Un gros plan de la lune de Jupiter en Europe montre une étrange surface

Un avatar de l'Europa Clipper sur la lune du même nom.

Le vaisseau spatial Juno de la NASA a capturé des images d’Europe, la lune glacée de Jupiter, lors de son récent survol. une des photosSortie cette semaine par NASA – Fournit une vue intime des caractéristiques de surface d’Europa.

Juno est en orbite autour de la géante gazeuse Jupiter depuis 2016, mais ce n’est que récemment que la NASA a attiré l’attention du vaisseau spatial sur les lunes de la planète. Europa présente un intérêt scientifique particulier car les scientifiques pensent que l’océan salé se trouve sous la surface gelée de la lune.

Une photographie aérienne en noir et blanc de la surface gelée de l'Europe.

S’il y a un tel océan – quelque chose arrive Mission Europa Clipper Il enquêtera à l’aide d’un radar à pénétration de surface – il peut héberger des composants pour la vie, sinon la vie elle-même.

La dernière image a été prise lors du survol de Juno le 29 septembre, alors que le vaisseau spatial arrivait à environ 220 milles de la surface lunaire. L’image couvre environ 11 600 milles carrés d’Europe, une région dominée par des canyons et des crêtes dans la glace. C’est une photo en noir et blanc pris à partir de Environ 256 milles au-dessus de la surface C’est la plus haute image jamais prise d’une partie particulière de la lune.

Nouvelle photo se contruit sur Les premières images sont sorties du vol. Taches plus foncées sur la glace Cela pourrait indiquer que quelque chose sous la croûte lunaire explose à la surface, selon la récente NASA libération. Les points blancs en pointillés sur l’image sont des signaux de particules de rayonnement à haute énergie dans l’environnement autour de la Lune.

« Ces fonctionnalités sont très intéressantes », a déclaré Heidi Becker, co-investigatrice principale de l’appareil photo utilisé pour capturer l’image. « Comprendre comment il s’est formé – et comment il se rapporte à l’histoire de l’Europe – nous renseigne sur les processus internes et externes qui composent la croûte de glace. »

Bien que Juno ait commencé par se concentrer sur Jupiter, son enquête s’est étendue à quatre satellites de la région galiléenne et aux anneaux de la géante gazeuse – ce n’était pas facile à voir, mais Récemment capturé En images par le télescope spatial Webb.

Juno a volé près de Ganymède (la plus grande lune du système solaire) en juin 2021, et en 2023 Io obtiendra son propre vol. Juno élargit considérablement ses cibles de surveillance Il sera remplacé par Europa Clipper de la NASA au début des années 2030, qui étudiera la capacité d’Europa à améliorer la vie avec les derniers outils..

La surface d’Europe peut sembler très hostile en noir et blanc et à une altitude de 200 milles, mais sous la glace, Cela pourrait être une histoire complètement différente.

PLUS: Découvrez les premières photos en gros plan de Juno sur Icy Europa

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