Un général de division à la retraite enquête sur des pressions non divulguées en faveur du Qatar

WASHINGTON – Les procureurs fédéraux ont obtenu des documents selon lesquels John R. Allen, un général de marine quatre étoiles à la retraite qui a commandé toutes les forces américaines en Afghanistan et dirige maintenant un prestigieux groupe de réflexion à Washington, a secrètement fait pression pour le gouvernement du Qatar et a menti aux enquêteurs à propos de ce. Faites demi-tour et essayez de retenir les preuves requises par une assignation fédérale, selon Documents judiciaires.

Les archives judiciaires sont les dernières preuves d’une vaste enquête menée par le ministère de la Justice et le FBI sur l’influence que les États arabes riches tels que le Qatar, les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite exercent à Washington.

Les dossiers du général Allen ont été déposés en avril devant le tribunal de district fédéral de Californie centrale dans le cadre d’une demande de mandat pour fouiller les communications électroniques du général Allen.

D’autres documents déposés dans l’affaire semblent rester scellés et la diffusion publique de l’application de l’ordonnance peut avoir été accidentelle. L’application fournit la preuve que le général Allen a rejoint le plan de pression secret aux côtés de Richard J. Olson, l’ancien ambassadeur américain aux Émirats arabes unis et au Pakistan, et Imad Al-Zubayri Business Manager avec des contacts au Moyen-Orient.

M. Al-Zubayri purge une peine de prison Pour enfreindre les lobbyistes étrangers, le financement des campagnes et les lois fiscales, ainsi que pour entraver le cours de la justice. M. Olson a accepté de plaider coupable d’avoir participé aux efforts de lobbying qatariens en violation d’une interdiction de telles activités au cours de la première année après avoir quitté le service diplomatique.

Le porte-parole du général Allen, Bo Phillips, a déclaré dans un communiqué : « John Allen a volontairement coopéré à l’enquête du gouvernement sur cette affaire. Les efforts de John Allen concernant le Qatar en 2017 visaient à protéger les intérêts des États-Unis et du personnel militaire stationné au Qatar. John Allen n’a reçu aucune rémunération pour ses efforts. »

Les documents judiciaires ont été j’ai mentionné plus tôt mardi par l’Associated Press.

La loi fédérale exige que toute personne faisant du lobbying auprès d’un gouvernement étranger s’enregistre auprès du ministère de la Justice. Ces dernières années, le département a réprimé les violations de la loi sur l’enregistrement des agents étrangers, ou FARA. Il n’y a aucune trace de lobbying enregistré par le général Allen pour le Qatar.

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Les procureurs fédéraux ont indiqué un intérêt particulier pour les abus potentiels impliquant les États du golfe Persique, qui ont développé des relations étroites avec des personnalités commerciales et politiques aux États-Unis. Le mois dernier, le ministère de la Justice a déposé un nouvel acte d’accusation dans une affaire en cours contre Thomas J. Barack Jr., un ami et conseiller non officiel du président Donald J. Trump, pour avoir agi au nom des Émirats arabes unis pour guider la politique étrangère américaine pendant l’administration Trump.

Le plan décrit dans des documents sur le général Allen s’est déroulé au début de l’administration Trump il y a cinq ans, après qu’il ait quitté l’armée et avant qu’il ne devienne président du groupe de réflexion de la Brookings Institution. Le Qatar tente frénétiquement de repousser une campagne de pressions et de blocus économique de la part de ses rivaux du golfe Persique, de l’Arabie saoudite et des Émirats arabes unis. Des rumeurs d’une éventuelle invasion terrestre saoudienne ont circulé, M. Trump a semblé soutenir les Saoudiens et les Émiratis, et les deux parties au conflit dépensaient beaucoup pour gagner le soutien de Washington.

Selon le rapport, M. Al-Zubayri « considérait la crise diplomatique comme une opportunité commerciale » et a commencé à comploter pour vendre des services de lobbying au Qatar. Appelez M. Olson, qui a récemment quitté le gouvernement. Selon le procès, M. Olson a à son tour amené le général Allen.

« Si nous pouvons faire cela, nous aurons un rayon », a écrit M. Al-Zubayri à M. Olson dans un message WhatsApp cité dans l’enregistrement au sujet de leur plan proposé avec le général Allen.

Le document judiciaire fournit un compte rendu détaillé de plusieurs semaines en juin 2017 lorsque le général Allen a été recruté par M. Olson et M. Zubairy pour rencontrer de hauts responsables qatariens et américains afin de désamorcer la crise du Golfe – et comment le général Allen a vu le potentiel de fonds pour être mis en cause.

