Un béluga sauvé de la Seine euthanasié en transit, selon les autorités françaises

Les cétacés sont coincés dans une écluse d’eau douce à Saint-Pierre-la-Garenne, à environ 45 miles au nord-ouest de Paris, depuis le 2 août. Sa santé s’est détériorée après avoir refusé de manger, selon des groupes de conservation de la faune surveillant la situation.

Il a fallu six heures à plus de 80 sauveteurs pour sortir l’animal de l’écluse, après quoi il a été mis sur un bateau, où il a subi des contrôles médicaux, a rapporté Reuters.

Cependant, les scientifiques se sont inquiétés de la perte de poids « inquiétante » de l’animal et ont dû s’en débarrasser peu de temps après. Des responsables du service d’incendie et de sauvetage d’Eason ont confirmé sa mort dans un message vidéo.

« Pendant le vol, les vétérinaires ont remarqué une détérioration de son état, notamment de son activité respiratoire, et nous avons pu constater que l’animal était hypoxique – c’est-à-dire une ventilation insuffisante – donc il était clair que l’animal souffrait et nous avons décidé que c’était le cas », a déclaré Florence Olivet Courtois, vétérinaire. Au service d’incendie et de secours :

Les vétérinaires espéraient auparavant que la baleine pourrait être emmenée en Normandie et finalement relâchée dans la mer.

Selon Reuters, il pesait environ 800 kilogrammes (1 764 livres) mais devait peser environ 1 200 kilogrammes (2 646 livres).

L’habitat naturel du béluga se trouve dans les régions arctiques et subarctiques. Bien que les habitants les plus célèbres se trouvent à l’embouchure du fleuve Saint-Laurent au Québec, au Canada, le plus proche de la côte française se trouve à Svalbard, un archipel du nord de la Norvège, à environ 1 900 milles de la Seine.

Personne ne sait comment le béluga s’est perdu, mais la perte de glace de mer dans les eaux arctiques ouvre la région à davantage de navigation, de chasse et d’autres activités humaines, affectant la capacité des baleines à communiquer et à naviguer, selon le WWF. Trouver de la nourriture et chercher des partenaires deviennent également de plus en plus difficiles pour l’espèce.

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Ces dernières années, de nombreuses espèces de mammifères marins ont été signalées en France, loin de leur habitat primaire. Les causes possibles pourraient inclure l’état de santé, l’âge, l’isolement social et les conditions environnementales, entre autres, selon l’Observatoire français Pelagis, spécialisé dans l’étude des mammifères marins.

Angela Dewan de CNN a contribué à cette histoire.

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