Un troupeau d’éléphants sauvages s’approche d’une ville chinoise après un voyage de 300 milles

Un troupeau de 15 éléphants sauvages s’est approché mercredi de Kunming, la capitale de la province chinoise du Yunnan (sud-ouest), défiant les tentatives de les rediriger après une randonnée s’étendant sur plusieurs centaines de kilomètres des forêts au sud.

Le groupe d’éléphants d’Asie, qui comprend trois veaux, vit à l’origine dans une réserve naturelle, selon l’agence de presse officielle Xinhua, et a parcouru près de 300 milles le long des autoroutes et à travers les champs cultivés au cours des derniers mois.

Ils se trouvaient à quelques kilomètres de la périphérie de Kunming, une ville d’environ 8 millions d’habitants, dans l’après-midi du 2 juin, selon la télévision d’État CCTV.

Bien qu’il ne soit pas clair pourquoi les éléphants se déplacent vers le nord, le rapport de Xinhua indique que le déclin des plantes comestibles dans les habitats forestiers a exercé une pression sur les animaux dont le nombre a augmenté dans le Yunnan au cours des dernières décennies.

Des conflits entre les villageois et les éléphants peuvent survenir lorsqu’ils quittent les zones protégées pour entrer dans les villages et manger des récoltes. Selon Xinhua, le troupeau d’éléphants a causé des pertes estimées à 6,8 millions de yuans (1,1 million de dollars).

Les gouvernements locaux du Yunnan, qui borde le Vietnam, le Laos et le Myanmar, ont utilisé des barrages routiers et des tonnes de nourriture pour tenter de détourner le cours des éléphants ces dernières semaines, tout en évacuant des zones résidentielles.

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