Toadzilla, le crapaud de canne sauvage trouvé en Australie, pourrait être le plus grand du monde

Suspension

Lorsque Kylie Gray est sortie de sa voiture, elle a baissé les yeux et a haleté d’incrédulité.

Un garde forestier du parc national de Conway dans le Queensland, en Australie, a arrêté la voiture la semaine dernière dans une forêt tropicale sauvage après avoir vu un serpent glisser sur la piste. Mais ce qu’elle vit ensuite n’était pas un serpent – ou, d’ailleurs, tout ce qu’elle avait vu auparavant.

Lorsqu’elle a ramassé la créature, elle tenait un crapaud monstrueux qui, selon elle, pourrait être le plus grand du genre au monde. C’était la première fois que Gray rencontrait le grand amphibien venimeux qu’elle allait bientôt appeler « Toadzilla ».

Elle a dit dans déclaration Publié par le Département de l’environnement et des sciences du Queensland.

Après avoir pesé le crapaud de canne (près de six livres) et conclu qu’il s’agissait d’une femelle car il pèse plus que leurs homologues masculins, Gray a déclaré qu’elle envisageait de nommer le crapaud « Connie ». Gray a dit qu’après réflexion, elle pensait qu’au lieu de moi, le crapaud de canne ressemblait plus à « Godzilla », le monstre fictif qui fait des ravages au Japon.

« Nous l’avons nommé Toadzilla et l’avons rapidement mis dans un conteneur afin de pouvoir le retirer de la nature », a déclaré Gray.

Maintenant, les responsables australiens tentent de déterminer si Toadzilla pourrait être le plus grand du genre. Lorsque les Rangers sont revenus à la base le 12 janvier, ils pesaient Toadzilla à 5,95 livres, ce qui serait un record du monde. La grenouille la plus lourde jamais mesurée a eu lieu en mars 1991 lorsque le crapaud de Princen, une grenouille de canne de compagnie en Suède, pesait 5,13 livres et mesurait 1 pied 9 pouces lorsqu’il était complètement étendu, selon Records du monde Guinness.

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Bien que la durée de vie de Toadzilla ne soit pas claire, les crapauds de canne peuvent vivre jusqu’à 15 ans dans la nature, ce qui fait croire aux responsables du parc que « cela existe depuis longtemps ».

« Elle a suscité beaucoup d’intérêt parmi notre équipe de rangers en raison de sa taille », a déclaré Gray dans un communiqué.

Originaire d’Amérique du Sud et d’Amérique centrale continentale, le crapaud de canne a été introduit dans le Queensland en 1935 pour aider à contrôler les populations de dendroctones de la canne. Cependant, au cours des décennies qui ont suivi leur introduction, les amphibiens ont non seulement échoué à contrôler les insectes, mais sont également devenus l’une des pires espèces envahissantes au monde. Les crapauds de canne, qui pèsent en moyenne environ trois livres, « ont eu un succès remarquable dans leur reproduction et leur propagation », selon National géographique.

Le nombre d’espèces est maintenant estimé à des millions en Australie, sur des milliers de kilomètres carrés dans la partie nord-est du pays, selon Recherche de l’Université d’Australie-Occidentale.

Le régime alimentaire du crapaud de canne se compose principalement d’insectes, mais il mange presque n’importe quoi, y compris des reptiles, des oiseaux et même de petits mammifères.

« Ce sont des opportunistes », a déclaré le ministère de l’Environnement et des Sciences du Queensland dans un communiqué de presse sur Toadzilla.

Les amphibiens verruqueux peuvent sécréter une toxine laiteuse des glandes parotides derrière leurs épaules, ce qui peut être mortel pour la faune. Les crapauds de canne sont aussi particulièrement dangereux pour les chiens, qui mordent les amphibiens et avalent du poison.

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« Manger un crapaud de canne entraînera l’absorption des toxines beaucoup plus rapidement qu’un simple léchage, donc si votre chien mord ou mange un crapaud de canne, il est impératif que vous l’emmeniez immédiatement chez un vétérinaire », selon Coupes Greencross en Australie.

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Même avec l’excitation et la curiosité entourant le gigantesque crapaud de canne, le ministère de l’environnement et des sciences du Queensland a annoncé à Twitter que Toadzilla a été « euthanasié à cause des dommages environnementaux qu’il cause ». Toadzilla a maintenant été transféré au Queensland Museum pour une analyse plus approfondie afin de déterminer s’il s’agissait bien du plus grand crapaud de canne jamais enregistré dans le monde.

« Nous sommes ravis de l’avoir hors du parc national », a déclaré Gray.

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