Un morceau de fusée SpaceX en route pour entrer en collision avec la face cachée de la Lune

SpaceX est sur le point de laisser une marque permanente dans l’espace. Des astronomes ont déclaré cette semaine qu’un morceau de la fusée Falcon 9 lancée en février 2015 est actuellement en passe d’entrer en collision avec la Lune dans quelques semaines.

La fusée a quitté Cap Canaveral, en Floride, et a lancé le Deep Space Climate Observatory de la National Oceanic and Atmospheric Administration, un projet qui permet aux chercheurs de conserver les données en temps réel pour des alertes et des prévisions météorologiques spatiales plus précises. selon NOAAL’obtention de ces données est « cruciale », car les événements météorologiques spatiaux « ont le potentiel de perturber presque tous les grands systèmes d’infrastructure publique sur Terre ».

Lors de ce déploiement, le deuxième étage du Falcon 9, qui lui fournit un deuxième coup de pouce pour atteindre son orbite souhaitée, a manqué de carburant pour revenir sur Terre, selon le météorologue et rédacteur spatial Ars Technica Eric Berger. Le deuxième étage est en orbite autour de la Terre depuis, et maintenant, selon les données recueillies par les astronomes, il est sur la bonne voie pour atteindre la Lune.

Bill Gray, qui écrit le logiciel Project Pluto utilisé par les astronomes amateurs et professionnels, a collecté des données auprès de ces observateurs spatiaux au cours des dernières semaines pour prédire quand la collision se produira. Sur la base des informations qu’il a recueillies, il y aura un fichier « certain effet » Avec la face cachée de la lune le 4 mars, a-t-il dit.

astronome Jonathan Mc Dowell Il a également confirmé la date de la collision, tweetant mardi : « Pour quiconque demande : oui, l’ancien second étage du Falcon 9 laissé en orbite haute en 2015 touchera la lune le 4 mars. »

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Cela montre le chemin du corps entre le 1er janvier et l’impact le 4 mars. Le cercle vert montre l’orbite de la lune ; La Terre est le cercle rouge au centre.

Bill Gray / Projet Pluton


Gray a déclaré que l’étage de la fusée s’éloignait actuellement de la Terre et hors de l’orbite de la Lune sur une orbite « chaotique », mais dans les prochains jours, il devrait faire demi-tour et se diriger vers la Terre. Il a fait un « survol rapproché de la lune » le 5 janvier, mais le 4 mars est le moment où sa trajectoire et la lune se croiseront.

« Si c’était un rocher, je serais à 100% », a écrit Gray sur le projet Pluton à propos de sa certitude qu’une deuxième phase atteindrait la Lune. « Mais les débris spatiaux peuvent être un peu délicats. … À titre de supposition, la prédiction ci-dessus pourrait être erronée à quelques kilomètres et secondes de l’heure prévue. Nous aurons besoin (et je suis sûr que nous le ferons) d’obtenir plus de commentaires début février pour affiner les prévisions. « .

Bien que la trajectoire de collision soit intéressante, McDowell a déclaré sur Twitter que ce n’était « pas un gros problème ».

« Les choses laissées en orbite lunaire sont instables », a-t-il tweeté à quelqu’un qui a demandé si la collision était intentionnelle. « [They] Vous finirez par toucher la lune ou la terre ou serez dérangé par l’orbite solaire.

Gray a convenu qu’il n’y avait aucune inquiétude du point de vue de la sécurité. Cependant, a-t-il dit, il s’agit du « premier cas involontaire » d’un débris spatial frappant la lune qu’il connaît bien. Il a déclaré que d’autres missions spatiales avaient intentionnellement dirigé les boosters vers la lune.

On ne sait pas si les astronomes terrestres pourront observer la collision réelle, a déclaré Gray.

« La majeure partie de la lune est sur le chemin, et même si elle est proche, l’impact a lieu deux jours après la nouvelle lune », a-t-il déclaré.

Mais cela pourrait fournir plus de réponses sur la composition de la lune terrestre si les orbiteurs lunaires sont capables de surveiller le site du crash.

« Si nous pouvions dire [lunar orbiter] Où se trouve exactement le cratère, les gens finiront par passer par-dessus cet endroit et pourront voir un tout nouveau cratère d’impact et peut-être apprendre quelque chose sur la géologie (enfin, la science du silanol) pour cette partie de la lune », a déclaré Gray.

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