Trop chaud pour chuchoter : les cigales caniculaires françaises de Provence | France

Le chant des cloches des églises, des oies, des canards, des coqs et des grenouilles a été à l’origine de nombreuses plaintes – et même de poursuites judiciaires – de la part des visiteurs et des citadins nouvellement arrivés dans la campagne française.

Peu de gens oublieront Maurice, le coq d’honneur qui a ébouriffé la France et traduit son propriétaire en justice dans une affaire qui symbolisait la division entre la ville et la campagne.

Cependant, maintenant le son du silence provoque un malaise. Les célèbres cigales de Provence, la calhause familière qui a symbolisé l’été pendant des milliers d’années, se sont tues.

Les experts disent que c’est le résultat d’une vague de chaleur qui a vu les températures à travers l’Europe battre des records historiques.

« Nous avons remarqué que les cigales ne chantent pas l’après-midi quand la température à l’ombre dépasse 36°C. Il fait trop chaud pour elles », a déclaré Serge Zaka, agro-climatologue, à la télévision France 3. « A cause de la chaleur, elles peuvent ne régulent plus leur température, et par conséquent ils ne chantent plus. »

Le gazouillis des cigales est produit par les tymbales, ou fines membranes côtelées, sur l’abdomen du mâle et est conçu pour attirer les femelles.

Les experts ont dit que si la hausse des températures estivales est permanente, les cigales provençales pourraient se déplacer ailleurs.

« Avec le changement climatique, nous verrons l’habitat de l’espèce évoluer. Les cigales vont se déplacer au nord de la vallée du Rhône et chercher des altitudes plus élevées dans les Pyrénées et les Alpes du sud et les Cévennes », a déclaré Zaba.

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Affectant la capacité de la cigale mâle à chanter, les vagues de chaleur extrême peuvent réduire le nombre d’œufs et de larves produits par les femelles, entraînant une forte baisse de la population de l’insecte.

La Cigare – Cigale – Symbole de la Provence et figurant dans la littérature depuis des siècles. Les Grecs, pour qui ils représentaient la mort et la renaissance, leur écrivaient des poèmes. Selon le folklore provençal, la cigale était envoyée par les dieux pour soulager les travailleurs locaux de leurs siestes de midi. La fable de Jean de la Fontaine sur la cigale et la fourmi chante tout l’été, cette dernière travaillant à accumuler des réserves de nourriture pour survivre à l’hiver.

Il existe environ 2 500 espèces de cigales dans le monde; Les Provençaux vivent quatre ans, dont la plupart sont passés sous terre. C’est l’un des insectes les plus bruyants au monde, émettant des sons allant jusqu’à 120 décibels. Lorsqu’il pleut ou que la température descend en dessous de 22°C, le diaphragme de la cigale perd son élasticité et se referme.

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