Une fuite continue d’hélium entraîne des retards supplémentaires pour le vaisseau spatial Starliner de Boeing

Lancement de l’avion Boeing Le vaisseau spatial Starliner a déjà été retardé La capsule sera retardée d’au moins quatre jours supplémentaires, de mardi prochain au 25 mai, en raison des travaux en cours pour résoudre les inquiétudes concernant une petite fuite d’hélium dans le système de propulsion de la capsule, ont annoncé vendredi des responsables.

Le commandant de mission Barry « Butch » Wilmore et le copilote Sunita Williams visent désormais à effectuer un lancement depuis la plateforme 41 de la station spatiale de Cap Canaveral en Floride à 15 h 09 HAE chaque semaine à partir de samedi et à établir une couchette à la Station spatiale internationale le lendemain. . Aujourd’hui 26 mai à 16h12

Les astronautes espéraient décoller pour le premier vol d’essai du Starliner le 6 mai, mais le compte à rebours a commencé. ont été annulés En raison d’un problème avec la soupape de surpression d’oxygène dans l’étage supérieur de la fusée Atlas 5 Centaur.

Une capsule d’équipage de Boeing Starliner au sommet du deuxième étage d’une fusée Atlas 5 de United Launch Alliance au complexe de lancement 41 de la station spatiale de Cap Canaveral au début du mois.

Alliance de lancement unie


L’Atlas 5, construit par United Launch Alliance, a été déplacé de la plate-forme vers l’installation d’intégration verticale voisine de l’entreprise, où la valve suspecte a été remplacée et autorisée au lancement.

Une fuite d’hélium sans rapport a été observée dans le système de pression propulsive du Starliner pendant le compte à rebours du lancement initial, mais est restée dans les limites de sécurité pour le vol. Après que l’Atlas 5 et le Starliner aient été renvoyés à VIF pour le remplacement de la valve à oxygène, les responsables ont décidé d’examiner de plus près le problème de l’hélium.

La fuite a été découverte dans les tubes qui composent le collecteur d’hélium n°2 à l’intérieur de l’un des quatre ensembles « niche » répartis autour de l’extérieur du module de service en forme de cylindre du Starliner. Chaque chenil comprend quatre moteurs Orbital Maneuver and Attitude Control – OMAC – et quatre mini jets de contrôle de réaction.

De l’hélium gazeux comprimé est utilisé pour pousser le propulseur dans les moteurs-fusées de chaque maison, ainsi que dans quatre puissants moteurs d’interruption de lancement qui ne se déclencheront qu’en cas de problème catastrophique avec Atlas 5 en route vers l’orbite.

Les ingénieurs ont serré les boulons dans la bride où la fuite a été découverte, ont taraudé les conduites, puis ont effectué des tests pour déterminer si la fuite était toujours là. Entre-temps, le lancement a été reciblé pour le 21 mai.

Mais il s’est avéré que les tests ont révélé que la fuite était toujours là. Les responsables de la mission ont envisagé une série d’options pour résoudre le problème, mais ont décidé vendredi d’avancer vers une opportunité de lancement le 25 mai, en attendant des examens et des analyses supplémentaires des données montrant que la fuite, qui est actuellement stable et dans des limites acceptables, ne va pas empirer. En voyage.

« Les tests de pression (…) ont montré que la fuite au niveau de la bride est stable et ne poserait pas de risque à ce niveau pendant le vol », a déclaré la NASA dans un article de blog. « Les tests ont également indiqué que le reste du système de propulsion est effectivement verrouillé sur l’ensemble du module de service.

« Les équipes de Boeing développent des procédures opérationnelles pour garantir que le système conserve des performances suffisantes et une redondance adéquate pendant le vol. Alors que ce travail se poursuit, (les responsables de mission) prendront les prochains jours pour examiner les données et les procédures afin de prendre une décision finale. » Avant de se lancer dans le compte à rebours du voyage.

Les vaisseaux spatiaux Atlas 5 et Starliner sont actuellement hébergés dans l’installation d’intégration verticale de United Launch Alliance, le bâtiment vu ici derrière la fusée lorsque le propulseur a été placé sur la rampe de lancement pour le décollage au début du mois.

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Wilmore et Williams, tous deux pilotes d’essai et astronautes vétérans de la Marine avec quatre voyages à la station à eux deux, sont retournés au Johnson Space Center à Houston après le vol du 6 mai pour participer à des simulations de vol supplémentaires. Ils devraient retourner en Floride la semaine prochaine.

Starliner est l’un des deux navires de ferry à équipage développés commercialement commandés par la NASA après le retrait du programme de navette en 2011. SpaceX a remporté un contrat de 2,6 milliards de dollars pour développer Le vaisseau spatial Crew Dragon de la société Boeing a reçu 4,2 milliards de dollars pour développer Starliner.

La NASA voulait des vaisseaux spatiaux de différents fabricants pour s’assurer que l’agence disposait toujours d’un moyen de transporter les astronautes vers la station spatiale, même en cas de problème immobilisant le ferry d’une entreprise.

SpaceX a lancé son premier équipage de deux hommes en 2020. Depuis lors, la société a lancé huit vols de rotation d’équipage parrainés par la NASA vers la station, trois missions de recherche commerciale vers le laboratoire et un vol financé par des fonds privés pour deux hommes et deux femmes. En orbite terrestre basse. Au total, 50 personnes se sont envolées dans l’espace à bord de Crew Dragons.

Willmore et Williams seront les premiers astronautes à voler sur le Starliner après une série de problèmes techniques qui comprenaient des problèmes logiciels majeurs lors d’un premier vol d’essai sans équipage en décembre 2019 et des valves corrodées du système de propulsion qui ont retardé une deuxième mission d’essai sans équipage en mai 2022.

Les ingénieurs ont été confrontés à des questions sur les connecteurs du harnais de parachute et le ruban de protection enroulé autour des fils, ce qui présentait un risque d’incendie par court-circuit. Les travaux visant à corriger ces problèmes et d’autres ont retardé le premier lancement de la version bêta à ce mois-ci.

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