Trente et un immigrés sont morts en tentant de traverser la Manche pour rejoindre l’Angleterre

Un gilet de sauvetage reste après qu’un groupe d’immigrants est monté à bord d’un canot pneumatique au large des côtes du nord de la France le 24 novembre 2021, à travers la Manche près de Wimereux, en France. REUTERS / Gonzalo Fuentes

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PARIS, 24 novembre (Reuters) – Au moins 31 personnes ont été tuées mercredi lorsqu’un canot a chaviré alors qu’il traversait un canal reliant la France à la Grande-Bretagne, la pire catastrophe impliquant des migrants en mer séparant des pays.

Le chenal est l’une des voies maritimes les plus fréquentées au monde et les courants sont forts. Les dériveurs très chargés flottent souvent et sont à la merci des vagues alors qu’ils tentent d’atteindre les côtes britanniques.

Le ministre français de l’Intérieur, Gerald Dormann, a déclaré que 34 personnes se trouvaient à bord, dont 31 sont mortes, deux ont été secourues et une est portée disparue.

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« Deux ont survécu (…) mais leur vie est en danger et ils souffrent d’une grave hypothermie », a-t-il déclaré.

Ce serait une catastrophe pour la France, l’Europe et l’humanité de voir périr en mer ce peuple à la merci des ravisseurs.

D’après les pêcheurs, de plus en plus de migrants ont quitté mercredi la côte nord de la France pour profiter des conditions de mer calme, même si l’eau était très froide.

Un pêcheur, Nicholas Marcol, a déclaré à Reuters avoir vu deux petits canots pneumatiques mercredi, l’un avec les hommes à bord et l’autre vide.

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Il a déclaré avoir vu un bateau vide et 15 personnes flottant immobiles à proximité et un autre pêcheur a appelé les secours.

Bien que la police française ait bloqué plus de dieux que les années précédentes, elle n’a que partiellement bloqué le flux d’immigrants cherchant à rejoindre la Grande-Bretagne – l’une des nombreuses sources de tension entre Paris et Londres.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré qu’il était choqué et choqué par la mort.

« Mes pensées et ma sympathie vont aux victimes et à leurs familles (…) mais cette catastrophe souligne à quel point il est dangereux de traverser le canal de cette manière », a-t-il déclaré lors d’une réunion d’urgence du cabinet.

Bien que les deux gouvernements aient blâmé les ravisseurs, plusieurs politiciens français, dont la maire de Gall, Natasha Bouchard, ont blâmé la Grande-Bretagne pour le problème, appelant à un changement dans les politiques d’immigration britanniques.

Certains groupes de défense des droits ont déclaré qu’une surveillance plus stricte incitait les immigrants à prendre plus de risques alors qu’ils cherchaient une vie meilleure en Occident.

L’ONG L’Auberge des Migrants a déclaré que « ne blâmer que les ravisseurs est une dissimulation de la responsabilité des autorités françaises et britanniques ».

Avant la catastrophe de mercredi, 14 personnes qui ont tenté de se rendre en Grande-Bretagne cette année se sont noyées, a déclaré un responsable maritime local. En 2020, sept personnes au total sont décédées et deux sont portées disparues, et en 2019, quatre personnes sont décédées.

Tôt mercredi matin, des journalistes de Reuters en France ont repéré un groupe de plus de 40 immigrants se dirigeant vers la Grande-Bretagne dans un canot. Des membres du même groupe ont ensuite été repérés par des journalistes de Reuters sur la côte britannique. Lire la suite

Rapport de Kirt de Clerk, Tossilo Hummel, Ingrid Melander, Pascal Rosignol, Andrew Mosskill, Paul Sandil ; Écrit par Ingrid Melander; Montage par Richard Lough et Mike Colette-White

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