Transfert des pilotes afghans échappés des talibans hors du Tadjikistan

Plus de 140 pilotes et membres d’équipage de l’armée de l’air afghane détenus au Tadjikistan depuis la mi-août après avoir fui l’Afghanistan ont été évacués du pays mardi avec l’aide des autorités américaines, selon un officier à la retraite de l’armée de l’air américaine qui dirige son volontaire. grouper. Aidez les Afghans.

Le vol, à destination des Émirats arabes unis, a mis fin à une épreuve de trois mois pour le personnel militaire formé aux États-Unis, qui a fait voler des avions fournis par les États-Unis au Tadjikistan pour échapper aux talibans avant de se retrouver en détention.

Les Afghans ont déclaré qu’ils dépendaient du gouvernement américain pour garantir leur liberté après avoir été arrêtés par les autorités tadjikes après que les talibans se soient emparés du pouvoir dans leur pays et se soient enfuis par crainte de représailles.

Dans des enregistrements audio WhatsApp réalisés sur des téléphones portables de contrebande, les pilotes anglophones ont décrit de mauvaises conditions, des rations alimentaires inadéquates et des soins médicaux limités sur le site où ils étaient détenus en dehors de la capitale, Douchanbé.

Brigadier général. Le général David Hicks, un officier de l’Air Force à la retraite qui est le PDG de Processus de la Sainte PromesseIl a déclaré qu’un avion transportant des Afghans avait quitté Douchanbé mardi soir HNE après un long retard.

« C’est juste un énorme soulagement pour toute l’équipe de savoir qu’elle sort de cette période d’incertitude et fait le premier pas pour commencer sa nouvelle vie », a déclaré le général Hicks. « J’espère qu’ils seront tous réunis avec leurs familles bientôt. »

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Mais pour de nombreux Afghans qui ont servi dans l’armée américaine, l’épreuve est loin d’être terminée.

Plusieurs milliers de pilotes et membres d’équipage de l’armée de l’air afghane restent cachés en Afghanistan, où certains disent se sentir abandonnés par l’armée américaine, leur alliée de longue date au combat. Ils disent qu’ils sont désespérés de quitter l’Afghanistan parce qu’eux et leurs familles risquent d’être pourchassés et tués par les talibans.

Lors d’entretiens téléphoniques depuis des foyers sûrs en Afghanistan, plusieurs pilotes de l’armée de l’air afghane ont décrit se déplacer de maison en maison pour éviter d’être détectés. Ils ont dit que leur argent s’épuisait et qu’ils n’osaient pas chercher du travail parce qu’ils craignaient que les militants ne les découvrent.

Les talibans ont déclaré qu’il existe une amnistie générale pour tout Afghan qui a servi dans le gouvernement précédent ou a travaillé avec le gouvernement ou l’armée américaine. Mais de nombreux pilotes de l’armée de l’air afghane étaient trop Les talibans l’ont tué cette année.

Le général Hicks a déclaré que le voyage qui a permis au Tadjikistan mardi a été organisé par le département d’État, qui a également aidé à évacuation En septembre, pour un groupe distinct de pilotes et de membres d’équipage afghans qui ont volé en Ouzbékistan. Ces Afghans ont été transférés dans une base militaire américaine aux Émirats arabes unis.

Les talibans ont fait pression sur l’Ouzbékistan pour qu’il renvoie les pilotes et les membres d’équipage en Afghanistan.

Le ministère des Affaires étrangères ne l’a pas fait immédiatement Suspension.

Dimanche, le porte-parole du ministère n’a fourni aucun calendrier pour le transfert des Afghans, mais a déclaré que des responsables américains s’entretiennent régulièrement avec le gouvernement du Tadjikistan. Le porte-parole a déclaré que le gouvernement américain avait vérifié l’identité d’environ 150 Afghans après avoir pu les joindre à la mi-octobre.

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De nombreux pilotes afghans ont été formés aux États-Unis pour piloter des avions et des hélicoptères militaires fournis par les États-Unis. Les États-Unis ont dépensé plus de 8 milliards de dollars Former et équiper l’armée de l’air afghane, mais les pilotes et les avions sont submergés par les demandes de soutien Une armée entraînée par les États-Unis s’est rapidement effondrée Les talibans ont renversé une capitale provinciale après l’autre cet été.

Certains pilotes, membres d’équipage et leurs familles ont été évacués avec l’aide du gouvernement américain et de l’armée après la prise du pouvoir par les talibans en août. Mais beaucoup n’ont pas pu sortir, malgré les tentatives de leurs anciens conseillers pour les aider.

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Le général Hicks a déclaré que depuis la mi-août, l’opération Holy Promise a permis d’évacuer quelque 350 Afghans. Il a déclaré que le groupe avait contrôlé environ 2 000 membres de l’armée de l’air afghane et leurs proches qui tentaient de quitter l’Afghanistan, et qu’environ 8 000 autres étaient toujours contrôlés.

Le statut des avions de l’armée de l’air afghane transférés au Tadjikistan et en Ouzbékistan reste incertain.

Lors de l’effondrement de l’Afghanistan, environ 25 pour cent des avions de l’armée de l’air afghane ont été envoyés au Tadjikistan et en Ouzbékistan, selon un rapport publié le 31 octobre par l’inspecteur général spécial pour la reconstruction de l’Afghanistan. Le général Hicks a estimé le chiffre à 56 à 60 appareils.

Les forces américaines sont devenues inutilisables 80 de plus A l’aéroport de Kaboul fin août.

Bryant Russo, Michael Crowley et Eric Schmidt ont contribué au rapport.

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