Trois commotions cérébrales ou plus entraînent des problèmes cognitifs à long terme, selon une étude.

Une étude portant sur près de 16 000 personnes suggère que les commotions cérébrales multiples peuvent être associées à une détérioration des fonctions cérébrales plus tard dans la vie.

Parmi 15 764 personnes âgées de 50 à 90 ans, celles qui ont signalé trois commotions cérébrales ou plus avaient de moins bons résultats sur la planification complexe et l’attention sur une gamme de tests cognitifs.

Les personnes qui avaient subi quatre commotions cérébrales ou plus ont montré une diminution de l’attention, de la vitesse de traitement et de la mémoire de travail.

« Ce que nous avons découvert, c’est qu’il suffit d’avoir trois commotions cérébrales à vie pour avoir une sorte de déficit cognitif à long terme », a déclaré le Dr Matthew Lennon, auteur principal de l’étude et candidat au doctorat au Centre UNSW. Pour un vieillissement cérébral sain.

« Si vous avez eu plusieurs commotions cérébrales à l’adolescence, dans la vingtaine, la trentaine et la quarantaine, vous en ressentirez encore les effets à 70 ou 80 ans. »

Les résultats tombent au lendemain des premières audiences pour Enquête du Sénat sur une commotion cérébrale et les traumatismes crâniens répétés dans les sports de contact. L’enquête a été ouverte à la suite de l’inquiétude croissante du public et des rapports en cours par Guardian Australia Sur la gestion par les organisations sportives des commotions cérébrales des joueurs et les effets d’une exposition à long terme à des coups durs qui peuvent ne pas conduire à un diagnostic clinique de commotion cérébrale mais peuvent néanmoins causer des lésions cérébrales.

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Un nombre important et croissant de preuves scientifiques a montré des liens entre les traumatismes crâniens répétés et les coups sous-commotionnels dans les sports de contact et les maladies neurodégénératives chroniques (CTE), qui ont été On le trouve dans le cerveau de nombreux athlètes australiensdes amateurs aux professionnels.

Les recherches de Lennon ont révélé que même si les personnes qui avaient des commotions cérébrales répétées avaient un fonctionnement cognitif sensiblement pire, les différences n’étaient pas aussi drastiques. Lennon, également médecin, a déclaré: « Nous ne parlons pas de 20 ou 30 points de QI – nous parlons probablement d’une différence de points de QI. »

Lennon a souligné que les bienfaits du sport pour la santé physique et cognitive étaient importants. Lorsque nous avons examiné l’analyse des sous-groupes [in data yet to be published] … Si vous avez eu une commotion cérébrale en faisant du sport, vous avez en fait une meilleure mémoire de travail et une meilleure vitesse de traitement que ceux qui n’ont jamais eu de commotion cérébrale.

« Ce que cela nous dit, c’est que même si vous avez subi une lésion cérébrale, les avantages de l’exercice, en particulier lorsque vous êtes jeune, l’emportent sur les risques pour votre cognition à long terme », a déclaré Lennon. « Cela a du sens lorsque nous examinons les données agrégées, car nous savons que la pression artérielle, l’hypercholestérolémie, le diabète … sont tous de très gros risques pour notre santé cognitive. »

La recherche de Lennon n’a pas étudié le CTE ou l’effet cumulatif des coups post-commotionnels.

Cependant, le document a fait valoir qu’étant donné la question « très débattue » du moment où les gens devraient cesser de participer à des activités à haut risque, telles que les sports de contact, la découverte que trois commotions cérébrales ou plus ont causé des déficits cognitifs à long terme a fourni un critère. .

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« Il s’agit d’une découverte très importante. Elle donne un seuil clair auquel on peut raisonnablement s’attendre à des déficits cognitifs du milieu à la fin de la vie », indique le document. [traumatic brain injury] Les cliniciens doivent être conscients que certains déficits cognitifs à long terme peuvent être attendus après 3 ans ou plus. »

Recherche publiée dans Journal de neurotraumatologiefaisant partie d’un projet plus large connu sous le nom de Etude de protectionqui suit des participants au Royaume-Uni depuis 25 ans pour comprendre les facteurs qui influencent la santé du cerveau plus tard dans la vie.

L’un des avantages de son étude, a déclaré Lennon, était le groupe non sportif, puisque la plupart des études précédentes sur le lien entre les commotions cérébrales et les résultats cognitifs se sont concentrées sur les athlètes professionnels ou collégiaux. « Ils n’incluaient pas vraiment la personne moyenne. »

En moyenne, les participants ont signalé leur dernière blessure à la tête 30 ans avant l’étude. Les auteurs de l’étude ont reconnu que la longue période écoulée depuis les expériences de commotion cérébrale était une limitation potentielle.

« La conception rétrospective de l’étude, dans laquelle les participants âgés se souvenaient souvent des détails d’événements survenus il y a plus de trois décennies, peut avoir entraîné une sous-déclaration des traumatismes crâniens et donc une sous-estimation de leurs effets », ont-ils écrit.

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