Un objet mystérieux près du centre de la galaxie fait clignoter des signaux radio

Au fur et à mesure que nos yeux deviennent plus sensibles au ciel, nous découvrirons de plus en plus de choses que nous n’avons jamais vues auparavant.

C’est le cas de la source nouvellement découverte du signal radio, qui se trouve à proximité du centre galactique. Il s’appelle ASKAP J173608.2-321635, et les astronomes n’ont pas été en mesure de déterminer quel type d’objet cosmique conviendrait le mieux à ses propriétés particulières.

Leurs articles ont été acceptés pour publication dans Journal d’astrophysiqueDisponible sur un serveur prépresse arXiv.

« Nous avons présenté la découverte et la caractérisation d’ASKAP J173608.2-321635 : une source radio variable hautement polarisée située près du centre galactique et sans analogue apparent à plusieurs longueurs d’onde. » Explication d’une équipe d’astronomes Dirigé par Ziteng Wang de l’Université de Sydney en Australie.

“ASKAP J173608.2-321635 peut représenter une partie d’une nouvelle classe d’objets découverts par des levés d’imagerie radio.”

ASKAP J173608.2-32163 a été détecté à l’aide de l’Australian Square Kilometer Pathfinder Array (DEMANDEZ), l’un des radiotélescopes les plus sensibles jamais construits, conçu pour plonger plus profondément dans l’univers radio.

Ils se sont déjà avérés aptes à trouver des choses que nous n’avions jamais vues auparavant, comme des circuits radio étranges (nous ne savons pas encore ce qu’ils sont), des galaxies inconnues et mystérieuses. explosions radio rapides.

ASKAP J173608.2-32163 pourrait s’avérer être un type connu d’objet cosmique, mais si c’était le cas, il pourrait finir par étendre la définition de n’importe quel objet.

C’est très variable, émettant des ondes radio pendant des semaines à la fois, puis disparaissant dans des délais rapides. Le signal est également élevé polarisé – c’est-à-dire que la direction d’oscillation de l’onde électromagnétique est tordue, à la fois en ligne Et Dans un mouvement circulaire.

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ASKAP J173608.2-32163 est également une bête difficile à repérer. L’objet, quel qu’il soit, n’a pas été vu avant les découvertes d’ASKAP, faites lors d’un Sondage expérimental du ciel Pour rechercher des sources radio transitoires. Entre avril 2019 et août 2020, le signal est apparu 13 fois dans les données.

Observations de suivi en avril et juillet 2020 à l’aide d’un radiotélescope différent. Moriang À Parks, en Australie, cela n’a rien donné. mais le suricate Le radiotélescope d’Afrique du Sud a été touché en février 2021. Le groupe australien de télescopes compacts (ATCA) a également été découvert en avril 2021.

Cela prend en charge et valide les découvertes ASKAP, mais indique également que la source est complètement hors de portée – il n’y a eu aucune découverte MeerKAT ou ATCA avant cette date. La source n’apparaissait pas non plus dans les observations aux rayons X et dans le proche infrarouge, ni dans les archives de données radio collectées par les divers instruments examinés par les chercheurs.

Ce qui laisse un puzzle très intéressant. La polarisation fait référence à la diffusion et au magnétisme, probablement dus en partie à la poussière et aux champs magnétiques dans le milieu interstellaire entre nous et la source, bien qu’il soit possible que la source elle-même soit également fortement magnétisée.

En fin de compte, il est vraiment difficile de dire quelle pourrait être la source. Il existe plusieurs types d’étoiles connues pour leurs longueurs d’onde radio différentes, telles que les étoiles qui brillent à plusieurs reprises, ferment des binaires avec des chromosphères actives ou se bloquent mutuellement. Cependant, le manque de détection aux longueurs d’onde des rayons X et du proche infrarouge rend cela peu probable.

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Habituellement, les étoiles brillantes ont une émission de rayons X compatible avec une émission radio, et la grande majorité des étoiles ont des rapports d’émission dans le proche infrarouge qui devraient être détectables.

Il n’y a pas non plus de pulsar potentiel : un type d’étoile à neutrons avec des rayons de lumière radio, comme une balise cosmique. pulsars Il a une périodicité régulière, sur une échelle de temps en heures, et un évanouissement ASKAP J173608.2-32163 a été détecté, ce qui ne correspond pas aux pulsars. De plus, il y a eu une période de trois mois sans découvertes, ce qui est également contraire aux pulsars.

Les binaires de rayons X, les sursauts de rayons gamma et les supernovae ont également été exclus.

Cependant, l’objet partage certaines caractéristiques avec une sorte de signal mystérieux qui a été repéré près du centre galactique. Ceux-ci sont connus sous le nom de GCRT, dont trois ont été identifiés dans les années 2000, et d’autres sont en attente de confirmation.

Ces sources n’ont pas encore été expliquées, mais elles ont de nombreuses caractéristiques en commun avec ASKAP J173608.2-32163.

Si ASKAP J173608.2-32163 est un GCRT, alors la découverte ASKAP peut nous aider à trouver plus de ces sources et ce qu’elles sont.

« Parce que ASKAP J173608.2-321635 n’est généralement pas détecté et peut être éteint à des intervalles de temps allant de plusieurs semaines au plus rapide d’un jour, notre échantillonnage sporadique (12 époques sur 16 mois) suggère qu’il peut y avoir d’autres sources similaires dans ces zones, ” Les chercheurs écrivent.

“L’augmentation de la fréquence de l’enquête et la comparaison des résultats de cette recherche avec d’autres régions nous aideront à comprendre à quel point ASKAP J173608.2-321635 est unique et s’il est lié au plan galactique, ce qui nous aidera éventuellement à en déduire sa nature.”

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La recherche a été acceptée Journal d’astrophysique, disponible à arXiv.

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