Une étude révèle comment les anciens humains ont survécu à l'extinction climatique il y a 900 000 ans

Il y a environ 900 000 ans, l’humanité était au bord de l’extinction.

Selon les résultats d'une étude génomique publiée l'année dernière, la population des ancêtres de l'humanité moderne est tombée à une population reproductrice de seulement 1 300 individus, ce qui constitue un goulet d'étranglement dévastateur qui nous a poussé au bord de l'extinction. Aujourd’hui, une nouvelle étude révèle qu’une migration massive d’humains hors d’Afrique s’est produite au même moment.

Il s’agit d’une découverte qui confirme l’histoire antérieure du déclin de la population et indique que les deux sont liés par un dénominateur commun : Un événement connu sous le nom Période de transition du milieu du Pléistocèneoù le climat de la Terre était soumis à Une période de bouleversement absolu, Éliminer de nombreuses espèces.

Le mouvement des premiers humains de l’Afrique vers et à travers l’Europe et l’Asie est difficile à reconstituer. Nos meilleures preuves consistent en un enregistrement épars d’os et principalement d’artefacts en pierre, qui peuvent être difficiles à dater. Cependant, les éléments de preuve suggèrent qu’il ne s’agissait pas d’un événement isolé ; Plusieurs vagues de premiers humains et ancêtres Ils ont emballé leur vie et ont entrepris de longs voyages vers de nouveaux environnements.

Deux études récentes ont établi un lien entre la migration humaine et les goulots d'étranglement démographiques, sur la base de différents types d'analyse. Une lecture attentive du génome humain a révélé qu’un goulot d’étranglement démographique avait provoqué une perte de diversité génétique il y a environ 900 000 ans. Une deuxième étude, publiée quelques semaines plus tard, a examiné les premiers sites archéologiques d'Eurasie, datant du Paléolithique. Goulot d'étranglement il y a 1,1 million d'années.

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Cet écart rend difficile de déterminer quel événement climatique a pu causer ou au moins contribué au déclin temporaire des effectifs. Les géologues Giovanni Motoni de l'Université de Milan et Dennis Kent de l'Université de Columbia ont donc tenté de réduire l'écart. Goulot d’étranglement temporel.

Premièrement, les chercheurs ont réévalué les enregistrements des premiers sites d'habitation humaine en Eurasie et ont découvert un groupe de sites remontant de manière fiable à 900 000 ans. En comparaison, les rencontres sur des sites plus anciens utilisés comme preuve du goulot d'étranglement démographique étaient plus ambiguës et Tellement controversé.

Ils ont comparé leurs résultats aux enregistrements de sédiments marins, qui préservent les preuves des changements climatiques sous la forme d'isotopes de l'oxygène. Les proportions d'oxygène piégées dans les couches sédimentaires indiquent si le climat était plus chaud ou plus frais au moment du dépôt minéral.

Ensemble, les données génomiques et l’historique des sites d’hominidés suggèrent que le goulot d’étranglement et la migration étaient concomitants. Durant la transition du milieu du Pléistocène, Le niveau des océans à l’échelle mondiale a baisséL’Afrique et l’Asie se sont asséchées, laissant apparaître de vastes zones de sécheresse. Les humains vivant en Afrique étaient confrontés à des conditions horribles qui les privaient de nourriture et d’eau. Heureusement, à mesure que le niveau de la mer baissait, des routes terrestres vers l'Eurasie sont devenues disponibles et le patinage sur glace était possible, selon le modèle des chercheurs.

Notez bien que cela ne signifie pas que les humains n’ont pas migré auparavant. En effet, l'étouffement de la population est au début du hadith Homo sapiens Sa migration s'est produite au même moment à la suite de perturbations climatiques survenues il y a environ 900 000 ans.

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« Nous suggérons qu'une déshydratation accrue pendant Stade isotopique marin 22 Ce qui a provoqué la propagation des savanes et des zones arides dans la plupart des régions du continent africain, a été poussé très tôt Homo Les populations d'Afrique doivent s'adapter ou migrer pour éviter l'extinction. Ils écrivent dans leur journal.

« La migration rapide en réponse à un stimulus climatique aigu et les moyens de fuite associés pourraient expliquer… la migration hors d'Afrique il y a 0,9 million d'années et contribuer aux récentes preuves génomiques dans les populations africaines modernes confrontées à un goulot d'étranglement. »

Les résultats ont été publiés dans Actes de l'Académie nationale des sciences.

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