Quand et pourquoi la taille du cerveau humain a-t-elle diminué il y a 3000 ans ? Les fourmis peuvent détenir des indices

Crédit : Pixabay/CC0 domaine public

Le cerveau est l’organe le plus complexe du corps humain. Aujourd’hui, une nouvelle étude nous rapproche de la compréhension d’une partie de son évolution. Il semble que la taille du cerveau humain ait diminué il y a près de 3 000 ans. En étudiant les fourmis comme modèles pour expliquer pourquoi la taille du cerveau augmente ou diminue, les chercheurs émettent l’hypothèse que le rétrécissement du cerveau est parallèle à l’expansion de l’intelligence collective dans les sociétés humaines.


Étudier et comprendre les causes et les conséquences du cerveau a évolué Il nous aide à comprendre la nature de l’humanité. c’est bien documenté esprits humains Il a augmenté en taille au cours de notre histoire évolutive. Moins apprécié est le fait que le volume du cerveau humain a diminué depuis l’ère glaciaire. On ne sait pas exactement quand ces changements se sont produits ou pourquoi.

Le co-auteur, le Dr Jeremy DeSilva, du Dartmouth College, a expliqué.

Pour résoudre ce casse-tête, une équipe de chercheurs de divers domaines universitaires a entrepris d’étudier les modèles historiques du développement du cerveau humain et de comparer leurs résultats avec ce qui est connu dans les sociétés de fourmis pour fournir des informations générales.

« L’anthropologue biologique, l’écologiste comportemental et le neuroscientifique évolutionniste ont commencé à partager leurs idées sur l’évolution du cerveau et ont découvert que la recherche de ponts chez les humains et les fourmis peut aider à définir ce qui est possible dans la nature », a déclaré le co-auteur, le Dr James Traniello, de l’Université de Boston.

Leur article a été publié en Frontières en écologie et évolution, Il jette une lumière nouvelle sur l’évolution de nos esprits.

Volume récemment réduit

Les chercheurs ont appliqué l’analyse des points de changement à un ensemble de données de 985 fossiles et crânes humains modernes. Ils ont découvert que la taille du cerveau humain avait augmenté il y a 2,1 millions d’années et il y a 1,5 million d’années, pendant la période glaciaire, mais avait diminué il y a environ 3 000 ans (l’Holocène), ce qui est plus récent que les estimations précédentes.

« La plupart des gens sont conscients que les cerveaux humains sont extraordinairement gros – beaucoup plus gros que ce à quoi on aurait pu s’attendre que la taille de notre corps », a déclaré Traniello. « Dans notre histoire évolutive profonde, la taille du cerveau humain a augmenté de façon exponentielle. » « Le déclin de la taille du cerveau humain il y a 3 000 ans était inattendu. »

Le moment de l’augmentation de la taille coïncide avec ce que l’on savait auparavant sur le développement précoce d’Homo et les développements techniques qui y ont conduit; Par exemple, une meilleure alimentation et une meilleure nutrition et des groupes sociaux plus larges.

Pour le volume cérébral réduit, l’équipe multidisciplinaire de chercheurs propose une nouvelle hypothèse, pour trouver des indices au sein des communautés de fourmis.

Que peuvent nous apprendre les fourmis sur l’évolution du cerveau humain ?

« Nous suggérons que les fourmis peuvent fournir divers modèles pour comprendre pourquoi les cerveaux augmentent ou diminuent en raison de la vie sociale », a expliqué Traniello. « Il est difficile d’étudier pourquoi les cerveaux augmentent ou diminuent en utilisant uniquement des fossiles. »

L’étude des modèles informatiques et des modèles de la taille, de la structure et de l’utilisation de l’énergie du cerveau des fourmis ouvrières chez certaines fourmis, telles que la fourmi tisserande Oecophylla, la fourmi coupeuse de feuilles Atta ou la fourmi commune Formica, a montré que la cognition et la division au niveau du groupe sélection du travail pour la variation adaptative de la taille du cerveau. Cela signifie qu’au sein d’un groupe social où les connaissances sont partagées ou où les individus sont spécialisés dans certaines tâches, les cerveaux peuvent s’adapter pour devenir plus efficaces, par exemple en diminuant de taille.

« Les sociétés des fourmis et des humains sont très différentes et elles ont emprunté des chemins différents dans l’évolution sociale », a déclaré Traniello. « Cependant, fourmis Il partage également avec les humains des aspects importants de la vie sociale tels que la prise de décision collective et la division du travail, ainsi que la production de leur propre nourriture (agriculture). Ces similitudes pourraient globalement nous dire quels facteurs pourraient influencer les changements dans le volume du cerveau humain. »

Les cerveaux consomment beaucoup d’énergie et les cerveaux plus petits en consomment moins. Graduation des connaissances en sociétés humaines, et donc ils ont besoin de moins d’énergie pour stocker beaucoup d’informations en tant qu’individus, ils préféreraient probablement cerveau Taille.

Traniello a ajouté: « Nous suggérons que ce déclin était dû à une dépendance accrue à l’égard de l’intelligence collective, qui est l’idée qu’un groupe de personnes est plus intelligent que la personne la plus intelligente du groupe, souvent appelée » la sagesse des masses « . »

« Nous sommes impatients de tester notre hypothèse à mesure que des données supplémentaires seront disponibles », a conclu DeSilva.


Le climat a changé la taille de notre corps et, dans une certaine mesure, de notre cerveau


Plus d’information:
Jeremy DeSilva et al., Quand et pourquoi le cerveau humain a-t-il diminué de taille ? Nouvelle analyse du point de changement et informations sur l’évolution du cerveau chez les fourmis, Frontières en écologie et évolution (2021). DOI : 10.3389 / fevo.2021.742639

la citationQuand et pourquoi le cerveau humain a-t-il décliné il y a 3 000 ans ? Les fourmis peuvent détenir des indices (2021, 22 octobre) Récupéré le 22 octobre 2021 de https://phys.org/news/2021-10-human-brains-decrease-size-years.html

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