Une cartographie « absolument fascinante » suit les minuscules envahisseurs

Les scientifiques à la recherche d’insectes peuvent passer 1 000 heures à examiner près de 10 000 arbres sur 40 acres. Ou, en utilisant une approche plus pratique, ils peuvent faire la même chose en une heure environ. Les chercheurs se tournent de plus en plus vers la technologie de télédétection pour alléger le fardeau de la recherche de plantes et d’animaux sauvages difficiles à détecter dans les paysages. à Plus d'une décennieils ont parlé du potentiel du lidar (détection et télémétrie par la lumière), traditionnellement utilisé pour documenter les sites archéologiques, pour détecter les espèces envahissantes, y compris une graminée envahissante qui Alimenter les feux de brousse en Australie. Dans une étude publiée le 12 mars Méthodes en écologie et évolutionl'équipe décrit comment le lidar a été utilisé pour identifier les petites fourmis dans les acacias épineux du Kenya avec une précision de plus de 80 %.

« C'est plutôt cool, ça fait exactement ce qu'ils disent », déclare Nate Sanders, écologiste à l'Université du Michigan, qui n'a pas participé à l'étude. les sciences. « Ils utilisent une technologie très puissante pour échantillonner une biodiversité qu'ils ne pourraient pas échantillonner autrement. » Naomi Pierce, écologiste comportementale à Harvard, étudie la relation entre les acacias et les fourmis qui les habitent, mais il est difficile de trouver les fourmis. Les chercheurs espèrent que le lidar offrira une meilleure approche. comme les sciences explique, Nigriceps crématogaster Les fourmis mâchent les feuilles des branches extérieures d'un arbre, réduisant ainsi la canopée et empêchant la floraison. Cela laisse l’arbre affecté complètement différent des autres arbres à proximité.

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Les chercheurs ont formé un système lidar pour rechercher des arbres habités par des fourmis, puis ont envoyé un drone équipé d'un lidar pour étudier 40 acres abritant 9 680 acacias. Ils ont ensuite mené une enquête sur le terrain dans la même zone et comparé les données. Une enquête lidar a révélé des arbres occupés par des fourmis avec une précision allant jusqu'à 82 %, selon l'étude. Comme le dit Pierce les sciences« En une heure, vous pouvez faire ce qui nous a pris 1 000 heures. » Cette technologie a la capacité de suivre les ravageurs des arbres tels que l’oïdium et l’oïdium de la pruche, qui modifient également l’apparence de l’arbre, libérant ainsi de l’argent pour résoudre les problèmes. Mais il peut également être utilisé pour rechercher des espèces envahissantes ou en danger d’extinction. Comme l’a noté Sanders : « Vous pourriez étudier l’ensemble de l’Afrique de l’Est en une semaine, qui sait ? » (Plus d'histoires d'insectes.)

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