Trouvez une immense ville antique perdue dans la forêt amazonienne

Selon les archéologues, les villes ressemblent à une civilisation d'agriculteurs perdue il y a 2 500 ans.

Paris:

Les archéologues ont découvert le plus grand et le plus ancien réseau de villes préhispaniques jamais découvert dans la forêt amazonienne, révélant une civilisation d'agriculteurs disparue vieille de 2 500 ans.

Le vaste site, couvrant plus de 1 000 kilomètres carrés (385 miles carrés), a longtemps été caché par la jungle de la vallée d'Obano, au pied de la cordillère des Andes, à l'est de l'Équateur.

Cependant, une équipe de chercheurs dirigée par la France a utilisé la technologie de cartographie laser prise d'en haut, combinée à des fouilles archéologiques, pour révéler 20 colonies – dont cinq grandes villes – reliées par des routes.

Stephen Rosten, archéologue au centre de recherche français du CNRS et auteur principal d'une nouvelle étude, a déclaré à l'AFP que c'était comme découvrir un « El Dorado ».

L'ampleur de ce développement urbain – qui comprend des maisons en terre, des bâtiments cérémoniels et un drainage agricole – n'a jamais été vue auparavant en Amazonie, a déclaré Rustin.

« Ce n’est pas seulement un village, c’est tout un paysage qui a été domestiqué », a-t-il déclaré.

Rustin a déclaré avoir découvert les premières traces de cette civilisation perdue il y a 25 ans, lorsqu'il a découvert des centaines de collines dans la région.

En 2015, son équipe de chercheurs a survolé la zone à l’aide d’une technologie laser appelée lidar, qui a permis aux scientifiques de regarder à travers la canopée forestière « comme si nous avions abattu tous les arbres », a déclaré Rustin.

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– 'Comme New York' –

Ils ont trouvé plus de 6 000 monticules de terre et plates-formes rectangulaires en terre qui servaient de bases au « peuple Obano ».

Sur les sols, les chercheurs ont trouvé « tous les restes domestiques que l'on pourrait voir dans une maison – des cheminées, de grands pots en céramique pour la bière à base de maïs, des meules, des graines, des outils », a déclaré Rustin.

Il a ajouté qu’il était frappant que toutes les villes soient traversées par de grandes rues droites – « tout comme à New York ».

Certaines villes ont une grande ruelle centrale où se rassemblent les habitants des villages environnants, a déclaré Rustin, comparant ces rues aux rues de l'ancienne ville de Teotihuacan, dans le Mexique d'aujourd'hui.

Rustin a émis l'hypothèse que plusieurs milliers de personnes auraient pu assister à de telles occasions festives, bien qu'une analyse plus approfondie ait été menée pour estimer le nombre de personnes vivant dans la région.

Certains monticules mesurent jusqu'à 10 mètres de haut, ce qui suggère qu'il ne s'agissait pas de maisons mais d'espaces communs destinés à des rituels ou à des festivals.

Les petits champs montrent que la communauté agricole « a exploité le plus petit espace vide pour s'assurer qu'il porte ses fruits », a déclaré Rustin.

Il a souligné que toutes ces réalisations nécessitaient des dirigeants, des planificateurs et des ingénieurs pour planifier les routes.

Ce qui est arrivé au peuple Obano, jusqu’alors inconnu – auquel les chercheurs ont donné ce nom – est inconnu.

On pense que la construction des premiers monticules a commencé entre 500 avant JC et 300-600 après JC, à l’époque de l’Empire romain.

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D'autres grands villages découverts dans la région amazonienne remontent à entre 500 et 1500 après JC, selon l'étude publiée jeudi dans la revue Science.

Ce réseau de villes est « beaucoup plus ancien et beaucoup plus vaste », a déclaré Rustin.

Il a ajouté que la découverte montre qu ' »il n'y avait pas seulement des sociétés de chasseurs-cueilleurs en Amazonie, mais aussi des populations urbaines complexes ».

Rustin a déclaré qu'«une sorte d'arrogance occidentale» avait longtemps soutenu qu'il était impossible – avant la colonisation européenne – que les peuples d'Amazonie aient été capables de construire une société aussi complexe.

« Il est temps de reconsidérer cette vision dégradante du peuple amazonien. »

(À l'exception du titre, cette histoire n'a pas été éditée par le personnel de NDTV et est publiée à partir d'un flux syndiqué.)

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