Un capteur défectueux a peut-être éliminé le lancement massif de fusées SLS de la NASA

Zoom / La fusée SLS de la NASA pourrait être lancée le samedi 3 septembre 2022.

Trevor Mahleman

Après l’annulation de la tentative de lancement d’une fusée Space Launch System lundi, les responsables de la NASA ont déclaré qu’ils travaillaient à une deuxième tentative de vol de la mission Artemis I le samedi 3 septembre.

Contrôleurs de vol de la NASA Arrêter la première tentative de lancement Après avoir été incapables de vérifier que l’un des quatre moteurs principaux de la fusée SLS – numéro de moteur. 3 – Correctement refroidi à -420 degrés Fahrenheit avant l’allumage. Les moteurs doivent être refroidis à des températures extrêmement froides afin de gérer l’injection d’hydrogène et d’oxygène hautement liquides.

Lors d’un briefing mardi soir, le responsable du programme de fusées SLS de la NASA, John Honeycutt, a déclaré que son équipe d’ingénieurs pensait que le moteur avait déjà refroidi de la température ambiante à presque le niveau requis, mais n’avait pas été correctement mesuré par un capteur de température défectueux. .

« La façon dont le capteur se comporte ne correspond pas à la physique de la situation », a déclaré Honeycutt.

Le problème avec la NASA est que le capteur ne peut pas être remplacé facilement et nécessitera très probablement un retour au Vehicle Assembly Building du Kennedy Space Center en Floride, à quelques kilomètres de la rampe de lancement. Cela retardera le lancement de la fusée au moins jusqu’en octobre, et l’agence spatiale s’inquiète de l’usure d’une fusée maintenant empilée depuis près d’un an.

Honeycutt a déclaré qu’il était convaincu que l’hydrogène liquide ne coulait pas dans le moteur. 3 pendant le compte à rebours de lundi et que d’autres capteurs, y compris des mesures de pression, indiquaient que le moteur se trouvait dans un environnement qui se serait correctement refroidi. Ainsi, a-t-il dit, son équipe travaille sur un plan de « logique de vol » qui permettrait au missile de se lancer sans obtenir de bonnes données du capteur de température du moteur.

READ  Regardez le rover de la NASA faire ses premiers grands mouvements sur Mars

« Nous examinerons toutes les autres données dont nous disposons et [will] Utilisez-le pour prendre une décision éclairée.

En conséquence, le plan actuel de la NASA comprend des travaux sur la rampe de lancement aujourd’hui, notamment la vérification d’une zone où une petite fuite d’hydrogène s’est produite pendant le compte à rebours de lundi. Ensuite, si les responsables sont satisfaits de ces inspections et de la justification de leur vol pour faire face au capteur de température défectueux, l’agence commencera le compte à rebours jeudi. Selon cet horaire, les opérations de ravitaillement commenceront samedi matin, juste avant 14h17 HAE (18h17 UTC) pour ouvrir une fenêtre de lancement de deux heures. Pour donner à l’équipe de lancement plus de temps pour travailler sur le problème de refroidissement des moteurs, un processus appelé « conditionnement » des moteurs commencera beaucoup plus tôt dans le compte à rebours que lundi.

Lors de la conférence de presse de mardi, il n’était pas immédiatement clair quelles seraient les implications avec un moteur principal plus chaud que la normale. D’un point de vue physique, allumer du carburant extrêmement froid dans un moteur plus chaud que prévu causerait probablement de graves dommages à la turbopompe du RS-25, au moins. On peut donc supposer que la NASA ne lancerait pas la fusée SLS sans une grande confiance dans la logique de son vol.

La NASA a jusqu’au 5 septembre pour lancer le booster avant qu’il ne soit retiré de la plate-forme pour rénovation. À l’approche de la date de lancement du 3 septembre, l’agence spatiale surveillera de près les prévisions météorologiques et gérera les problèmes techniques. Bien que des orages se produisent fréquemment le long de la côte de la Floride pendant les après-midi d’été, l’officier météorologique du lancement, Mike Burger, a déclaré que le flux de surface devrait être assez fort ce week-end. Cela devrait pousser la brise de mer plus à l’intérieur des terres et permettre à certaines opportunités de s’installer dans une fenêtre de deux heures. Si la météo refuse d’essayer, la NASA prend des mesures pour tenter le lancement du 5 septembre.

READ  Rose pour ma famille, mes amis et mes sœurs

Les responsables ont insisté lors de la conférence de presse de mardi sur le fait qu’ils étaient confiants d’aller de l’avant avec la tentative de lancement. Bien que l’agence spatiale ait largement vanté la première tentative de lancement d’Artemis I lundi – le lancement du vaisseau spatial sans pilote Orion vers la lune a attiré des apparitions de célébrités, des promotions sur les réseaux sociaux et la visite du vice-président Kamala Harris au port spatial de Floride –La NASA n’a pas encore terminé un test de ravitaillement.

Malgré cela, l’agence spatiale espère pouvoir ravitailler complètement la fusée samedi et compter jusqu’à T-0 sans autre problème.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.