“ Quelque chose que nous n’avons jamais vu auparavant ” – le rover Mars est revenu à un selfie à partir du moment avant l’atterrissage

LOS ANGELES (Reuters) – Des scientifiques de la NASA ont fourni vendredi de superbes premières images de l’atterrissage parfait de la photo Mars Vagabond persévérance, Y compris un selfie du véhicule à six roues suspendu au-dessus d’un toit Planète rouge Quelques instants avant l’atterrissage.
La photo couleur, qui deviendra probablement un classique instantané parmi les images les plus mémorables de l’histoire des vols spatiaux, a été prise par un appareil photo fixé à la fusée.Grue céleste«L’embarcadère est directement au-dessus du rover, où jeudi le vaisseau spatial de la taille d’un véhicule a été abaissé dans le sol de Mars.
L’image a été dévoilée par les responsables de la mission lors d’un fil d’actualité en ligne du Jet Propulsion Laboratory de la NASA près de Los Angeles moins de 24 heures après l’atterrissage.
La photo, qui regarde le rover, montre le véhicule entier suspendu à trois câbles non attachés de l’ascenseur aérien, aux côtés d’un fil de communication «secret». Des tourbillons de poussière emportés par la grue Fusée Les défenses sont également visibles.
Quelques secondes plus tard, le rover a été doucement planté sur ses roues, ses cordes cassées et la grue s’est mise en route – mission terminée – s’écraser à une distance de sécurité, mais pas avant que les images et autres données collectées pendant la descente aient été transférées au Rover pour être conservées. .
Étonnante par sa clarté et son sens du mouvement, l’image du Dangling Science Lab est la première image en gros plan d’un vaisseau spatial atterrissant sur Mars, ou sur toute autre planète en dehors de la Terre.
«C’est quelque chose que nous n’avons jamais vu auparavant», a décrit Aaron Stehora, capitaine adjoint de l’équipe d’atterrissage et d’atterrissage de la mission, se décrivant ainsi que ses collègues comme «étonnés» lors de la première visualisation de la photo.
immédiatement ICONIQUE
Adam Stelzner, ingénieur en chef du projet Perseverance chez JPL, a déclaré qu’il avait trouvé l’image instantanément emblématique et pouvait être comparée à un instantané. Apollon 11 astronautes Buzz Aldrin Debout sur la Lune en 1969, ou images Voyager 1 de Saturne en 1980.
Il a dit que les scènes sont liées à un moment historique qui représente des années de travail pour des milliers de personnes.
Il a dit: “Je suis venu à la surface de Mars. Vous êtes assis là, à sept mètres de la surface du rover, et regardez en bas.” “C’est très exaltant, et cela évoque ces autres images de notre expérience lorsque les humains se déplacent dans notre système solaire.”
La photo a été prise à la fin de la séquence dite des “Sept minutes de terreur” qui a amené la persévérance du haut de l’atmosphère de Mars, voyageant à 20 000 km / h, à un atterrissage en douceur sur le sol d’un large bassin appelé Jezero Cratère.
La semaine prochaine, la NASA espère fournir plus de photos et de vidéos – dont certaines peuvent être audio – capturées par les six caméras installées sur le vaisseau spatial descendant, qui montrent plus de manœuvres de levage du ciel, ainsi que le déploiement du parachute supersonique qui l’a précédé.
La directrice de la stratégie de mission, Pauline Hwang, a déclaré que le rover lui-même “se porte très bien et en bonne santé sur Mars, et il est toujours assez grand et fantastique”.
Le vaisseau spatial a atterri à environ deux kilomètres de hautes falaises au pied d’un ancien delta fluvial creusé dans le coin du cratère il y a des milliards d’années, lorsque Mars était plus chaud, plus humide et hospitalier à la vie.
Les scientifiques estiment que le site est idéal pour poursuivre l’objectif principal de la persévérance – rechercher des traces fossilisées de vie microbienne préservées dans des sédiments qui auraient été déposés autour du delta et du lac disparus depuis longtemps.
Des échantillons de roche extraits du sol martien seront stockés en surface pour une éventuelle récupération et livrés à la Terre par deux futures missions robotiques sur la planète rouge, au début de 2031.
Une autre photo couleur publiée vendredi, prise quelques instants après l’arrivée du rover, montre une étendue rocheuse de terrain autour du site d’atterrissage et ce qui semble être des falaises delta au loin.
Huang a déclaré que l’équipe de surface de la mission passera les jours et les semaines à venir à démonter, démonter et tester le bras robotique du véhicule, les antennes de communication et d’autres équipements, à aligner les outils et à mettre à jour le logiciel du véhicule.
Il a dit qu’il faudrait environ neuf «sols», ou jours sur Mars, avant que le rover ne soit prêt pour son premier test de rotation.
L’une des tâches de la persévérance avant de se lancer dans la recherche de signes de vie microbienne est de déployer un hélicoptère miniature qui l’a emmené sur Mars pour un vol d’essai sans précédent au-delà de la Terre. Mais Huang a déclaré que l’effort était encore dans deux mois.

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