SpaceX empile son système de lancement complet de Starship pour la première fois, à près de 400 pieds – TechCrunch

SpaceX a fait une autre percée majeure avec son système de lancement Starship entièrement réutilisable: il a assemblé le vaisseau spatial Starship lui-même au sommet d’un prototype de son booster super-lourd, qui est chargé d’un ensemble complet de 29 moteurs de fusée Raptor, et le vaisseau spatial est au sommet de six lui-même. Le vaisseau spatial empilé représente désormais la plus longue fusée composite jamais développée dans l’histoire.

Cet empilement, qui a eu lieu sur le site de développement de SpaceX dans le sud du Texas, est un développement important car c’est la première fois que les deux composants d’un système Starship complet sont combinés. C’est la configuration qui sera utilisée pour lancer le prochain vaisseau spatial modèle sur la mission de test qui, nous l’espérons, atteindra l’orbite.

Pris ensemble, le système de lancement combiné massif atteint près de 400 pieds (environ 390 pieds, pour être plus précis), et avec la rampe de lancement orbitale sur laquelle il repose, le tout mesure environ 475 pieds de haut, ce qui est plus grand que le Grand Pyramide de Gizeh.

L’empilement lui-même est impressionnant, mais ne vous attendez pas à ce qu’il dure : la prochaine étape possible consiste à séparer à nouveau les deux moitiés du système de lancement, avec plus de travail, d’analyse et de tests effectués avant le remontage en vue d’un véritable test de lancement orbital. .

Quant à savoir quand le test de lancement orbital aura réellement lieu, il n’est actuellement pas clair. Le démontage, les tests et le remontage prendront un certain temps, mais la société vise certainement toujours à le faire avant la fin de l’année.

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flux ci-dessus de Vol spatial NASAS.

Mise à jour: le PDG de SpaceX, Elon Musk, a révélé plus de détails sur la prochaine étape du système Starship après la séparation des deux moitiés. Dans un tweet, il a déclaré que le prochain système ajouterait les dernières tuiles de bouclier thermique sur le vaisseau spatial Starship – une tâche achevée à près de 98%, a-t-il ajouté. dans un tweet. D’autres éléments de la liste des tâches ajoutent une protection thermique pour les moteurs d’appoint, les réservoirs de stockage de carburant au sol et la flèche QD du navire.

Bien sûr, ce n’est pas tout ce dont SpaceX a besoin pour se préparer au vol du vaisseau spatial : obtenir une licence de lancement de la Federal Aviation Administration. Cela ne peut se produire tant que l’organisme de réglementation n’a pas terminé l’évaluation environnementale, un processus qui peut prendre des mois.

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