Le document indique qu’il a accepté de se rendre à Doha, la capitale qatarie, aux frais de M. Zubairy et a négocié un paiement de 20 000 dollars, qu’il a qualifié de « frais de conférencier ». Le document cite une lettre du général Allen décrivant son objectif de gagner plus d’argent à l’avenir – « travailler à un arrangement plus complet pour une relation à long terme ».

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D’autres lettres citées dans le document montrent que le général Allen a poursuivi d’autres affaires avec des sociétés affiliées au Qatar, dont l’une aurait pu lui fournir une commission de plus d’un million de dollars. Le document indique que le FBI n’a pas déterminé s’il avait reçu l’argent.

Au cours de cette période, le général Allen a rencontré à plusieurs reprises des responsables américains, dont des membres du Congrès et H.R. McMaster, un général trois étoiles à la retraite qui était à l’époque conseiller à la sécurité nationale à la Maison Blanche. Mais le document, citant une interview du général McMaster par des agents fédéraux, indiquait que le général Allen n’avait jamais dit au général McMaster qu’il était payé pour son travail.

Le document décrit également les efforts du général Allen pour entraver l’enquête en mentant aux agents fédéraux qui l’ont interrogé sur ses efforts de lobbying lors d’un entretien en août dernier, et en retenant des documents qui montraient son intérêt financier dans ses interactions avec des responsables qatariens.

« La production d’Allen était dépourvue de tout document révélant son intérêt financier dans la crise diplomatique, et presque dépourvue de tout document montrant l’implication de Zuberi et Olson », indique le mandat de perquisition.

Le général Allen est un ancien commandant adjoint du Commandement central américain, qui est responsable du Moyen-Orient et d’une grande base au Qatar.

Son passage au commandement central l’a aidé à renforcer les liens avec de hauts dirigeants qatariens, dont le cheikh Tamim bin Hamad Al Thani, l’émir du pays. En 2011, il a reçu la 4e étoile et a commandé toutes les forces américaines et de l’OTAN en Afghanistan jusqu’en 2013.

En 2016, un an avant le début de ses efforts de lobbying pour le Qatar, le général Allen était conseiller pour la campagne présidentielle d’Hillary Clinton, et cette année-là, il a pris la parole à la Convention nationale démocrate.

Il a pris la présidence de la Brookings Institution en novembre 2017.

Brookings avait autrefois un grand campus à Doha. Le campus a été créé des années avant que le général Allen ne devienne le chef du groupe de réflexion. En septembre, selon site WebLa Brookings Institution a mis fin à son association avec l’Institut de Doha, désormais appelé Conseil du Moyen-Orient sur les affaires mondiales.

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Des notes contemporaines de M. Olson lors d’une conférence téléphonique en juin 2017 montrent que M. Zuberi a accepté de payer les frais de voyage et les frais de parole du groupe au général Allen, mais a souligné la nécessité de la confidentialité.

Le dossier indique que le général Allen a également recherché d’autres méthodes de paiement. Une société de sécurité israélienne, Fifth Dimension, a accepté de lui verser 10 000 dollars par mois plus une commission de 1,5 % sur toute nouvelle activité qu’il génère, et il a sollicité des crédits pour persuader le Qatar de signer un contrat de 72 millions de dollars avec la société le même week-end. Voyage – lui rapportant potentiellement plus d’un million de dollars en frais.

Et il a écrit à la société dans un e-mail cité dans le dossier que son approbation « est susceptible de compléter la prise de décision ».

Le général Allen était également membre du conseil d’administration de la société d’intelligence artificielle SparkCognition, basée au Texas, et aurait également tenté de vendre un contrat de 30 millions de dollars pour ses services au Qatar. « La note est entre leurs mains », a écrit le général Allen au PDG peu après son retour de sa visite.

Le général Allen semble avoir reconnu qu’il travaillait en fait comme sous-traitant dans l’effort de lobbying, notamment après que l’émir du Qatar et d’autres hauts responsables eurent insisté pour que M. Zubairy soit exclu d’une réunion avec l’ancien général et ex-ambassadeur.

« Vous auriez dû intervenir et dire non, vous devez rester », a déclaré M. Zubairy dans un message WhatsApp à l’ambassadeur, ajoutant : « Le général Allen sait-il où il se trouve ou sa position ?

Dans un e-mail pour ajustements, le général Allen, selon des documents judiciaires, a remercié M. Zubairy pour son « intendance » et a regretté son licenciement. « Je pense qu’il y a beaucoup d’opportunités », a-t-il ajouté.

Mark Mazzetti rapporte à Washington et David D. Kirkpatrick à New York. Seamus Hugues Contribuer à la préparation des rapports.

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