Un tribunal de l’ONU empêche le Venezuela de modifier le contrôle de la Guyane sur un territoire contesté

La Cour suprême de l’ONU a ordonné au Venezuela de ne prendre aucune mesure susceptible de modifier le contrôle du Guyana sur une région contestée, mais n’a pas spécifiquement empêché le Venezuela d’organiser un référendum prévu dimanche sur l’avenir de la région.

Le Guyana a demandé à la Cour internationale de Justice d’ordonner l’arrêt de certaines parties du vote, affirmant que celui-ci vise à ouvrir la voie à l’annexion par le Venezuela de la région contestée d’Essequibo, qui représente environ les deux tiers de la superficie du Guyana.

L’ordonnance du tribunal ne fait aucune référence explicite au référendum, mais stipule que le Venezuela doit « s’abstenir de prendre toute mesure susceptible de modifier la situation qui prévaut actuellement » à Essequibo. La décision juridiquement contraignante reste en vigueur jusqu’à ce que le tribunal examine l’affaire intentée par le Guyana contre le Venezuela sur l’avenir de la région, ce qui pourrait prendre des années.

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Dans ses commentaires expliquant la décision, la juge en chef Joan Donoghue a déclaré que l’ordonnance de vendredi était nécessaire parce que la « volonté exprimée par le Venezuela d’agir » sur les territoires contestés « à tout moment après le référendum » montrait qu’il existait un « risque réel et imminent de préjudice irréparable ». Guyane. » raisonnable avant que le tribunal ne rende sa décision finale. « 

Le Venezuela a organisé dimanche un référendum pour poser cinq questions aux électeurs, notamment si un État vénézuélien serait créé à Esquibo et si les électeurs étaient favorables à l’octroi de la citoyenneté vénézuélienne aux résidents actuels et futurs de la région.

Le Venezuela ne reconnaît pas la compétence du panel de l’ONU sur ce conflit vieux de plusieurs décennies, mais la vice-présidente du pays, Delcy Rodriguez, a qualifié la décision de « victoire pour le Venezuela » parce que l’ONU n’avait pas ordonné l’arrêt des projets de référendum.

« La Guyane est allée chercher de la laine et en est ressortie coupée », a déclaré Rodriguez aux journalistes à Caracas après l’annonce du verdict.

Le président guyanais Mohamed Irfaan Ali a également salué cette décision. Il a déclaré dans un communiqué que la résolution indique clairement qu’« il est interdit au Venezuela d’annexer ou d’empiéter sur le territoire guyanais ou de prendre toute autre mesure » pour modifier les frontières d’Essequibo établies en 1899, quel que soit le résultat d’un référendum.

Lors d’audiences d’urgence en novembre, les avocats du Guyana ont déclaré que le référendum visait à préparer une saisie territoriale par le Venezuela. « C’est un exemple typique d’annexion », a déclaré aux juges lors des audiences Paul Richler, l’avocat américain représentant la Guyane.

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Le président vénézuélien Nicolas Maduro et ses alliés encouragent les électeurs à répondre « oui » à toutes les questions du référendum de dimanche. Le Venezuela a longtemps considéré Essequibo comme sien parce que la région se trouvait à l’intérieur de ses frontières pendant la période coloniale espagnole, et a longtemps contesté les frontières décidées par les arbitres internationaux en 1899, lorsque la Guyane était encore une colonie britannique.

Après des années de médiation infructueuse, la Guyane s’est adressée à la Cour internationale en 2018, demandant aux juges de statuer que la résolution sur les frontières de 1899 était valide et contraignante. Le Venezuela affirme que l’accord de 1966 visant à résoudre le différend a effectivement invalidé l’arbitrage initial.

Le tribunal a jugé que l’affaire était recevable et compétente, mais il faudra probablement des années avant qu’une décision finale ne soit rendue.

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Garcia Cano a rapporté de Mexico.

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