Secrets de survie et extinction mystérieuse sur l’île Wrangel

Issus d’une très petite population, les mammouths laineux de l’île Wrangel ont réussi à survivre pendant 6 000 ans malgré des obstacles génétiques. Son extinction soudaine reste un mystère, source d’enseignements pour les efforts de conservation contemporains. Droits d’auteur :: Beth Zaiken

L’analyse génétique des derniers mammouths laineux de l’île Wrangel a révélé une population qui a réussi à survivre pendant 6 000 ans malgré une consanguinité intense et une faible diversité génétique.

Initialement, ce groupe ne comptait que huit personnes, puis il s’est étendu à 200-300 membres. Même si les problèmes génétiques n’ont pas directement causé leur extinction, on ne sait toujours pas exactement ce qui a finalement conduit à leur extinction. L’étude donne un aperçu de la manière dont ces collections peuvent éclairer les stratégies de conservation actuelles des espèces menacées. Classer aujourd’hui.

Il y a dix mille ans, le dernier groupe de mammouths laineux s’est isolé sur l’île Wrangel, au large des côtes de la Sibérie, en raison de l’élévation du niveau de la mer qui séparait l’île montagneuse du continent. De nouvelles recherches génomiques suggèrent que ce groupe isolé, qui a vécu sur l’île pendant les 6 000 années suivantes, a commencé avec pas plus de huit individus et s’est étendu à entre 200 et 300 individus en 20 générations. Publié dans la revue cellule Le 27 juin, l’étude a montré que les mammouths de l’île Wrangel présentaient des signes de consanguinité et une faible diversité génétique, mais ces facteurs à eux seuls n’expliquent pas leur éventuelle mystérieuse extinction.

Chien de Sibérie continentale

Chien du continent sibérien. Droits d’auteur : Love Dalin

Réévaluer les théories de l’extinction

« Nous pouvons désormais rejeter l’idée selon laquelle la population était très petite et qu’elle était vouée à l’extinction pour des raisons génétiques », déclare l’auteur principal de l’étude Löv Dalén, généticien évolutionniste au Centre de paléogénétique, un projet conjoint du Musée suédois. d’Histoire Naturelle et de l’Université de Stockholm : « Peut-être que c’est juste un événement aléatoire qui les a tués, et si cet événement aléatoire ne s’était pas produit, nous aurions encore des mammouths aujourd’hui. »

J'adore Dalin

J’adore Dalin. Droits d’auteur : Ian Watts

Aperçu des efforts de conservation actuels

En plus de mettre en lumière la dynamique des populations de mammouths laineux, cette analyse des mammouths de l’île Wrangel pourrait contribuer à éclairer les stratégies de conservation des animaux aujourd’hui menacés.

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« Les mammouths constituent un excellent système pour comprendre la crise actuelle de la biodiversité et ce qui se passe d’un point de vue génétique lorsqu’une espèce traverse un goulot d’étranglement démographique, car ils reflètent le sort d’une grande partie de la population aujourd’hui », explique Marianne DeHasek, première auteure du Centre de recherche. Paléogénétique.

Laboratoire d'ADN ancien Marian DeHasek

Marian DeHasek travaille dans l’ancien laboratoire d’ADN. Crédit image : Love Dalin

Défis génétiques et héritages durables

Pour comprendre les conséquences génomiques du goulot d’étranglement de l’île Wrangel sur les populations de mammouths, l’équipe a analysé les génomes de 21 mammouths laineux – 14 de l’île Wrangel et 7 des populations de mammouths qui vivaient avant le goulot d’étranglement. Au total, les échantillons couvrent les 50 000 dernières années d’existence du mammouth laineux, offrant ainsi un aperçu de l’évolution de la diversité génétique des mammouths au fil du temps.

Comparés à leurs ancêtres du continent, les génomes des mammouths de l’île Wrangel présentaient des signes de consanguinité et une faible diversité génétique. En plus d’une diminution globale de la diversité génétique, ils ont montré une diminution de la diversité du complexe majeur d’histocompatibilité, un groupe de gènes connus pour leur rôle essentiel dans la réponse immunitaire des vertébrés.

Île Wrangel Tusk

Attrapez l’île Wrangel. Droits d’auteur : Love Dalin

Influences génétiques à long terme et recherches futures

Les chercheurs ont montré que la diversité génétique de la population a continué à décliner tout au long de la période de 6 000 ans pendant laquelle les mammouths ont habité l’île Wrangel, bien qu’à un rythme très lent, ce qui suggère que la taille de la population est restée stable jusqu’à la fin. Bien que la population gigantesque de l’île ait progressivement accumulé des mutations plus ou moins nocives au cours de ses six mille ans d’existence, les chercheurs ont montré que la population se débarrassait lentement des mutations les plus nocives.

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« Si un individu a une mutation très délétère, elle n’est fondamentalement pas viable, donc ces mutations disparaissent progressivement de la population au fil du temps, mais d’un autre côté, nous constatons que les mammouths accumulaient des mutations assez délétères jusqu’à presque disparaître », dit-il. .Déhask. « Il est important que les programmes de conservation actuels gardent à l’esprit qu’il ne suffit pas de ramener une population à une taille décente ; il faut également la surveiller activement et génétiquement car ces effets génomiques peuvent durer plus de 6 000 ans. »

Le dernier mystère derrière l’extinction du mammouth laineux

Bien que les génomes des mammouths analysés dans cette étude s’étendent sur une longue période, ils n’incluent pas les 300 dernières années d’existence de cette espèce. Cependant, les chercheurs ont découvert des fossiles de la dernière période de la vie du mammouth et prévoient de séquencer le génome à l’avenir.

« Ce qui s’est finalement passé reste un peu un mystère – nous ne savons pas pourquoi ils ont disparu après 6 000 ans de vie plus ou moins saine, mais nous pensons que cela s’est produit soudainement », dit Dallin. « J’aimerais bien. disent qu’il y a un espoir de découvrir pourquoi ils ont disparu, mais il n’y a pas de « promesses ».

Référence : « Dynamique temporelle de l’érosion du génome du mammouth laineux avant extinction » 27 juin 2024, cellule.
DOI : 10.1016/j.cell.2024.05.033

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