Une étude révèle que les moines médiévaux étaient «infestés» de vers

Mais il s’avère que certains de ces moines étaient remplis de plus que du gâteau et de la bière.

Selon une étude publiée vendredi, les moines augustins de l’Angleterre médiévale étaient tout aussi susceptibles d’être infectés par des parasites intestinaux que les autres, même si la plupart des monastères étaient équipés d’installations sanitaires – une rareté pour les citoyens ordinaires.

Des chercheurs du Département d’archéologie de l’Université de Cambridge ont fouillé les restes de 19 moines de la terre d’anciennes proies augustiniennes à Cambridge, en Angleterre.

En comparant des échantillons de sol prélevés autour des étangs des moines et de 25 citadins de statut socio-économique défavorisé de la même époque des XIIe et XIVe siècles, les chercheurs ont pu comparer la prévalence des parasites chez des personnes aux modes de vie complètement différents, selon l’étude. . Et le Publié dans l’International Journal of Paleopathology.

L’analyse a montré que 11 des moines (58%) avaient les vers, contre seulement huit des habitants (32%).

Comme prévu, la présence de parasites dans la population locale était similaire à celle trouvée dans les études précédentes sur les sépultures européennes médiévales, mais les chercheurs ont déclaré que les taux d’infection par les restes des moines antérieurs étaient élevés.

« Il semble que les moines médiévaux de Cambridge étaient infestés de parasites », a déclaré Pierce Mitchell, auteur principal de l’étude, dans un communiqué de presse.

Il a ajouté que c’est la première fois que quelqu’un essaie de découvrir la prévalence des parasites chez les personnes ayant des modes de vie différents de la même ville médiévale.

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Le chercheur Tianyi Wang, qui a effectué l’examen microscopique pour trouver les œufs du parasite, a déclaré que l’espèce la plus commune trouvée était le ver rond, suivi du trichocéphale, qui se propagent tous deux par « un mauvais assainissement ».

Bien que les moines aient eu accès à des latrines et à des installations de lavage – généralement avec de l’eau courante, bien que cela reste à confirmer sur le site de Cambridge – les chercheurs suggèrent que la forte différence de taux d’infection doit être due aux différences de traitement des déchets humains.

« Une possibilité est que les moines aient chauffé leurs jardins botaniques avec des matières fécales humaines, ce qui était inhabituel à l’époque médiévale, et peut avoir conduit à une récurrence des infestations de vers », a expliqué Mitchell.

Par rapport à la monarchie – très fantaisiste selon les normes médiévales – à laquelle les moines étaient habitués, le commun des mortels devait se contenter de la fosse d’aisances, un simple trou creusé dans le sol.

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