UAE Mars obtient de nouvelles vues du crépuscule de la planète rouge

Lorsqu’un barrage de protons et d’électrons chargés du soleil éclate sur notre chemin, le champ magnétique terrestre le dévie habilement autour de la planète. Ce buffet génère des rideaux de couleur chatoyants et brillants connus sous le nom d’aurore boréale dans les régions polaires de l’hémisphère nord et d’aurore australienne dans le sud.

Ce même phénomène se produit également sur Mars. Mais il n’y a pas seulement les aurores boréales et les aurores australes, mais aussi les aurores tropicales, les lumières des latitudes moyennes, les aurores orientales et les aurores occidentales – partout sur la planète.

le Le vaisseau spatial Al-Amal lancé par les Émirats arabes unis Et le Il orbite autour de la planète rouge depuis févrierPrenez des photos uniques de ces lumières dansantes atmosphériques, connues sous le nom de crépuscules discrets.

Les responsables de la mission ont publié les photos mercredi.

“Cela permettra d’ouvrir de nouvelles portes pour l’étude de l’atmosphère martienne et de son interaction avec l’activité solaire”, a déclaré Hessa Al Matrooshi, responsable scientifique de la première mission interplanétaire des Émirats arabes unis.

Les éruptions sur Mars ne se produisent pas seulement en haut et en bas de la planète, car le champ magnétique autour de la planète s’est largement estompé à mesure que le fer en fusion s’est refroidi à l’intérieur. Mais des parties de la croûte de Mars qui s’est solidifiée il y a plusieurs milliards d’années lorsque Mars avait un champ magnétique mondial conservent une partie de ce magnétisme.

“C’est très inégal et inégalement réparti”, a déclaré Justin Deegan, responsable scientifique adjoint.

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Alors que le champ magnétique de la Terre ressemble à une grande tige magnétique, sur Mars, le Dr Deegan, chercheur au Laboratoire atmosphérique de l’Université du Colorado, a déclaré: “C’est un peu comme si vous preniez un sac d’aimants et le jetiez dans la croûte de la planète.” et Space Physics, qui coopère avec les Émirats arabes unis sur la mission. “Et ils ont tous indiqué de différentes manières. Et ils ont des forces différentes. “

Les champs magnétiques détachés agissent comme des lentilles pour nourrir les particules du vent solaire dans différentes parties de l’atmosphère martienne, mais elles entrent ensuite en collision avec des atomes et des molécules dans la haute atmosphère, créant les aurores boréales.

Les précédents orbiteurs de Mars ont également repéré des aurores, mais Hope, avec une orbite à haute altitude allant de 12 400 milles à 27 000 milles au-dessus de la surface, peut capturer une vue globale du côté nocturne de Mars.

La capture d’images de l’aurore ne faisait pas partie des observations scientifiques de base prévues pour le vaisseau spatial Hope, qui est entré en orbite autour de Mars en février. La mission essaie d’étudier la dynamique de l’atmosphère martienne près de la surface qui influence la vitesse à laquelle l’atmosphère martienne s’infiltre dans l’espace.

Mais avant même le lancement de la sonde, les scientifiques ont réalisé que l’un des instruments, qui surveille les rayons ultraviolets lointains du spectre pour mesurer les niveaux d’oxygène et d’hydrogène dans la haute atmosphère, pourrait également détecter les aurores.

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“Notre supposition était que nous verrions quelque chose, mais nous ne savions pas à quelle fréquence”, a déclaré le Dr Degan. “Ce qui est vraiment cool, c’est que nous l’avons vu fondamentalement tout de suite, et avec une telle clarté. C’était indubitable. “

Le vaisseau spatial MAVEN de la NASA peut capturer des images similaires aux aurores martiennes lorsque son orbite elliptique l’éloigne de la planète, et il peut également mesurer et identifier les particules solaires qui créent le spectacle de lumière lorsqu’il passe près d’elle. Mais il ne peut pas effectuer les deux mesures simultanément.

En coordonnant les images d’aurore de Hope avec les mesures de particules de MAVEN, les planétologues pourraient être en mesure de mieux comprendre les lumières nocturnes de Mars.

“Avoir deux vaisseaux spatiaux est vraiment ce que vous voulez pour cela”, a déclaré le Dr Degan.

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