Un missile chinois tombe sur Terre, la NASA affirme que Pékin n’a pas partagé d’informations

Une fusée Longue Marche-5B Y3, transportant le module du laboratoire Wentian de la station spatiale chinoise en construction, décolle du site de lancement du vaisseau spatial de Wenchang dans la province de Hainan, en Chine, le 24 juillet 2022. China Daily via REUTERS/File Photo

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WASHINGTON (Reuters) – Un missile chinois s’est écrasé sur Terre samedi au-dessus de l’océan Indien, mais la NASA a déclaré que Pékin n’avait pas partagé les « informations de trajectoire spécifiques » nécessaires pour savoir où les débris auraient pu atterrir.

Le Commandement spatial américain a déclaré que la fusée Longue Marche 5B était rentrée au-dessus de l’océan Indien vers 12h45 HAE (16h45 GMT), mais a posé des questions sur « les aspects techniques de la rentrée tels que le site d’impact de la dispersion potentielle des débris ». en Chine.

« Toutes les nations spatiales devraient suivre les meilleures pratiques établies et faire leur part pour partager ce type d’informations à l’avance afin de permettre des prédictions fiables des risques potentiels d’impact de débris », a déclaré Bill Nelson, administrateur de la NASA. « Cela est essentiel pour une utilisation responsable de l’espace et pour assurer la sécurité des personnes ici sur Terre. »

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Les utilisateurs malaisiens des médias sociaux ont publié une vidéo de ce qui semblait être des débris de missiles.

Aerospace Corp., un groupe de réflexion à but non lucratif financé par le gouvernement près de Los Angeles, a déclaré qu’il était imprudent de permettre à l’étage principal de la fusée – qui pèse 22,5 tonnes (environ 48 500 livres) – de revenir sur Terre lors d’une rentrée incontrôlée.

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Plus tôt cette semaine, des analystes ont déclaré que le corps de la fusée se désintégrerait au fur et à mesure de sa descente dans l’atmosphère, mais qu’il est suffisamment grand pour que de nombreux morceaux survivent probablement à la pénétration de débris de pluie enflammés sur une zone d’environ 2 000 kilomètres (1 240 miles) de long sur environ 70 kilomètres. (44 milles).

L’ambassade de Chine à Washington n’a pas fait de commentaire dans l’immédiat. La Chine a déclaré plus tôt cette semaine qu’elle suivrait de près l’épave, mais a déclaré qu’elle ne présentait aucun risque significatif pour quiconque sur le terrain.

Long March 5B a décollé le 24 juillet pour livrer une unité de laboratoire à la nouvelle station spatiale chinoise en construction en orbite, marquant le troisième vol de la fusée la plus puissante de Chine depuis son lancement en 2020. Lire la suite

Un autre fragment chinois de Longue Marche 5B a atterri en Côte d’Ivoire en 2020, endommageant plusieurs bâtiments dans ce pays d’Afrique de l’Ouest, bien qu’aucun blessé n’ait été signalé.

En revanche, a-t-il dit, les États-Unis et la plupart des autres nations spatiales font généralement des dépenses supplémentaires pour concevoir leurs fusées afin d’éviter de grandes rentrées incontrôlées – un inévitable largement observé depuis que de grandes parties de la station spatiale Skylab de la NASA sont tombées. 1979 et débarque en Australie.

L’année dernière, la NASA et d’autres ont accusé la Chine d’être opaque après que le gouvernement de Pékin soit resté silencieux sur la trajectoire estimée des débris ou la fenêtre de rentrée pour le dernier vol de fusée de Longue Marche en mai 2021. Lire la suite

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L’épave de ce vol a fini par atterrir indemne dans l’océan Indien.

(L’histoire a été réécrite pour supprimer le « il a dit » supplémentaire au paragraphe 2).

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(Reportage de David Shepardson) Montage par Alistair Bell

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