains patients peuvent avoir besoin d'autres traitements qui ont un « effet direct sur la toux elle-même » si la toux persiste, a déclaré Powell.

« Si boire du thé avec du miel vous fait vous sentir mieux et que c'est apaisant, c'est génial », a déclaré Powell.

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