Une espèce de coléoptère nouvellement découverte dans des selles fossilisées

Connus sous le nom de Triamyxa coprolithica, les petits coléoptères sont également les premiers insectes à être décrits à partir d’excréments fossilisés – ou coprolithes – et étaient visibles par une méthode de balayage utilisant des rayons X puissants, selon une étude Il a été publié mercredi dans la revue Current Biology. Outre la découverte de coléoptères dans la coprolite, le nom scientifique fait également référence à Période triasique, qui ont persisté il y a environ 252 millions à 201 millions d’années, étaient un sous-ordre d’insectes appelés Myxophaga – de petits coléoptères aquatiques ou semi-aquatiques qui mangent des algues.

Sam Heads, directeur et administrateur en chef du PRI Center for Paleontology de l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign, a déclaré par e-mail. Heads n’a pas été impliqué dans l’étude.

“J’ai été vraiment étonné de voir à quel point les coléoptères étaient bien conservés, lorsque vous les avez exposés, c’était comme s’ils vous regardaient directement”, a déclaré le premier auteur de l’étude, Martin Kvarnstrom, paléontologue et boursier postdoctoral à l’Université d’Uppsala. et la Suède Permis. “Ceci est facilité par la formation de phosphate de calcium dans la coprolite. Ceci, associé à une minéralisation précoce par des bactéries, est susceptible d’aider à préserver ces micro-fossiles.”
Le phosphate de calcium Il est essentiel pour la formation et le maintien des os, et minéralisation C’est lorsque les composés organiques sont convertis en composés inorganiques au cours des processus de décomposition.

Sur la base de la taille, de la forme et d’autres caractéristiques anatomiques des excréments fossilisés analysés dans des recherches antérieures par les auteurs de la présente étude, les scientifiques ont conclu que les coprolithes étaient excrétés par Silesaurus opolensis, un petit dinosaure d’environ 2 mètres (6,6 pieds) de long. et pesant environ 2 mètres. 15 kilogrammes (33,1 livres) et vivait en Pologne il y a environ 230 millions d’années pendant la période du Trias.

“Cilisaurus avait un bec au bout de ses mâchoires qui aurait pu être utilisé pour enraciner la litière et éventuellement picorer les insectes du sol, un peu comme les oiseaux modernes”, selon lui. nouvelle Edition.

“Bien que Celisaurus semble avoir ingéré plusieurs individus de Triamyxa coprolithica, le coléoptère était probablement trop petit pour être la seule proie cible”, a déclaré Qvarnström. Alternativement, Triamyxa a probablement partagé son habitat avec de plus gros coléoptères, qui sont représentés par les restes disjoints de coprolithes, et d’autres proies, qui ne se sont pas retrouvées dans des coprolithes sous une forme reconnaissable. Il semble donc probable que Silesaurus était un herbivore. une partie de son alimentation se compose d’insectes.

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Heads a déclaré qu’il n’y avait pas “à ce stade de preuves suffisantes pour dire avec certitude si Selesaurus a spécifiquement sélectionné ces coléoptères”.

“Il est possible que les coléoptères soient les insectes qui chassaient tous les insectes qu’ils pouvaient et que les coléoptères soient les seuls à avoir survécu à la digestion en raison de leurs exosquelettes (très robustes)”, a ajouté Heads. “Sa petite taille aurait certainement aidé certains d’entre eux à rester intacts car ils avaient plus de chance d’avaler en entier et de ne pas être mâchés.”

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Une autre suggestion faite par les chercheurs, sur la base de leurs découvertes, est que la coprolite pourrait remplacer un autre matériau connu pour produire les fossiles d’insectes les mieux conservés : l’ambre, la résine fossile dure, jaunâtre mais translucide produite par les arbres disparus du troisième étape. période qui a duré de Près de 66 millions il y a 2,6 millions d’années.

“J’ai travaillé sur des insectes fossiles conservés dans l’ambre pendant de nombreuses années et je suis d’accord avec les auteurs pour dire que le niveau de conservation observé dans les échantillons de coprolite est très similaire en termes d’exhaustivité et de niveau de conservation”, a déclaré Heads. “C’est vraiment très cool.”

Étant donné que les plus anciens fossiles d’ambre ont environ 140 millions d’années, des coprolithes beaucoup plus anciens pourraient aider les chercheurs à s’aventurer plus loin dans un passé inexploré, selon un communiqué de presse.

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“Nous ne savions pas à quoi ressemblaient les insectes au Trias et maintenant nous en avons l’opportunité”, a déclaré dans un communiqué le co-auteur de l’étude, Martin Vekachik, entomologiste à l’Université nationale Sun Yat-sen de Taïwan. “Peut-être que lorsque plus de reptiles seront analysés, nous constaterons que certains groupes de reptiles ont produit des coprolithes vraiment inutiles, tandis que d’autres contiennent des coprolithes pleins d’insectes bien conservés que nous pouvons étudier. Nous devons simplement commencer à regarder à l’intérieur des coprolithes pour obtenir un Au moins quelques idées.”

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Et les chercheurs qui trouvent des coprolithes peuvent les scanner de la même manière que les scientifiques recherchent des insectes ambrés, ce qui révélera des détails infimes, a ajouté Vekacic. “Dans cet aspect, notre découverte est très prometteuse, elle dit essentiellement aux gens :” Hé, vérifiez plus de coprolithes avec le microCT, il y a de fortes chances que nous y trouvions des insectes, et si vous les trouvez, ils peuvent être très bien conservés. ‘” “”

Qvarnström a déclaré que l’objectif de recherche ultime de l’équipe d’étude est “d’utiliser les données de coprolite pour reconstruire d’anciens réseaux trophiques et voir comment ils ont changé au fil du temps”.

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