Une étude chez la souris vient de révéler un nouveau lien moléculaire entre la faim et l’exercice

Il a été bien établi que l’exercice régulier est bénéfique pour notre corps, notamment en ce qui concerne la protection contre l’obésité, mais les scientifiques continuent de rechercher de plus près pourquoi cela se produit au niveau moléculaire.

Dans une nouvelle étude, des scientifiques ont fait faire des exercices intenses à des souris sur un tapis roulant et ont analysé comment les produits chimiques dans les cellules des animaux ont commencé à changer au fil du temps. Ils ont trouvé un métabolite appelé Lac-Phe (N-lactoyl-phénylalanine), qui a été synthétisé à partir de lactate et de phénylalanine.

La phénylalanine est un acide aminé qui se combine pour fabriquer des protéines, et vous connaissez peut-être le lactate : il est produit par le corps après un entraînement intense et provoque une sensation de brûlure post-entraînement ressentie dans les muscles.

Les auteurs de l’étude pensent qu’ils ont trouvé une voie biologique importante déverrouillée par l’exercice, qui influence ensuite le reste du corps – en particulier le niveau d’appétit et la quantité de nourriture consommée.

Des tests supplémentaires ont confirmé ces résultats. Les chercheurs ont administré de fortes doses de Lac-Phe à des souris suivant un régime riche en graisses, ce qui a permis aux souris d’en manger environ la moitié au cours des 12 heures suivantes par rapport à un groupe de souris témoins. Pendant ce temps, le mouvement des animaux et leur dépense énergétique sont restés inchangés.

Sur une période de 10 jours, les doses de Lac-Phe ont entraîné une diminution de l’apport alimentaire, entraînant une diminution du poids corporel et une amélioration de la tolérance au glucose chez les souris. Ce sont des résultats positifs lorsque l’on considère les moyens de lutter contre l’obésité et ses maladies connexes.

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Cependant, il y avait quelques mises en garde. Les différences de suppression de l’appétit induites par Lac-Phe n’étaient perceptibles qu’après l’exercice et chez les souris nourries avec un régime riche en graisses. Les mêmes effets n’ont pas été observés chez les rats plus sédentaires nourris normalement.

Les scientifiques ont également examiné les effets de l’exercice sur les humains et les chevaux de course, et ont également trouvé des niveaux élevés de Lac-Phe, notamment après le jogging chez les humains. Cependant, les effets indirects n’ont pas été pris en compte et des recherches supplémentaires seront nécessaires pour voir si ces résultats se traduisent pleinement chez l’homme.

En faisant la lumière sur les réponses moléculaires à l’activité physique, les résultats de l’étude aideront un certain nombre de domaines de recherche, y compris la thérapeutique.

Il y aura probablement beaucoup à découvrir. Les chercheurs notent que parce que Lac-Phe est produit dans plusieurs types de cellules chez la souris, il est possible que ce ne soient pas seulement les muscles du corps qui sachent quand nous faisons l’exercice.

« Des travaux futurs révélant des médiateurs moléculaires et cellulaires de l’action de Lac-Phe dans le cerveau pourraient offrir de nouvelles opportunités thérapeutiques pour capturer les avantages cardio-métaboliques de l’activité physique pour la santé humaine », écrire des chercheurs.

La recherche a été publiée dans tempérer la nature.

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