Regardez ce que le Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA a repéré en train de se mettre en orbite autour de la Lune.

L'identité de l'objet à grande vitesse capturé dans les images prises par le vaisseau spatial Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA le mois dernier a été révélée, selon des responsables de l'agence spatiale américaine.

L'objet allongé d'apparence inhabituelle a été repéré par la caméra à angle étroit à bord du Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) lors de son survol de routine au-dessus de la surface lunaire entre le 5 et le 6 mars 2004.

C’est exactement ce que les responsables de la NASA ont fait ouvrir L'identité de l'objet d'apparence étrange et la raison de son apparition étrange dans les images obtenues par LRO le mois dernier.

Véhicule de reconnaissance lunaire
L'objet a été photographié par la caméra à angle étroit à bord du vaisseau spatial Lunar Reconnaissance Orbiter le mois dernier (Source de l'image : NASA/Goddard/Arizona State University).

En 2022, l'Institut coréen de recherche aérospatiale (KARI) a lancé son propre vaisseau spatial orbital Vaisseau spatial coréen Lunar Pathfinder (KPLO), le 4 août depuis la station spatiale de Cap Canaveral. KPLO, également connu sous le nom de Danuri, marque la première mission officielle lancée par la Corée du Sud, qui verra le vaisseau spatial en orbite lunaire pendant un an.

Au cours de sa mission, Danori utilisera une série d'instruments scientifiques fabriqués par la Corée du Sud, ainsi qu'un instrument fabriqué par les États-Unis, pour mener plusieurs expériences qui étudieront l'environnement lunaire, ainsi que pour contribuer à démontrer « l'Internet lunaire » et identifier les futurs sites d’atterrissage potentiels.

Travaillant sur des orbites presque parallèles, le mois dernier, KPLO et LRO sont passés dans des directions opposées, permettant à LRO de capturer des images du vaisseau spatial sud-coréen lors de son passage.

En raison de leurs trajectoires directionnelles opposées et de la vitesse à laquelle chaque orbiteur lunaire se déplace sur ses propres orbites (estimée à environ 7 200 milles ou 1 500 kilomètres par heure), Danori semblait allongé, le faisant apparaître près de dix fois sa taille réelle. Taille, même malgré le court temps d'exposition de seulement 0,338 ms utilisé par la caméra LRO à angle étroit.

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Selon l'équipe opérationnelle du LRO basée au Goddard Space Flight Center dans le Maryland, les vitesses de déplacement élevées entre LRO et Danori signifiaient qu'un timing parfait était nécessaire pour que l'équipe de la NASA puisse capturer des images du vaisseau spatial sud-coréen.

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KPLO apparaît près de 10 fois sa taille réelle sur les images acquises par Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA en mars 2024 (Source de l'image : NASA/Goddard/Arizona State University).

Les images obtenues par la NASA en mars ne sont pas la première fois qu'un de ces engins spatiaux obtient des images de l'autre. En avril dernier, KPLO a réussi à obtenir des images du LRO grâce à sa caméra ShadowCam, fournie par la NASA pour la mission orbitale sud-coréenne.

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Le LRO de la NASA, vu depuis KPLO en avril 2023 (Crédit : NASA/KARI/Arizona State University).

Danori a une forme de boîte conventionnelle avec une paire d'ailes de panneaux solaires et une antenne parabolique, et s'appuie sur un système de propulsion unique qui comprend quatre propulseurs 30N, qui l'aident à réaliser des manœuvres orbitales, et quatre propulseurs de contrôle d'attitude 5N supplémentaires.

Bien que conçu pour fonctionner pendant un an seulement, il est possible pour KPLO, comme pour LRO, d'entrer dans une phase prolongée, au cours de laquelle il descend vers une position plus basse de l'orbite, le plaçant à seulement 70 km au-dessus de la surface lunaire.




Outre LRO et KPLO, il en existe au moins dix autres Objets actuellement connus en orbite autour de la LuneCertains d’entre eux n’existent plus aujourd’hui.

Vous pouvez en apprendre davantage sur La mission de KPLO est ici. En attendant, des détails supplémentaires peuvent être trouvés sur la collecte continue d'images et de données précieuses sur la surface lunaire par LRO. La page officielle du Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA.

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Micah Hanks est rédacteur en chef et co-fondateur de The Debrief. Il peut être contacté par email à [email protected]. Suivez son travail dans micahhanks.com Et le dixième : @mikahanks.

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