Une étude révèle que seulement 2% de la Grande Barrière de Corail a survécu au blanchissement des coraux

Les la grande Barrière de corail Affectés par le réchauffement répété des mers, les scientifiques affirment désormais que presque toute la zone de la merveille naturelle a connu un blanchissement des coraux ces dernières années, un nombre inquiétant qui amplifie les avertissements sur les effets du changement climatique en cours.

une Nouvelle étude, publié vendredi dans la revue Current Biology, a révélé que seulement 2% de la Grande Barrière de Corail a échappé au blanchissement au cours des 30 dernières années. Le premier blanchissement de masse majeur en 1998 a déclenché de terribles avertissements de la part des biologistes des coraux, qui ont déclaré que la montée des mers marquait l’apocalypse sous-marine pour les écosystèmes coralliens sensibles.

Mais le changement climatique s’est depuis poursuivi sans relâche, et le professeur Terry Hughes, auteur principal du rapport et directeur du Centre d’excellence de l’ARC pour les études sur les récifs coralliens, a déclaré que les événements de blanchissement « sans précédent ou très rares » sont désormais courants. .

Cinq épisodes de blanchissement massif depuis 1998 ont transformé la Grande Barrière de Corail en un échiquier de récifs avec une histoire récente très différente, allant de 2% des coraux qui ont complètement survécu au blanchissement, à 80% qui ont blanchi sévèrement maintenant au moins une fois par an. 2016 Hughes a déclaré dans un communiqué.

Le fait que 98% des récifs coralliens aient subi un blanchissement catastrophique est significatif. La Grande Barrière de Corail est la plus grande structure vivante de la planète, s’étendant sur près de 1 500 milles et abritant plus de 3 000 récifs individuels.

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Photographie aérienne géante / Autorité du parc marin de la Grande barrière de corail via Associated Press

Sur cette photo non datée fournie par la Great Barrier Reef Marine Park Authority, le Hardy Reef, qui fait partie de la Grande Barrière de Corail, est vu au large des côtes australiennes.

L’étude ajoute que les événements de blanchissement doivent être considérés comme une série de maladies plutôt que comme des catastrophes ponctuelles pour déterminer comment les coraux peuvent se rétablir au fil du temps. Fait intéressant, les auteurs ont découvert que les zones de la Grande Barrière de Corail qui avaient connu un épisode de blanchissement de masse auparavant étaient plus tolérantes aux stress futurs, tandis que les récifs les plus vulnérables étaient ceux qui n’avaient pas connu de blanchissement ces dernières années.

Les auteurs ont déclaré que l’accumulation d’événements de blanchissement sur plusieurs décennies « souligne le risque sérieux que sans action mondiale immédiate sur les émissions de gaz à effet de serre, des événements de blanchissement plus fréquents et plus graves continuent de miner la résilience des écosystèmes des récifs coralliens ».

Les récifs coralliens sont particulièrement vulnérables au changement climatique. Les eaux plus chaudes associées au phénomène peuvent cuire efficacement les squelettes délicats, provoquant le blanchissement des coraux alors que les polypes colorés deviennent blancs lorsque les algues alimentées quittent leurs squelettes. Si les températures reviennent à la normale, les coraux peuvent récupérer avec le temps, mais si l’eau reste chaude trop longtemps, les coraux qui ont mis des décennies à pousser peuvent mourir.

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Les coraux blanchis peuvent récupérer, mais cela prend des années. Les scientifiques ont longtemps averti que les événements de blanchiment de masse en cascade, tels que ceux de 2016, 2017 et 2020Ne laissez pas assez de temps aux coraux pour guérir.

Lucas Jackson/Reuters

Des poissons de récif nagent au-dessus de colonies de récifs restaurées sur la Grande Barrière de Corail au large de Cairns, en Australie, en 2019.

Les perspectives pour les récifs coralliens de la planète sont sombres. Rapport récent trouvé Le monde a perdu 14% de ses récifs coralliens 2009 à 2018 en raison des vagues de chaleur associées aux changements climatiques. Ce nombre est énorme, s’élevant en réalité à environ 4 500 miles carrés de récif, ou plus de tous les coraux vivants au large de l’Australie, y compris la Grande Barrière.

La dernière étude intervient au milieu du sommet des Nations Unies sur le climat, la COP26, à Glasgow, en Écosse, alors que les dirigeants mondiaux et les dignitaires tentent de trouver le meilleur espoir sur la planète pour éviter les pires effets du changement climatique.

Hughes a déclaré vendredi que la façon dont les récifs coralliens comme la Grande Barrière dépendaient de la collaboration de l’humanité pour réduire les émissions de gaz à effet de serre, bien qu’il ait souligné qu’il était encore temps pour le monde d’agir. Cependant, l’Australie a largement refusé de signer des engagements d’abandonner l’extraction du charbon et de réduire les émissions de méthane. Au lieu de cela, lancez des plans vagues Limiter les émissions dans les années 1950 a été critiqué par les scientifiques.

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« L’endroit où finit le récif dépend de la chaleur qu’il fait », a-t-il déclaré. Raconter Gardien. « Si nous nous installons à 1,5 degrés [Celsius]Et, ce qui est peu probable, les coraux peuvent aller bien. … Même si nous ne verrons pas la Grande Barrière de Corail comme il y a 20 ans, nous pouvons encore avoir des récifs si les pays parviennent à réduire les émissions de gaz à effet de serre au cours de la prochaine décennie. « 

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