Trésor sous-marin : des pièces de monnaie vieilles de 1700 ans parmi des objets engloutis à Césarée

L’Autorité des antiquités d’Israël a révélé mercredi que des archéologues marins qui ont plongé au large des côtes de Césarée ont découvert un certain nombre d’artefacts anciens ces derniers mois, dont certains datant du troisième siècle.

Les découvertes provenaient des épaves de deux navires qui ont coulé près de la ville côtière du nord pendant les périodes romaine et mamelouke.

« Les navires ont peut-être été ancrés à proximité et ont été détruits par une tempête », ont déclaré Jacob Sharvitt et Dror Planer de l’Unité d’archéologie marine de l’Autorité des antiquités d’Israël.

Ils peuvent avoir jeté l’ancre en mer après avoir connu des difficultés, ou par crainte des intempéries, car les marins savent très bien que mouiller dans des eaux libres et peu profondes en dehors du port est dangereux et sujet aux catastrophes.

Parmi les découvertes les plus intrigantes figurent celles qui seraient des traces personnelles des personnes à bord.

Les archéologues ont découvert une bague en or épaisse avec une pierre précieuse incrustée de vert représentant un petit berger en tunique avec un bélier ou un mouton sur ses épaules.

L’image est considérée comme le symbole chrétien du « Bon Pasteur », une première représentation de Jésus en tant que figure bienveillante, suggérant que son propriétaire était probablement un des premiers chrétiens.

Une bague en or récemment découverte avec une pierre précieuse verte sculptée en forme du Bon Pasteur. (Dafna Gazit / Autorité des antiquités d’Israël)

« Les côtes d’Israël sont riches en sites et en découvertes qui représentent un patrimoine culturel national et international extrêmement important », a déclaré Eli Esquido, directeur de l’Autorité des antiquités d’Israël.

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Un trésor de pièces mameloukes récemment découvert dans un naufrage au large des côtes de Césarée. (Dafna Gazit / Autorité des antiquités d’Israël)

« Ils sont très vulnérables, c’est pourquoi l’Autorité des antiquités d’Israël mène des enquêtes sous-marines pour identifier, surveiller et récupérer toute trace. »

Découverte sous-marine d’une pierre précieuse rouge taillée à la lyre. (Autorité israélienne des antiquités)

L’Autorité des antiquités d’Israël a déclaré que la coque des deux navires naufragés et leur cargaison avaient été découvertes éparpillées à quatre mètres sous l’eau.

Le trésor découvert comprenait « des centaines de pièces de monnaie romaines en argent et en bronze du milieu du IIIe siècle après JC et un important stock de pièces en argent de la période mamelouke ». Les archéologues ont également déterré une statue d’aigle en bronze, plusieurs cloches en bronze, de la faïence et un grand ancrage en fer.

Une gemme rouge gravée d’une lyre découverte au large de Césarée. (Yaniv Berman/Autorité israélienne des antiquités)

Une pierre précieuse rouge que l’on croyait autrefois sertie dans une bague a également été découverte, avec une image sculptée d’une lyre, connue dans la tradition juive sous le nom de  » lyre de David  » et dans la mythologie grecque sous le nom d’  » Apollo Leary « .

Esquido a appelé ceux qui font de la plongée avec tuba, de la plongée avec tuba et de la natation le long des plages d’Israël à être conscients des artefacts potentiels et à signaler toute découverte aux autorités.

« Nous faisons appel aux plongeurs : si vous tombez sur une découverte ancienne, notez son emplacement sous-marin, laissez-le en mer et signalez-le-nous immédiatement », a-t-il déclaré. « Découvrir et documenter des artefacts là où ils ont été trouvés à l’origine est d’une immense importance archéologique et parfois une petite découverte conduit à une grande découverte. »

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