Un homme qui garde la musique rock pendant des années, en espérant que ce soit de l’or. Il s’avère être de bien plus grande valeur : ScienceAlert

En 2015, David Hall effectuait des fouilles dans le parc provincial de Maryborough près de Melbourne, en Australie.

Armé d’un détecteur de métaux, il découvre quelque chose d’inconnu – une roche rougeâtre très lourde reposant dans de l’argile jaune.

Il l’a ramené chez lui et a tout essayé pour l’ouvrir, en s’assurant qu’il y avait une pépite d’or à l’intérieur de la roche – après tout, Maryborough se trouve dans la région de Goldfields, où la ruée vers l’or australienne a culminé au 19ème siècle.

Pour casser sa découverte, Hall a expérimenté une scie à roche, une meuleuse d’angle, une perceuse et a même plongé l’objet dans de l’acide. Cependant, même un marteau de forgeron ne pourrait pas faire une fissure. C’était parce que ce qu’il essayait si fort d’ouvrir n’était pas une pépite d’or.

Comme il a été découvert des années plus tard, c’était une météorite rare.

Dermot Henry, géologue au Melbourne Museum, « avait ce look sculpté et submergé » Raconter Héraut du matin de Sydney en 2019.

« Cela se forme lorsqu’il traverse l’atmosphère, il fond de l’extérieur et l’atmosphère le sculpte. »

Incapable d’ouvrir le « rocher », mais toujours intrigué, Hall emmena la pépite au musée de Melbourne pour identification.

« J’ai regardé beaucoup de roches que les gens pensent être des météorites », a déclaré Henry à Channel 10 News.

En effet, après 37 ans de travail au musée et d’examen de milliers de roches, Henry a déclaré que seules deux des pièces exposées se sont avérées être de véritables météorites.

C’était l’un des deux.

Météorite de Maryborough coupée du bloc. (Musée de Melbourne)

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« Si vous voyez un rocher comme celui-ci sur le sol et que vous le ramassez, il ne devrait pas être très lourd », a déclaré Bill Birch, géologue au musée de Melbourne. expliqué à Héraut du matin de Sydney.

Les chercheurs ont publié un article scientifique décrivant la météorite vieille de 4,6 milliards d’années, qu’ils ont nommée Maryborough d’après la ville près de laquelle elle a été trouvée.

Il pèse 17 kilogrammes (37,5 livres), et après avoir utilisé une scie à diamant pour couper une petite tranche, les chercheurs ont découvert que sa composition a une teneur élevée en fer, ce qui en fait Chondrite normale H5.

Une fois ouvert, vous pouvez également voir les minuscules gouttelettes cristallines de minéraux métalliques qui s’y trouvent, appelées les chondrocytes ;.

« Les météorites fournissent la forme la moins chère d’exploration spatiale. Elles nous transportent dans le temps, fournissant des indices sur l’âge, la formation et la chimie de notre système solaire (y compris la Terre) » dit Henri.

Certains donnent un aperçu des profondeurs de l’intérieur de notre planète. Dans certaines météorites, il y a de la « poussière d’étoiles » plus ancienne que notre système solaire, nous montrant comment les étoiles se forment et évoluent pour créer les éléments du tableau périodique.

« D’autres météorites rares contiennent des molécules organiques telles que des acides aminés ; les éléments constitutifs de la vie. »

Gros plan sur la météorite de MaryboroughDalle découpée dans la météorite de Maryborough. (Birch et al., PRSV, 2019)

Bien que les chercheurs ne sachent pas encore d’où vient la météorite et depuis combien de temps elle est sur Terre, ils ont quelques suppositions.

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Notre système solaire était autrefois un monticule tournant de poussière et de chondrite. Finalement, la gravité a rassemblé une grande partie de ce matériau pour former des planètes, mais la plupart des restes se sont retrouvés sous une forme volumineuse. astéroïde Ceinture.

« Cette météorite particulière vient très probablement de la ceinture d’astéroïdes entre Mars Et le Jupiter« Il a été poussé par des astéroïdes qui se sont percutés, puis un jour, il a frappé la Terre », a déclaré Henry à Channel 10 News.

La datation au carbone indique que la météorite était sur Terre entre 100 et 1000 ans, et il y a eu un certain nombre d’observations de météores entre 1889 et 1951 qui pourraient correspondre à son arrivée sur notre planète.

Les chercheurs affirment que la météorite de Maryborough est beaucoup plus rare que l’or, ce qui la rend beaucoup plus précieuse pour la science. C’est l’une des 17 météorites jamais enregistrées dans l’État australien de Victoria, et c’est le deuxième plus grand massif cartilagineux, après un spécimen massif de 55 kilogrammes identifié en 2003.

« Il s’agit de la 17e météorite trouvée à Victoria, alors que des milliers de pépites d’or ont été trouvées », a déclaré Henry à Channel 10 News.

« Compte tenu de la chaîne des événements, on pourrait dire qu’il est astronomique qu’il ait été découvert du tout. »

Ce n’est pas la première météorite à mettre quelques années à arriver dans un musée. Dans une histoire particulièrement étonnante couverte à ScienceAlert en 2018, il a fallu 80 ans à une roche spatiale, deux propriétaires et un détour avant qu’elle ne soit finalement révélée pour ce qu’elle était.

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C’est probablement le meilleur moment pour vérifier si votre jardin ne contient pas de roches lourdes et difficiles à casser – vous êtes peut-être assis sur une mine d’or métaphorique.

L’étude a été publiée dans Actes de la Société royale de Victoria.

Une version de cet article a été initialement publiée en juillet 2019.

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