Une image du télescope Webb de la NASA révèle la formation précoce d’étoiles dans une découverte « rare »

Télescope spatial James Webb L’équipe a annoncé jeudi que les scientifiques avaient détecté des dizaines de jets énergétiques et de sorties de jeunes étoiles auparavant cachées par des nuages ​​​​de poussière dans l’une des premières images emblématiques de l’observatoire de 10 milliards de dollars.

Dans un communiqué, la NASA a déclaré que la découverte «rare» – y compris un article publié dans les avis mensuels de la Royal Astronomical Society ce mois-ci – a marqué le début d’une nouvelle ère d’enquête sur la formation des étoiles, ainsi que sur la façon dont les étoiles massives à proximité rayonnent. Peut affecter l’évolution des planètes.

Pentes cosmiques de la nébuleuse Carinaau sein de l’amas d’étoiles NGC 3324, vu à une nouvelle longueur d’onde à l’aide des capacités du télescope de Webb, permet aux chercheurs de suivre le mouvement d’autres caractéristiques précédemment capturées par le télescope spatial Hubble.

En analysant les données d’une longueur d’onde spécifique de la lumière infrarouge, les astronomes ont découvert vingt explosions jusque-là inconnues d’étoiles extrêmement jeunes révélées par l’hydrogène moléculaire.

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Des dizaines de jets et de sorties de jeunes étoiles auparavant cachées ont été révélés dans cette nouvelle image de descentes cosmiques de la caméra infrarouge proche (NIRCam) du télescope spatial James Webb de la NASA. Cette image sépare plusieurs longueurs d’onde de la lumière de la première image révélée le 12 juillet 2022, qui met en évidence l’hydrogène moléculaire, un ingrédient vital pour la formation des étoiles. Les encarts sur le côté droit mettent en évidence trois régions de rampes cosmiques avec des flux d’hydrogène moléculaire particulièrement actifs. Dans cette image, le rouge, le vert et le bleu des données NIRCam de Webb sont cartographiés à 4,7, 4,44 et 1,87 μm (filtres F470N, F444W et F187N, respectivement).
(Crédits : NASA, ESA, CSA et STScI. Traitement d’image : J. DePasquale (STScI).)

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L’hydrogène moléculaire est un ingrédient vital dans la formation des étoiles et un bon moyen de suivre les premières étapes de ce processus.

« Lorsque de jeunes étoiles collectent de la matière à partir du gaz et de la poussière qui les entourent, la plupart d’entre elles éjectent également une partie de cette matière de leurs régions polaires dans des jets et des écoulements. Ces jets agissent alors comme un chasse-neige, balayant l’environnement environnant. Hydrogène moléculaire visible balaie « , a expliqué la NASA. Il est excité par ces jets dans les notes de Webb.

Des choses ont été découvertes : y compris des « mini-fontaines » et un « géant inquiétant qui s’étend à des années-lumière des étoiles en formation ».

Image des falaises cosmiques, une région au bord d'une cavité gazeuse géante au sein de NGC 3324, prise par la webcam proche infrarouge (NIRCam), avec des flèches de boussole, une barre d'échelle et une clé de couleur pour référence.  La flèche nord et est de la boussole indique la direction de l'image dans le ciel.  Notez que la relation entre le nord et l'est dans le ciel (vue d'en bas) est inversée par rapport aux flèches directionnelles sur la carte de la Terre (vue d'en haut).  La barre d'échelle est indiquée en années-lumière, c'est-à-dire la distance parcourue par la lumière en une année terrestre.  La lumière met deux ans pour parcourir une distance égale à la longueur de la bande.  Une année-lumière équivaut à environ 5,88 billions de miles ou 9,46 billions de kilomètres.  Cette image montre les longueurs d'onde de la lumière dans le proche infrarouge traduites en couleurs de la lumière visible.  La clé de couleur montre les filtres NIRCam qui ont été utilisés lors de la collecte de la lumière.  La couleur de chaque nom de filtre est la couleur de la lumière visible utilisée pour représenter la lumière infrarouge traversant ce filtre.  Le NIRCam de Webb a été construit par une équipe de l'Université de l'Arizona et du centre de technologie avancée de Lockheed Martin.

Image des falaises cosmiques, une région au bord d’une cavité gazeuse géante au sein de NGC 3324, prise par la webcam proche infrarouge (NIRCam), avec des flèches de boussole, une barre d’échelle et une clé de couleur pour référence. La flèche nord et est de la boussole indique la direction de l’image dans le ciel. Notez que la relation entre le nord et l’est dans le ciel (vue d’en bas) est inversée par rapport aux flèches directionnelles sur la carte de la Terre (vue d’en haut). La barre d’échelle est indiquée en années-lumière, c’est-à-dire la distance parcourue par la lumière en une année terrestre. La lumière met deux ans pour parcourir une distance égale à la longueur de la bande. Une année-lumière équivaut à environ 5,88 billions de miles ou 9,46 billions de kilomètres. Cette image montre les longueurs d’onde de la lumière dans le proche infrarouge traduites en couleurs de la lumière visible. La clé de couleur montre les filtres NIRCam qui ont été utilisés lors de la collecte de la lumière. La couleur de chaque nom de filtre est la couleur de la lumière visible utilisée pour représenter la lumière infrarouge traversant ce filtre. Le NIRCam de Webb a été construit par une équipe de l’Université de l’Arizona et du centre de technologie avancée de Lockheed Martin.
(Image : NASA, ESA, ASC, STScI)

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Les observations précédentes des jets et des écoulements portaient principalement sur des régions proches et des objets plus sophistiqués déjà détectables dans les longueurs d’onde de Hubble.

L’agence a noté: « La sensibilité inégalée de Webb permet d’observer même les régions les plus éloignées, tandis que son amélioration infrarouge sonde même les plus petites phases d’échantillonnage de poussière. Ensemble, cela offre aux astronomes une vue sans précédent d’environnements qui ressemblent au berceau de notre système solaire. . » « .

Ce qui ressemble beaucoup à des montagnes rocheuses lors d'une soirée au clair de lune est en fait le bord de la jeune région de formation d'étoiles voisine NGC 3324 dans la nébuleuse Carina.  Prise en lumière infrarouge par la caméra infrarouge proche (NIRCam) du télescope spatial James Webb de la NASA, cette image révèle des régions de naissance d'étoiles auparavant obscurcies.

Ce qui ressemble beaucoup à des montagnes rocheuses lors d’une soirée au clair de lune est en fait le bord de la jeune région de formation d’étoiles voisine NGC 3324 dans la nébuleuse Carina. Prise en lumière infrarouge par la caméra infrarouge proche (NIRCam) du télescope spatial James Webb de la NASA, cette image révèle des régions de naissance d’étoiles auparavant obscurcies.
(NASA, ESA, Agence spatiale canadienne et STScI)

Beaucoup de ces protoétoiles sont appelées à devenir des étoiles de faible masse, comme le Soleil.

C’est la période de formation des étoilesLa NASA a ajouté qu’il est particulièrement difficile à attraper car il est relativement éphémère.

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Les observations de Webb aident également les astronomes à faire la lumière sur l’activité des régions de formation d’étoiles.

En comparant l’emplacement des sorties précédemment connues dans cette région avec les données de Hubble d’il y a 16 ans, les scientifiques ont pu suivre la vitesse et la direction dans lesquelles les jets se déplaçaient.

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