SpaceX lance une fusée Falcon 9 lors d'une mission Starlink depuis le Kennedy Space Center – Spaceflight Now

Une fusée SpaceX Falcon 9 décolle de la plateforme de lancement du complexe de lancement 39A, comme le montre cette photo en accéléré le 17 avril 2024. Photo : Adam Bernstein/Spaceflight Now

SpaceX a terminé son dernier lancement de Falcon 9 depuis le Pad 39A au Kennedy Space Center de la NASA en début de soirée mercredi. La mission Starlink 6-51 a eu lieu environ une semaine et demie après le lancement de la première mission de covoiturage Bandwagon-1 depuis la même rampe de lancement.

Le lancement de la fusée Falcon 9 a eu lieu à 17 h 26 HAE (21 h 26 UTC), marquant le début d'une fenêtre de lancement d'environ quatre heures.

Avec ce lancement, SpaceX n'est plus qu'à un vol d'égaler le nombre total de missions de la navette spatiale à partir de cette rampe de lancement historique. Il s'agit du 81ème vol d'une fusée Falcon, sur un total de 82 vols de navette.

Il y a eu au total 174 vols orbitaux du LC-39A. Neuf d'entre elles étaient des fusées Falcon Heavy et les 72 autres étaient des fusées Falcon 9. Il y a également eu 11 lancements de Saturn 5 depuis cette plate-forme.

Le booster du premier étage du Falcon 9 soutenant cette mission, numéro de flotte SpaceX B1077, a été lancé pour la 12e fois. Il a déjà soutenu des missions telles que le vol Crew-5 pour le programme d'équipage commercial de la NASA, le satellite géostationnaire GPS 3 Space Vehicle 06 et le vaisseau spatial Northrop Grumman Cygnus lors de la mission NG-20 vers la Station spatiale internationale.

Environ 8,5 minutes après le décollage, le B1077 a atterri sur le drone SpaceX. « Lisez simplement les instructions. » Il s’agit du 78e atterrissage d’appoint du JRTI et du 298e atterrissage de SpaceX à ce jour. Cela survient quelques jours seulement après que le B1062 ait obtenu le statut de leader de vol avec un total de 20 lancements.

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Les 23 satellites Starlink à bord s'ajoutent aux 5 809 satellites actuellement en orbite, selon l'astronome et expert en suivi orbital Jonathan McDowell. SpaceX a lancé jusqu'à présent 564 satellites Starlink en 2024 et ce sera son 26e vol cette année pour en ajouter d'autres.

La fusée Falcon 9 soutenant la mission Starlink 6-51 s'élève dans le ciel de la Floride alors qu'un avion de Tui Airways survole à distance de sécurité. Image : Michael Caine/Vol spatial maintenant

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