Un tube de toilette sur le vaisseau spatial Crew Dragon de SpaceX s’est cassé et a uriné sous terre lors de sa première croisière

Le Crew Dragon Endeavour s’approche de la Station spatiale internationale avec des astronautes à bord, le 24 avril 2021. Nasa

Le premier programme SpaceX voyage touristique On aurait dit qu’il avait commencé à nager le mois dernier, mais il y avait un problème caché sous le plancher.

Ce problème venait de la salle de bain – Toilettes nichées dans le plafond du vaisseau spatial Crew Dragonentouré d’un secret de propriété. Un tube transportant l’urine de ces toilettes s’est brisé dans une zone sous le plancher de la cabine du vaisseau spatial, libérant son contenu dans une hélice. Ce ventilateur est utilisé pour créer une aspiration pour les toilettes, ce qui est essentiel car lorsque vous le faites en microgravité, il n’y a aucune force pour tirer les déchets dans aucune direction. Ensuite, le ventilateur a pulvérisé de l’urine partout dans le compartiment caché.

Bien que tout cela se soit produit en microgravité, l’urine n’a pas dérivé dans la cabine. Cela l’a éloignée des quatre occupants du vaisseau spatial : le milliardaire Jared Isakman, le géologue Dr Sian Proctor, le médecin adjoint Hayley Arsenault et l’ingénieur Chris Sembrowski. Des représentants de SpaceX ont déclaré aux journalistes lundi que, alors qu’ils étaient en orbite autour de la Terre depuis trois jours, lors d’une mission appelée Inspiration4, ils n’avaient pas remarqué le problème.

4 membres d'équipage debout devant une fusée Falcon 9, qui flotte sur la piste la nuit
L’équipage d’Inspiration4 se tient devant une fusée Falcon 9 et un vaisseau spatial Crew Dragon qui les lanceront dans l’espace. Inspiration4 / Jon Krause

Nous ne l’avons pas vraiment remarqué, l’équipage ne l’a même pas remarqué, jusqu’à notre retour », a déclaré l’administrateur de SpaceX, Bill Gerstenmaier, lors d’une conférence de presse lundi. New York Times. « Quand nous avons récupéré la voiture, nous avons regardé sous terre et avons vu qu’il y avait de la pollution sous le sol Inspiration4. »

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Isaacman a déclaré qu’un problème mécanique avec le ventilateur des toilettes a déclenché une alarme alors que l’Inspiration4 était en orbite, incitant les passagers à résoudre le problème. Affaires de CNN en septembre. Il n’a pas révélé comment ils ont résolu le problème. Au retour du vaisseau spatial sur Terre, les techniciens de SpaceX ont ouvert le plancher de la cabine pour enquêter sur le problème de l’hélice. C’est alors qu’ils ont découvert des fuites d’urine.

Comme promis par le PDG de SpaceX, Elon Musk TwitterLe système de toilettes obtient une mise à niveau. SpaceX redessine le tube qui fuit sous le plancher du Crew Dragon pour son prochain lancement, qui transportera quatre astronautes de la NASA vers la Station spatiale internationale ce week-end. Gerstenmaier a déclaré qu’avec la nouvelle mise à niveau, le tube ne devrait plus être « antiadhésif ».

Fait aussi pipi sur un autre vaisseau spatial SpaceX

Une autre capsule Crew Dragon est actuellement attachée à la station spatiale, depuis lors Transporter quatre astronautes à la station spatiale en avril et devrait revenir sur Terre dans les semaines à venir. Mais il a le même système de plomberie que la capsule qui fuit.

L'équipage de l'astronaute 2 L'équipage du vaisseau spatial Dragon
Équipage de 2 astronautes lors d’une séance d’entraînement à Hawthorne, en Californie. De gauche à droite : Thomas Bisquet, Megan MacArthur, Shane Kimbrough et Akihiko Hoshide. EspaceX

Craignant les mêmes problèmes de toilettes, SpaceX a demandé aux astronautes de la station spatiale de placer une caméra sur un câble dans le compartiment du tube de miction sous le sol. Effectivement, ils ont trouvé le même problème qu’Inspiration4.

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« Oui, il y avait des indications qu’il y avait une certaine contamination sous terre », a déclaré Gerstenmaier.

Cela pourrait être un problème plus grave pour ce vaisseau spatial, qui est en orbite terrestre depuis près de six mois et aurait transporté de l’urine en vrac tout le temps.

Une fois que les astronautes ont uriné, cette urine se mélange à une substance appelée Oxone, qui élimine l’ammoniac afin qu’il ne s’accumule pas dans l’air. Mais Oxone peut être corrosif, c’est pourquoi SpaceX étudie la possibilité que le mélange Oxone-pipi ait pu endommager le vaisseau spatial après des mois de vol sous le plancher de sa cabine.

Photo de Britta Pedersen : Paul : AFP via Getty Images

Elon Musk, PDG de SpaceX Britta Pedersen/Paul/AFP via Getty Images

Gerstenmaier a déclaré que les ingénieurs de SpaceX ont testé cette théorie sur Terre, en collectant des pièces en aluminium similaires à celles du vaisseau spatial et en les trempant dans un mélange oxon-urine. Les ingénieurs ont placé ces pièces dans une chambre qui simulait les conditions d’humidité de la station spatiale. Gerstenmaier a déclaré qu’ils les avaient laissés là pendant « une période prolongée », sans toutefois préciser combien de temps.

Jusqu’à présent, SpaceX n’a ​​pas trouvé de corrosion significative dans ces échantillons.

« Heureusement, ou volontairement, nous avons choisi un alliage d’aluminium peu sensible à la corrosion », a déclaré Gerstenmaier.

Il a également noté qu’il y avait moins d’urine à l’intérieur de la capsule Crew Dragon attachée à la Station spatiale internationale, car ces astronautes étaient à bord du vaisseau spatial pendant environ 24 heures avant de s’amarrer à la station spatiale.

Les tests SpaceX sur Terre sont toujours en cours.

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« Nous vérifierons à nouveau les choses, nous vérifierons les choses trois fois, obtiendrons deux autres échantillons, nous sortirons des pièces et les vérifierons », a déclaré Gerstenmaier. CNN. « Mais nous serons prêts à partir et à nous assurer que l’équipage est de retour en toute sécurité. »

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