Un satellite espion chinois top secret vient d’être lancé sur une énorme fusée

Agrandir / La fusée Longue Marche 5, la plus grande fusée de lancement de l’inventaire chinois, a déployé vendredi un satellite militaire chinois secret en orbite.

Apparemment, la plus grande fusée chinoise n’était pas assez grosse pour lancer le tout nouveau satellite espion du pays, les ingénieurs ont donc amélioré la fusée.

Le lanceur Longue Marche 5 a fait voler une charge utile à environ 6,2 mètres de son cône avant habituel lorsqu’il a décollé vendredi avec un satellite espion militaire chinois. Cela a fait du missile Longue Marche 5, qui mesure environ 200 pieds de haut, le missile le plus haut jamais lancé par la Chine.

À cette conspiration s’ajoute le fait que le gouvernement chinois a affirmé que le vaisseau spatial à bord de la fusée Longue Marche 5, appelé Yaogan-41, était un satellite de télédétection à haute altitude. Ces types de satellites de surveillance volent généralement à proximité de la Terre pour obtenir les images les plus précises possibles des forces militaires adverses et des sites d’importance stratégique.

Cela pourrait signifier plusieurs choses. Premièrement, en supposant que la description officielle chinoise soit exacte, il est possible que le satellite se dirige vers une position en orbite géosynchrone, une position qui fournirait à tout capteur orienté vers le sol une vue continue d’un tiers de la surface mondiale. Sur cette orbite, le vaisseau spatial orbitera autour de la Terre une fois toutes les 24 heures, synchronisant son mouvement avec la rotation de la planète.

Puisque cette mission a été lancée sur la fusée la plus puissante de Chine, avec l’ajout d’une charge utile plus longue, le vaisseau spatial Yaogan-41 est censé être très gros. Le réseau de suivi spatial de l’armée américaine a découvert le satellite Yaogan-41 de forme ovale, peu après son lancement vendredi. La trajectoire de Yaogan-41 parcourt une distance comprise entre une altitude d’environ 121 miles (195 kilomètres) et 22 254 miles (35 815 kilomètres), selon les données de suivi accessibles au public.

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Il s’agit de l’orbite standard pour un vaisseau spatial destiné à une orbite géosynchrone. Dans les semaines à venir, le satellite Yaogan-41 évoluera probablement sur cette orbite circulaire, où il maintiendra une altitude de 22 236 milles (35 786 kilomètres) et peut-être se propulsera sur une orbite plus proche de l’équateur.

Regarder depuis l’espace

Dans un communiqué officiel, l’agence de presse officielle chinoise Xinhua a affirmé que le Yaogan-41 serait utilisé à des fins civiles, telles que l’arpentage et la surveillance agricole. En fait, la Chine utilise le nom Yaogan comme identifiant général pour la plupart de ses satellites militaires.

Les responsables militaires américains surveilleront de près où aboutira le Yaogan-41. S’il s’installe sur une orbite géosynchrone au-dessus de l’Indo-Pacifique, comme le prévoient les analystes, Yaogan-41 aura une vue fixe sur la Chine, Taiwan et les pays voisins.

Depuis cette altitude élevée, l’imageur optique de Yaogan-41 n’aurait pas une vue claire d’un satellite plus proche de la Terre. Mais il est facile d’imaginer les avantages d’une couverture toute la journée, même avec une résolution inférieure, sans que l’armée chinoise ait besoin d’attendre des heures pour qu’un suivi passe au-dessus d’une cible potentielle depuis un autre satellite en orbite terrestre basse.

En août, la Chine a lancé un satellite de surveillance radar à synthèse d’ouverture sur orbite géosynchrone à l’aide d’une fusée de portée moyenne Longue Marche 7. Ce vaisseau spatial peut atteindre une résolution allant jusqu’à 20 mètres (66 pieds) à la surface de la Terre grâce à son instrument radar, capable d’imager le jour et la nuit dans toutes les conditions météorologiques.

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Les charges utiles optiques, comme celles de Yaogan-41, sont limitées aux observations de jour dans les régions sans nuages. La Chine a lancé un petit satellite de télédétection sur orbite géosynchrone en 2015, apparemment à des fins civiles.

Bien que les autorités chinoises n’aient pas révélé les capacités exactes du Yaogan-41, il possède presque certainement la sensibilité nécessaire pour suivre en permanence la marine américaine et les navires alliés sur une large partie de la région Indo-Pacifique. Outre son utilisation d’une interface de charge utile plus grande, la fusée Longue Marche 5 utilisée pour lancer Yaogan-41 peut transférer environ 31 000 livres (14 tonnes métriques) de masse de charge utile vers l’orbite qu’elle a atteinte lors du lancement vendredi.

Cela suggère que la Chine aurait pu équiper Yaogan-41 d’un grand télescope pour observer depuis l’espace. La Chine a notamment reconnu l’utilité du satellite Yaogan-41 en tant que satellite d’imagerie optique. Le gouvernement chinois ne fait pas toujours cela. Cela pourrait être un signal pour les responsables américains.

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