Un tribunal zimbabwéen déclare que la prolongation du mandat du juge en chef est invalide

La Cour suprême du Zimbabwe a porté un coup dur samedi au président Emerson Mnangagwa, déclarant que sa décision de prolonger le mandat du juge en chef de la Cour suprême Luke Malaba à cinq ans était nulle et non avenue parce qu’elle contrevenait à la constitution.

La Commission du service judiciaire (JSC), qui emploie tous les juges, a déclaré que la décision signifiait que la vice-présidente Elizabeth Guanza deviendrait juge en chef par intérim en attendant le résultat de l’appel.

Le résultat est un revers pour Mangagawa, dont le parti au pouvoir a modifié la constitution pour lui permettre de nommer des juges supérieurs sans passer par un examen ouvert.

L’opposition a accusé Mnangagwa de chercher à influencer le pouvoir judiciaire, a démenti le président.

Les avocats ont contesté un amendement constitutionnel qui a relevé l’âge de la retraite des juges de la Cour constitutionnelle et de la Cour suprême de 70 à 75 ans, permettant à Mnangagua de prolonger l’État de Malaba de cinq ans.

Les trois juges de la Cour suprême ont statué que Malaba, qui a eu 70 ans samedi, n’est plus président en raison de son âge.

« Compte tenu de la décision à laquelle nous sommes parvenus, M. Malapa n’est plus juge et juge en chef » le 15 mai, ont déclaré les juges dans un jugement.

Le tribunal a déclaré que l’amendement constitutionnel aurait dû faire l’objet d’un référendum avant qu’il ne devienne loi.

Elle a également déclaré qu’en vertu de la constitution du Zimbabwe, les juges actuels ne pouvaient pas bénéficier d’une prolongation de mandat.

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« C’est une décision qui protège la constitution », a déclaré Tendai Biti, le chef de l’opposition et avocat qui a défendu l’affaire devant les tribunaux.

La Commission des valeurs mobilières a déclaré qu’elle, ainsi que le ministre de la Justice Ziambi Ziyambi, feraient appel de la décision du tribunal.

Le porte-parole de Mnangagwa, George Sharamba, a tweeté: « Profitez de ce qui dure! Nous sommes des combattants, faites-nous confiance! »

Certains experts juridiques affirment que l’appel peut conduire à un différend car les juges de la Cour suprême ont également été cités dans l’appel à la cour.

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