Une étude suggère qu’un parasite altérant l’esprit peut rendre les personnes infectées plus attirantes

Parasite détournant le cerveau Toxoplasme Il semble être un peu partout. On pense que l’envahisseur microscopique infecte jusqu’à 50% des personnes, et de nombreuses études suggèrent qu’il peut modifier le comportement humain, ainsi que celui de nombreux autres animaux.

Le parasite a été lié à un large éventail de troubles neurologiques, y compris la schizophrénie et les épisodes psychotiques, et les scientifiques découvrent encore des effets plus mystérieux pouvant résulter de l’infection.

Dans un comme ça Nouvelle étudeLes chercheurs ont découvert que les hommes et les femmes infectés par le parasite étaient considérés comme plus attirants et en meilleure santé que les individus non infectés.

À première vue, cela peut sembler étrange et improbable. Mais en théorie, le phénomène pourrait avoir un sens d’un point de vue de la biologie évolutive, disent les scientifiques.

Ci-dessus : images composites de 10 hommes et femmes atteints de toxoplasmose (A), à côté de 10 images composites de 10 femmes et hommes non infectés (B).

Au milieu de nombreux changements neurologiques T.Gundy L’infection semble se produire chez ses hôtes, et les chercheurs émettent l’hypothèse que certains effets peuvent parfois profiter aux animaux affectés – ce qui peut également profiter au parasite, en aidant plus tard à stimuler ses propres possibilités de transmission.

« à une étudeEt ToxoplasmeLes souris infectées étaient considérées comme plus attirantes sexuellement et les femelles non infectées les préféraient comme partenaires sexuels. Explication dans un nouvel article Dirigé par le premier auteur et biologiste Javier Poraz Leon de l’Université de Turku en Finlande.

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De nombreuses recherches ont été consacrées à déterminer si des effets similaires peuvent être observés dans des cas humains T.Gundy infection.

Les preuves sont loin d’être claires, mais certaines preuves indiquent que les hommes infectés sont infectés Des niveaux plus élevés de testostérone d’hommes non infectés.

On peut soutenir que les hommes ayant des niveaux plus élevés de testostérone peuvent être plus susceptibles d’être infectés par le parasite en premier lieu, en raison de niveaux plus élevés de comportements à risque liés à l’hormone.

Cependant, l’autre point de vue est que le parasite peut être capable de modifier le phénotype de son hôte et de manipuler des produits chimiques dans le corps de l’animal, tels que des neurotransmetteurs et des hormones, à ses fins ultérieures.

Boraz Leon et son équipe suggèrent que ces modifications pourraient être de grande envergure.

« Certains parasites sont transmis sexuellement, comme T.Gundydes changements dans l’apparence et le comportement de l’hôte humain peuvent survenir, soit comme sous-produit de l’infection, soit à la suite de la manipulation du parasite pour augmenter sa propagation à de nouveaux hôtes. Les chercheurs écrivent.

Pour tester cette hypothèse, les chercheurs ont comparé 35 personnes (22 hommes et 13 femmes) avec T.Gundy Comparativement à 178 personnes (86 hommes et 92 femmes) qui n’étaient pas porteuses du parasite.

Tous les participants (y compris ceux infectés) étaient cependant des étudiants universitaires en bonne santé, qui avaient déjà subi un test sanguin Une autre étude vérifie T.Gundy.

Après un certain nombre de tests différents impliquant des participants, y compris des enquêtes, des mesures physiques et des évaluations visuelles, les chercheurs ont découvert ToxoplasmeLes personnes infectées ont un visage sensiblement plus petit asymétrie capricieuse des non infectés.

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L’asymétrie volatile est une mesure de l’écart par rapport aux traits symétriques, avec des niveaux d’asymétrie plus faibles (c’est-à-dire une symétrie plus élevée) associés à une meilleure santé physique, de bons gènes et une attractivité, entre autres.

De plus, les femmes porteuses du parasite avaient des masses corporelles et un IMC inférieurs à ceux des femmes non infectées, et elles ont signalé une plus grande attractivité en termes de perception de soi et un plus grand nombre de partenaires sexuels.

Dans une expérience distincte, un groupe de 205 volontaires indépendants a évalué les photographies des visages des participants, et les évaluateurs ont constaté que les participants affectés semblaient nettement plus attrayants et en meilleure santé que les participants non affectés.

Lors de l’interprétation des résultats, les chercheurs disent qu’il est possible T.Gundy Les infections peuvent produire des changements dans la symétrie faciale de leurs hôtes par des changements dans les variables endocriniennes, telles que les niveaux de testostérone.

De plus, le parasite peut également affecter le taux métabolique chez les hôtes, alertant les personnes infectées d’une manière qui peut affecter leur perception de la santé et de l’attractivité.

Cependant, ce ne sont que des spéculations à ce stade, et l’équipe reconnaît que d’autres explications sont également applicables, y compris l’idée que les personnes très asymétriques et attirantes pourraient mieux supporter les coûts physiologiques liés au parasitisme, qui sont à d’autres égards Il est considéré comme un fardeau pour la santé.

Quant à toute interprétation valable, il est impossible de dire avec certitude sur la base de cette seule étude, et les chercheurs reconnaissent que la petite taille de l’échantillon de leur expérience est un facteur limitant pour leur analyse statistique.

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Pour cette raison, de futures études avec un plus grand nombre de participants seront nécessaires pour confirmer ou réfuter leur hypothèse générale.

Mais peut-être – juste peut-être, disent-ils – que ce parasite déconcertant n’est pas nécessairement notre ennemi après tout.

« Il est possible que les interactions apparemment insatisfaisantes et potentiellement bénéfiques entre T.Gundy Et certains de ses hôtes intermédiaires, tels que les rats et les humains, sont le résultat de stratégies co-évolutives qui profitent, ou du moins ne nuisent pas, à la forme physique du parasite et de l’hôte. Les chercheurs écrivent.

Les résultats sont rapportés dans berg.

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