Une fuite de SMS intensifie la dispute sur les sous-marins entre l’Australie et la France

La France a accusé mardi l’Australie d’avoir utilisé des « tactiques pas très élégantes » après la fuite d’un SMS envoyé par le président Emmanuel Macron au dirigeant australien Scott Morrison, apparemment pour tenter d’indiquer qu’il était au courant de l’effondrement d’un important accord sur les sous-marins. plus tôt qu’il ne le dit.

Les médias australiens et européens ont rapporté via des messages SMS envoyés à Morrison par le leader français deux jours avant que l’Australie n’annonce qu’elle avait déchiré un contrat de plusieurs milliards de dollars avec la France pour construire une nouvelle flotte de sous-marins.

La France, qui a répondu avec force à l’annulation, s’est toujours déclarée choquée par l’annonce, et Macron a ajouté à la fureur ce week-end en accusant Morrison de lui avoir menti.

Mais la divulgation mardi du SMS peut être considérée comme indiquant que Macron n’a pas été surpris par l’annulation de ce qu’il a admis.

« Est-ce que j’attends une bonne ou une mauvaise nouvelle pour nos ambitions maritimes communes ? » , lit le SMS envoyé à Morrison 48 heures avant l’annonce officielle de l’annulation du contrat faite lors d’une conférence de presse.

Une source proche de Macron, qui a demandé à ne pas être nommée, a déclaré que la fuite était la preuve de « méthodes très imprécises ».

La source a déclaré à l’AFP que le SMS ne remettait pas en cause ce récit, confirmant des affirmations antérieures selon lesquelles Macron n’avait pas été prévenu à l’avance de l’annulation.

« Au contraire, ce SMS montre que le président ne savait pas qu’ils allaient annuler le contrat », a affirmé la source.

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S’il y avait un message qui montre clairement qu’il savait réellement « ils l’auraient signalé à la place ».

« Nous savions que les Australiens avaient des problèmes, mais ils ne se souciaient que des aspects techniques et du calendrier, comme c’est le cas pour chaque gros contrat comme celui-ci », a ajouté la source.

La source a déclaré que le SMS faisait spécifiquement référence à ces problèmes, avant une discussion avec le constructeur de sous-marins Naval Group prévue pour le lendemain. On ne sait pas quelle sera la réponse de Morrison au SMS.

Les rapports ont indiqué que la fuite de SMS pourrait avoir été orchestrée par le bureau de Morrison en représailles à l’accusation de « mensonge ».

Le différend a également opposé Paris aux États-Unis, qui ont convenu avec Canberra de fournir des sous-marins à la place des sous-marins français.

L’Australie a annoncé l’accord alors qu’elle rejoignait une nouvelle alliance de défense avec la Grande-Bretagne et les États-Unis appelée AUKUS, l’une d’une série d’initiatives du président américain Joe Biden qui considère la lutte contre la Chine comme la principale préoccupation des États-Unis.

La semaine dernière, Biden a admis vendredi ses relations « maladroites » avec la France, dans le genre de responsabilité légale qui, selon le bureau de Macron, aiderait à rétablir la confiance avec Washington.

« Mais Scott Morrison ne s’est jamais excusé », a déclaré la source.

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